¿Qué está en el centro de la lucha de poder entre Estados Unidos y China? Criptomoneda

¿Qué causa la lucha de poder entre Estados Unidos y China? Criptomoneda

Los globos espía chinos en Estados Unidos y las provocaciones navales en el Estrecho de Taiwán generan titulares emocionantes y dramáticos, pero el año pasado el propio presidente chino, Xi Jinping, argumentó que “la innovación tecnológica se ha convertido en el campo de batalla principal del escenario global, y la competencia por el dominio tecnológico será inusualmente feroz”.

Ya sea que a los formuladores de políticas estadounidenses les guste o no, la criptomoneda y la tecnología blockchain son un campo de batalla primario en la lucha de Estados Unidos con China, y Estados Unidos está quedando dramáticamente rezagado.

Vanguardia en China

Los intercambios de criptomonedas afiliados a China representan la gran mayoría del comercio global. El Partido Comunista Chino ya ha establecido acuerdos bilaterales y ha desplegado su moneda digital del banco central, el e-Yuan, más allá de sus propias fronteras en lugares como Ecuador, Perú y otras ubicaciones portuarias importantes en América del Sur. Y, el año pasado, el Instituto de Investigación de Monedas Digitales del Banco Popular de China y el Banco Central de los Emiratos Árabes Unidos se unieron al Multiple CBDC, o m-CBDC, Bridge, un proyecto para construir un sistema de pagos de divisas en tiempo real transfronterizo.

Al mismo tiempo, redes criminales operando desde China y sus vecinos han robado y lavado miles de millones de dólares en activos digitales a nivel mundial, incluido en Estados Unidos. Intermediarios chinos, por ejemplo, que ayudaron a los hackers norcoreanos a lavar cientos de millones en criptomonedas robadas. Y detrás de la estafa de criptomonedas de miles de millones de dólares llamada “Pig Butchering”, que ha afectado a los estadounidenses comunes que buscan ingresar a los mercados de criptomonedas durante casi una década, se encuentra una red transnacional de criminales chinos desconocida. Las víctimas de “Pig Butchering” suelen ser nuevas en el mundo de las criptomonedas y envían sus ahorros a estos estafadores sin saberlo. Mercados más sólidos en Estados Unidos, con opciones de inversión seguras tanto de empresas nativas de criptomonedas como de instituciones financieras tradicionales, reducirían la escala y efectividad de estas operaciones.

Retirada en Estados Unidos

De los 15 principales intercambios de criptomonedas por volumen, solo tres son empresas estadounidenses. Mientras que China prohibió las operaciones de intercambio de criptomonedas en 2017 y las transacciones en 2021, los otros 12 principales intercambios por volumen tienen afiliaciones con China o Hong Kong, que China ha utilizado como una vía de acceso a los mercados globales en general en el pasado y supuestamente ahora como un terreno de prueba para los mercados de criptomonedas. Eso equivale a más de $10 mil millones en volumen de operaciones diarias fuera de la jurisdicción de Estados Unidos.

Al mismo tiempo, y especialmente en los últimos tiempos con el actual panorama regulatorio, algunos de los mayores creadores de mercado e intercambios estadounidenses están trasladando sus operaciones al extranjero. Jane Street y Jump Crypto, por ejemplo, han reducido sus operaciones en Estados Unidos, y muchos otros están buscando nuevas sedes en Dubai, Singapur, Hong Kong y otras jurisdicciones que han establecido marcos regulatorios claros. Coinbase, el intercambio estadounidense de cotización pública que recientemente fue demandado por la SEC, está considerando establecer un centro internacional en los Emiratos Árabes Unidos, y Galaxy Digital, una empresa de inversión en criptomonedas, está trasladando más de sus operaciones al extranjero. Coinbase y Gemini, otro intercambio estadounidense, también lanzaron recientemente plataformas de derivados para usuarios no estadounidenses.

Esta industria no desaparecerá, simplemente se está trasladando al extranjero, y Estados Unidos está perdiendo la escasa influencia que tiene sobre su trayectoria.

¿Qué sigue?

Un futuro en el que China posea la vanguardia de las criptomonedas significa menos libertad financiera para aquellos que adopten su sistema, menos influencia creativa, más oportunidades para delitos financieros ocultos, una capacidad limitada en Estados Unidos para imponer sanciones y otras penalidades financieras a nivel mundial, y una dependencia reducida de las firmas financieras estadounidenses y del dólar estadounidense.

Estados Unidos necesita algo más reflexivo y estratégico que simplemente reprimir los intercambios. A pesar de los desafíos recientes que han enfrentado los mercados de criptomonedas: fraudes, estafas, hackeos y un mercado bajista, las finanzas descentralizadas han demostrado su propuesta de valor y se recuperarán para seguir desempeñando un papel cada vez más importante en nuestros mercados globales.

Cuando China anunció que el Yuan digital se probaría en mayo de 2020, Mu Changchun, jefe del Instituto de Investigación de Monedas Digitales del PBoC, habló en un foro en Hong Kong sobre el “enfoque de carrera de caballos” de la nación hacia las criptomonedas, y dijo que “el que llegue primero se llevará todo el mercado; quien sea más eficiente, quien pueda brindar un mejor servicio al público, podrá sobrevivir en el futuro”.

Estados Unidos debe responder. La forma en que Estados Unidos puede ganar es la misma que siempre ha utilizado, con lo que es fundamental para Estados Unidos: una sociedad abierta con pensadores audaces y emprendedores que empujen los límites del sistema con una innovación tecnológica responsable. Debemos fomentar la innovación en las finanzas descentralizadas porque es la única forma en que los intereses estadounidenses pueden ganar esta “carrera de caballos”. Nuestra seguridad nacional depende de ello.

Adam Zarazinski es el fundador de la empresa de análisis de datos de activos digitales Inca Digital y es mayor en el Cuerpo de Abogados de la Reserva de la Fuerza Aérea. Las opiniones expresadas en los artículos de comentario de ANBLE.com son únicamente las opiniones de sus autores y no necesariamente reflejan las opiniones y creencias de ANBLE.