¿Putin mató a Prigozhin? Es una de las 3 posibles explicaciones que los observadores de Rusia han propuesto para el mortal accidente de avión.

¿Putin mató a Prigozhin? Una de las 3 posibles explicaciones del accidente mortal de avión según observadores rusos.

  • El líder del Grupo Wagner, Yevgeny Prigozhin, se presume muerto después de que su avión se estrellara el miércoles.
  • Su aparente muerte ocurre dos meses después de que protagonizara un fallido levantamiento contra el ejército ruso.
  • Funcionarios de seguridad y expertos soviéticos creen que Putin probablemente está detrás de la muerte de Prigozhin.

Yevgeny Prigozhin, el líder bombástico del Grupo Wagner que dirigió un levantamiento de corta duración contra el Ministerio de Defensa de Rusia a principios de este verano, se presume muerto después de que su jet privado se estrellara en un incendio fuera de Moscú el miércoles.

No estaba claro de inmediato si Prigozhin estaba en el avión accidentado, aunque su nombre estaba en la lista de pasajeros. El medio de comunicación estatal ruso TASS pareció confirmar más tarde que Prigozhin y su segundo al mando, Dmitry Utkin, estaban entre los muertos, citando a la Agencia Federal de Transporte Aéreo de Rusia.

Las redes sociales afiliadas a Wagner dijeron que Prigozhin fue asesinado en el accidente, culpando a los “traidores de Rusia”. El Ministerio de Defensa ruso no hizo comentarios de inmediato sobre el asunto.

Incluso a medida que el caos inmediato de la situación se disipa y se emiten declaraciones oficiales, es probable que pocos lleguen a conocer la verdadera magnitud de la saga debido a la enredada red de propaganda de Rusia.

Existe la posibilidad de que esto haya sido un accidente: pero un señor de la guerra que se rebela, apuñalando por la espalda a su benefactor político, por así decirlo, y luego aparentemente muere en un accidente aéreo extraño parece un poco exagerado en comparación con algunas otras alternativas.

Aquí hay tres posibles explicaciones que los expertos han planteado sobre lo que pudo haberle sucedido a Yevgeny Prigozhin según lo que sabemos hasta ahora.

Escenario 1: Putin ordenó la muerte de Prigozhin

Un asesinato ordenado por el presidente ruso Vladimir Putin representa la “mejor explicación” para el catastrófico accidente de avión del miércoles, dijo Simon Miles, profesor asistente en la Escuela de Políticas Públicas Sanford de la Universidad de Duke y experto en historia de la Unión Soviética y las relaciones entre Estados Unidos y la Unión Soviética, a Insider.

Putin, un líder conocido por su falta de perdón, tenía muchas razones para querer a Prigozhin muerto después de que el líder mercenario liderara un levantamiento contra el Ministerio de Defensa de Rusia en junio, buscando destituir a altos funcionarios después de pasar meses criticando públicamente la estrategia militar rusa en Ucrania. El levantamiento fue de corta duración pero representó la amenaza más prominente al régimen de Putin en décadas.

“No es sorprendente que Putin tomara su venganza”, dijo Robert English, profesor de la Universidad del Sur de California que estudia Rusia, la Unión Soviética y Europa del Este, a Insider. “De hecho, los observadores de Putin hemos estado esperándolo y hoy sucedió, justo en el segundo aniversario de la revuelta de Wagner”.

En los meses desde el intento de golpe, funcionarios internacionales y expertos académicos han estado prediciendo la muerte de Prigozhin. El director de la CIA, Bill Burns, sugirió el mes pasado que Prigozhin estaba viviendo con tiempo prestado.

Yevgeny Prigozhin y el presidente ruso Vladimir Putin en tiempos más felices: una visita en 2010 a una fábrica de almuerzos escolares en las afueras de San Petersburgo.
Alexey Druzhinin/Sputnik/AFP via Getty Images

“Putin es alguien que generalmente piensa que la venganza es un plato que se sirve frío”, dijo Burns en un foro de seguridad anual en Aspen. “En mi experiencia, Putin es el máximo apóstol del desquite, así que me sorprendería si Prigozhin escapa de más represalias por esto”.

Después del acuerdo de exilio, el presidente bielorruso Alexander Lukashenko afirmó que fue él quien impidió que Putin “borrara” a Prigozhin inmediatamente después del levantamiento, según ANBLE, lo que indica que el deseo de Putin de sangre podría haber estado gestándose durante meses.

En el caos posterior al accidente de avión, se difundió en las redes sociales un fragmento de una entrevista a Putin sin fecha en la que destacaba el desagrado del presidente hacia la deslealtad, como la revuelta de Prigozhin, que Putin calificó expresamente como una “traición”.

“¿Es necesario poder perdonar?” le pregunta el entrevistador a Putin.

“Sí, pero no todo”, responde el presidente.

“¿Qué no puede ser perdonado?”

“La traición”, dice Putin sin dudarlo.

El presidente ruso tiene una larga historia de hacer que sus enemigos “desaparezcan”. Al menos 14 personas relacionadas con el gobierno de Putin han muerto en circunstancias violentas o misteriosas desde que asumió la presidencia.

Tras el accidente del avión el miércoles, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, sugirió que Putin podría estar detrás del accidente en comentarios a los periodistas.

“Sería prudente con lo que me subo”, dijo. “No hay mucho que sucede en Rusia de lo cual Putin no esté detrás”.

Escenario 2: Alguien más ordenó el asesinato de Prigozhin

Hasta su fallido levantamiento, Prigozhin seguía siendo un aliado cercano de Putin. Las quejas del líder mercenario estaban dirigidas exclusivamente al ministerio de defensa ruso, no al presidente mismo.

No es “inconcebible” que elementos dentro del ejército que fueron objeto de los abusos de Prigozhin pudieran haber actuado contra el líder de Wagner sin la aprobación de Putin, dijo Miles a Insider.

“Es muy difícil en esta etapa temprana encontrar una explicación para lo que hemos visto que no involucre el uso de activos estatales para derribar este avión”, dijo Miles. Aún no está claro qué causó específicamente el accidente del avión, aunque algunos canales de redes sociales afiliados a Wagner sugirieron que fue derribado.

Es el ejército el que tiene acceso a tales capacidades, dijo, y agregó que el nivel de mando necesario para lanzar tal ataque dentro del ejército ruso es “muy bajo”.

Fundador del grupo mercenario privado Wagner, Yevgeny Prigozhin.
Servicio de prensa de “Concord”/Handout via ANBLE

Esta posibilidad también podría explicar los dos meses de aparente libertad de Prigozhin después del golpe, dijo Miles.

¿Por qué permitir que Prigozhin viva durante semanas, mostrando su aparente inmunidad, si hubiera planes de alto nivel para matarlo, planteó Miles. Un ataque inmediato contra Prigozhin habría enviado un mensaje más fuerte e ilustrado las consecuencias inmediatas que esperan a los traidores.

“Él estaba corriendo por ahí básicamente sin ser molestado desde el intento de golpe”, dijo Miles sobre Prigozhin. Es posible que los miembros del sector de defensa hayan encontrado esa realidad inaceptable, especialmente después de que miembros de las fuerzas armadas rusas murieran en su motín, y “decidieron tomar medidas por sí mismos”.

Hay evidencia sustancial de disfunción dentro del gobierno ruso. Rusia despidió esta semana al general Sergei Surovikin, por ejemplo, semanas después de que The New York Times informara que tenía conocimiento previo de los planes amotinados de Prigozhin, lo que plantea interrogantes sobre si el líder mercenario recibió ayuda dentro del ejército.

Sin embargo, English rechazó la idea de que alguien dentro del ejército de Putin actuaría sin el permiso explícito del presidente. Pero al descartar a un perpetrador de defensa ruso, English planteó otro posible culpable.

“¿Quién más podría querer muerto a Prigozhin y tener la capacidad de llevarlo a cabo? ¡Por supuesto, los ucranianos!”, le dijo a Insider.

Tanto English como Miles señalaron el carácter “innecesariamente dramático” y “agresivamente público” del accidente del avión, un marcado contraste con las muertes misteriosas de otros opositores de Putin por envenenamiento y caídas desde ventanas.

“Si es así, es un golpe de genialidad”, dijo English sobre el posible papel de Ucrania en el incidente. “Asesinar dramáticamente al asesino de muchos ucranianos. Realizar otro brillante ataque dentro de Rusia. Humillar a Putin. Y todo en vísperas del día de la independencia de Ucrania”.

Escenario 3: Prigozhin no está muerto

La posibilidad más impulsada por teorías conspirativas de todas es que el líder mercenario no está muerto, y sin embargo, no se puede descartar por completo un complot de falsa muerte de Prigozhin, dada la afinidad del líder de Wagner por los disfraces y los dobles, junto con el poco confiable panorama mediático de Rusia.

Matthew Schmidt, profesor asociado de seguridad nacional y asuntos internacionales en la Universidad de New Haven, dijo en comentarios compartidos con Insider que es “prudente ser escéptico” de las actualizaciones del gobierno ruso sobre la situación dada “lo bizantino de la política rusa”.

“Personas que conozco argumentan seriamente que podría no ser el verdadero Prigozhin”, dijo Schmidt.

En las primeras horas siguientes al accidente del avión, algunos en las redes sociales consideraron la posibilidad de que Prigozhin de alguna manera hubiera fingido su muerte, tal vez enviando a un doble en su lugar.

Un funcionario del Pentágono dijo al New York Times en julio que se sabía que Prigozhin había usado dobles en el pasado, y se difundieron fotos de Prigozhin usando disfraces extraños en canales de Telegram pro-Kremlin después de su fallido motín.

Pero la probabilidad de que Prigozhin logre escapar de la muerte parece haber disminuido en las horas posteriores al accidente a medida que más información se vuelve disponible y las personas señalan al perpetrador más probable: Putin.