Randy Meisner, miembro fundador de los Eagles que cantó la nota alta de ‘Take It to the Limit’, fallece a los 77 años

Randy Meisner, miembro fundador de los Eagles y cantante de 'Take It to the Limit', muere a los 77 años.

Meisner falleció el miércoles por la noche en Los Ángeles a causa de complicaciones derivadas de una enfermedad pulmonar obstructiva crónica, según informó Eagles en un comunicado. Tenía 77 años.

El bajista había sufrido numerosas aflicciones en los últimos años y una tragedia personal en 2016, cuando su esposa, Lana Rae Meisner, se disparó accidentalmente y falleció. Mientras tanto, Randy Meisner había sido diagnosticado con trastorno bipolar y tenía graves problemas con el alcohol, según registros judiciales y comentarios realizados durante una audiencia en 2015 en la que un juez ordenó a Meisner recibir atención médica constante.

Don Felder, ex compañero de banda, describió a Meisner como “el hombre más dulce de la industria musical”. Meisner, de aspecto juvenil, se unió a Don Henley, Glenn Frey y Bernie Leadon a principios de la década de 1970 para formar una banda emblemática de Los Ángeles y uno de los actos más populares de la historia.

“Randy fue una parte integral de Eagles y fue fundamental en el éxito temprano de la banda”, dice el comunicado de Eagles. “Su rango vocal era asombroso, como se evidencia en su balada característica, ‘Take It to the Limit'”.

La banda dijo que los planes del funeral estaban pendientes.

Evolucionando desde el country rock al hard rock, Eagles lanzó una serie de éxitos y álbumes a lo largo de la siguiente década, comenzando con “Take It Easy” y continuando con “Desperado”, “Hotel California” y “Life In the Fast Lane”, entre otros. Aunque fue criticado por muchos críticos como superficial y comercial, Eagles lanzó dos de los álbumes más populares de todos los tiempos: “Hotel California” y “Their Greatest Hits (1971-1975)”, que, con ventas de 38 millones, la Asociación de la Industria Discográfica de Estados Unidos los clasificó como el vendedor número uno junto con “Thriller” de Michael Jackson.

Liderados por los cantautores Henley y Frey, Eagles fueron inicialmente catalogados como “tranquilos” y “fáciles de escuchar”. Pero en su tercer álbum, el lanzamiento de 1974 “On the Border”, agregaron un guitarrista de rock, Felder, y se alejaron del country y el bluegrass.

Leadon, un tradicional guitarrista de bluegrass, no estaba contento con el nuevo sonido y se fue después del álbum de 1975 “One of These Nights”. (Fue reemplazado por otro guitarrista de rock, Joe Walsh.) Meisner se mantuvo hasta el lanzamiento de “Hotel California” en 1976, el disco más aclamado de la banda, pero poco después se fue. Paradójicamente, su partida se desencadenó por la canción que coescribió y por la que era más conocido, “Take It to the Limit”.

Un tímido nebraskano dividido entre la fama y la vida familiar, Meisner estuvo enfermo y nostálgico durante la gira de “Hotel California” (su primer matrimonio se estaba rompiendo) y se mostraba reacio a estar en el centro de atención por “Take It to the Limit”, una vitrina para su tenor nasal. Sus objeciones durante un concierto en Knoxville, Tennessee, en el verano de 1977 enfurecieron tanto a Frey que los dos discutieron detrás del escenario y Meisner se marchó poco después. Su reemplazo, Timothy B. Schmit, se mantuvo en el grupo durante las siguientes décadas, junto con Henley, Walsh y Frey, quien murió en 2016.

Como artista en solitario, Meisner nunca alcanzó el éxito de Eagles, pero tuvo éxitos con “Hearts On Fire” y “Deep Inside My Heart” y colaboró en grabaciones de Walsh, James Taylor y Dan Fogelberg, entre otros. Mientras tanto, Eagles pusieron fin a un hiato de 14 años en 1994 y realizaron giras con Schmit, a pesar de que Meisner había participado en todos menos uno de sus álbumes de estudio anteriores. Se unió a los miembros pasados y presentes del grupo en 1998 cuando fueron incluidos en el Salón de la Fama del Rock and Roll y tocaron “Take It Easy” y “Hotel California”. Durante una década, formó parte de World Classic Rockers, un grupo de gira que en diferentes momentos incluyó a Donovan, Spencer Davis y Denny Laine.

Meisner estuvo casado dos veces, la primera cuando aún era adolescente, y tuvo tres hijos.

Hijo de aparceros y nieto de un violinista clásico, Meisner tocaba en bandas locales cuando era adolescente y a fines de la década de 1960 se mudó a California y se unió a un grupo de country rock, Poco, junto con Richie Furay y Jimmy Messina. Pero recordaría haberse enfadado porque Furay no le permitía escuchar la mezcla de estudio de su primer álbum y abandonó el grupo antes de que saliera: su sucesor fue Timothy B. Schmit.

Meisner respaldó a Ricky Nelson, tocó en el álbum “Sweet Baby James” de Taylor y se hizo amigo de Henley y Frey cuando todos estaban actuando en la banda de Linda Ronstadt. Con la bendición de Ronstadt, formaron los Eagles, fueron contratados por David Geffen para su sello discográfico Asylum Records y lanzaron su álbum debut homónimo en 1972.

Frey y Henley cantaban la mayoría de las veces, pero Meisner fue la pieza clave detrás de “Take It the Limit”. Apareció en el álbum “One of These Nights” de 1975 y se convirtió en un sencillo top 5, una canción cansada y plañidera que luego fue versionada por Etta James y como un dúo por Willie Nelson y Waylon Jennings.

La voz de falsete de Meisner era tan distintiva que se convirtió en una parte definitoria no solo de los Eagles, sino de todo el sonido de California.

Las “armonías altas de Meisner son instantáneamente reconocibles y apreciadas por los fanáticos de los Eagles en todo el mundo”, dijo el Salón de la Fama del Rock and Roll en un comunicado.

En un par de episodios de 2015 de la serie de parodia “Documentary Now!” sobre una banda falsa de Eagles, el personaje con bigote y voz ultra alta de Bill Hader está claramente inspirado en Meisner.

“La finalidad de todo el asunto de los Eagles para mí fue esa combinación y química que hacía que todas las armonías sonaran perfectas”, dijo Meisner al sitio web de música www.lobstergottalent.com en 2015. “Lo curioso es que después de hacer esos álbumes, nunca los escuché y solo cuando alguien viene o estoy en casa de alguien y se reproduce en segundo plano, es cuando me digo a mí mismo: ‘Maldición, estos discos son buenos'”.

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El escritor de entretenimiento de AP, Andrew Dalton, en Los Ángeles, contribuyó a este informe.