RFK Jr. se quejó de no recibir protección del Servicio Secreto. La verdad es que muy pocos candidatos la reciben.

RFK Jr. se quejó de no recibir protección del Servicio Secreto, pero pocos candidatos la obtienen.

  • Robert F. Kennedy Jr. criticizó a la administración Biden por no otorgarle protección del Servicio Secreto.
  • La realidad es que a muchos candidatos presidenciales no se les otorga protección.
  • Kennedy tampoco cumple algunos de los criterios que la agencia utiliza para tomar su decisión.

El candidato presidencial demócrata Robert Kennedy Jr., que tiene pocas posibilidades de ganar, criticó el viernes a la administración Biden por negar su solicitud de protección del Servicio Secreto, una queja que ignora el hecho de que a muchos candidatos presidenciales no se les otorga protección.

“Desde el asesinato de mi padre en 1968, los candidatos presidenciales reciben protección del Servicio Secreto. Pero no yo”, escribió Kennedy en Twitter.

La queja de Kennedy tiene una resonancia personal adicional, ya que el asesinato de su padre, el senador de Nueva York Robert F. Kennedy, llevó al Congreso a extender la protección a los candidatos y nominados presidenciales y vicepresidenciales de los principales partidos.

Como NPR ha relatado anteriormente, el Servicio Secreto se dio cuenta casi de inmediato de que no podía proteger a todos, a pesar de que lo intentaron después del asesinato de RFK. Los agentes trabajaron 270,000 horas extras en 1970 protegiendo a candidatos y otras figuras políticas prominentes. Eventualmente, la agencia respondió implementando criterios para determinar qué candidatos son elegibles para recibir protección.

La lista completa para 2024 está disponible en línea. Aunque los criterios enumerados no pretenden ser exhaustivos, incluyen pasos que Kennedy no ha cumplido. No es el candidato de facto de un partido presidencial importante. Ha obtenido buenos resultados en las encuestas, pero no ha alcanzado un promedio del 15% o más en la Media de Real Clear Politics en los últimos 30 días (está en 13.7%).

La administración Biden no actúa sola. El secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, trabaja con un comité asesor compuesto por los principales líderes del Congreso, como el presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, y el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell. Un portavoz del Departamento de Seguridad Nacional no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

También es muy pronto en el calendario de primarias para solicitar protección. Cuando el Dr. Ben Carson y el entonces candidato Donald Trump hicieron su solicitud en 2015, no fue hasta el otoño. Sus solicitudes fueron rápidamente aprobadas.

Aunque la protección presidencial es por lo que se conoce a la agencia, el Servicio Secreto también es responsable de ayudar a proporcionar seguridad en importantes eventos nacionales como el Super Bowl. Los agentes también protegen a dignatarios extranjeros durante la Asamblea General de las Naciones Unidas. Simplemente no hay suficientes agentes disponibles. Como señaló BuzzFeed en 2016, los agentes también tuvieron que esperar meses para recibir el pago de sus horas extras debido a un límite salarial federal.

No todas las campañas aceptan la protección del Servicio Secreto. La campaña del senador John McCain no aceptó en 2008. La realidad es que aunque una burbuja protectora de agentes financiados por los contribuyentes es increíble, también dificulta el tipo de campaña cercana que caracteriza la temporada de primarias tempranas. Los seguidores deben pasar por controles de seguridad y a menudo se les pide que lleguen horas antes.

Existen dos razones bastante obvias por las que Kennedy quiere protección. Una es que la protección del Servicio Secreto está cubierta por los contribuyentes. No está claro de inmediato cuánto dinero está gastando su campaña en seguridad. Su campaña no indicó específicamente ningún costo de seguridad en su informe más reciente ante la FEC.

En segundo lugar, la presencia de agentes del Servicio Secreto otorga a cualquier aspirante la aura de ser el líder del mundo libre. Kennedy ha criticado a aquellos que le recuerdan sus declaraciones pasadas en las que respaldó teorías conspirativas, instó a los padres a no vacunar a sus hijos y coqueteó con el antisemitismo. La oportunidad de estar rodeado de agentes le otorgaría un sello de legitimidad mientras exige ser tomado en serio por sus compañeros demócratas.