Análisis Las importaciones de petróleo ruso de Pakistán enfrentan restricciones portuarias, de refinería y de moneda.

Restricciones portuarias, de refinería y de moneda limitan las importaciones de petróleo ruso a Pakistán.

KARACHI, Pakistán, 31 de julio (ANBLE) – Pakistán es poco probable que cumpla con el objetivo de que el crudo ruso represente dos tercios de sus importaciones de petróleo, a pesar de los atractivos precios, obstaculizado por la escasez de divisas extranjeras y limitaciones en sus refinerías y puertos, según funcionarios y analistas.

La nación del sur de Asia, con problemas de liquidez, se convirtió en el último cliente de Rusia al adquirir crudo con descuento que ha sido prohibido en los mercados europeos debido a la guerra de Rusia en Ucrania. Su primer cargamento llegó en junio y un segundo se encuentra actualmente en negociación.

El objetivo es importar 100,000 barriles por día (bpd) de Rusia, en comparación con los 154,000 bpd de crudo que importó en 2022, con la esperanza de reducir su factura de importación, abordar una crisis de divisas extranjeras y controlar la inflación récord.

Sin embargo, los beneficios se ven compensados por el aumento de los costos de transporte y la menor calidad de los productos refinados en comparación con los combustibles producidos con crudo de los principales proveedores de Pakistán, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos.

Pakistán tendrá que aumentar las importaciones de gasolina y gasóleo para compensar la menor producción de estos combustibles a partir del crudo ruso, lo que generará más salidas de dólares y presionará su economía afectada por la crisis, dijo Shahbaz Ashraf, director de inversiones de FRIM Ventures con sede en Pakistán.

Aunque Islamabad y Moscú no han revelado detalles sobre los precios y el alcance de los descuentos, la escasez de yuanes chinos para pagar el crudo ruso representa otro obstáculo, ya que necesita los yuanes para el comercio con China, su principal socio comercial.

Pakistán pagó su primer cargamento de crudo ruso en yuanes chinos. Sin embargo, Aadil Nakhoda, profesor asistente del Instituto de Administración de Empresas de Karachi, dijo que sería mejor para el país utilizar un acuerdo de trueque con Rusia en lugar de pagar con yuanes, que según los comerciantes, escasean.

“¿Cómo pagará a otros prestamistas y cómo financiará el comercio con China si utiliza las reservas bajas de yuanes para pagar el petróleo ruso?” dijo Nakhoda.

RESTRICCIONES PORTUARIAS Y DE REFINERÍA

Agregando a los desafíos, los costos de transporte para el crudo ruso son más altos que para los crudos del Medio Oriente, no solo debido a la mayor distancia recorrida, sino también porque los puertos de Pakistán no pueden manejar los grandes buques que parten de Rusia.

El crudo Urals tuvo que ser transferido de un superpetrolero a barcos más pequeños, conocida como una operación de aligeramiento, en Omán antes de dirigirse a Pakistán, según funcionarios del gobierno, a diferencia de los envíos directos desde el Medio Oriente.

Incluso con ese costo adicional, valía la pena importar petróleo ruso, dijo Viktor Katona, analista principal de crudo en Kpler, ya que el crudo Saudi Arab Light es de $10 a $11 por barril más caro para los refinadores paquistaníes que el Urals, mientras que las operaciones de aligeramiento agregan alrededor de $2 a $3 por barril.

“Los compradores paquistaníes aún estarían mucho mejor”, dijo.

Sin embargo, la calidad del Urals es un obstáculo, ya que las refinerías de Pakistán no pueden obtener tanta gasolina y diésel a partir del crudo Urals como lo hacen a partir de los crudos sauditas y de los Emiratos Árabes Unidos.

Tomará al menos dos meses para que Pakistan Refinery Ltd (PRL) procese completamente su primer cargamento de 100,000 toneladas métricas (730,000 barriles) de crudo Urals, ya que necesita mezclarse con crudo del Medio Oriente para compensar la alta producción de fuel oil del petróleo ruso, dijo Zahid Mir, director ejecutivo de la refinería estatal, a ANBLE.

“Nuestra solución óptima de procesamiento es mezclar Urals con crudo importado del Medio Oriente sin exceder el 50% de Urals en la mezcla”, dijo Mir.

El combustible residual producido a partir del crudo Urals debe mezclarse con diésel y queroseno para cumplir con las especificaciones de uso local, mientras que el resto se exporta, pero el acuerdo aún es comercialmente viable para Pakistán, dijo Mir.

PRL no tiene planes de modernizar su refinería para procesar el fuel oil en combustibles de mayor calidad, agregó.

Katona de Kpler espera que los problemas de liquidez y los desafíos técnicos de Pakistán afecten su apetito por el crudo ruso.

“Las importaciones rusas a Pakistán no crecerán más allá de un cargamento por mes”, dijo.