Prigozhin se burla de Putin con una aparición llamativa en San Petersburgo, elogios para el líder del golpe de estado en Níger.

Prigozhin se burla de Putin en San Petersburgo, elogiando al líder del golpe de estado en Níger.

El líder del grupo de mercenarios Wagner se suponía que iba a exiliarse en la vecina Bielorrusia como parte de un acuerdo para poner fin a la revuelta armada del mes pasado que sacudió el gobierno de Putin y mató a cerca de una docena de tripulantes de la fuerza aérea a medida que sus tropas avanzaban a solo 200 kilómetros de Moscú.

En cambio, ha estado viajando libremente dentro y fuera de Rusia y fue invitado a conversar con Putin en el Kremlin junto con sus principales comandantes de Wagner solo días después de la revuelta.

El viernes por la noche, elogió a Putin por organizar la cumbre y elogió su acercamiento a África sin mencionar las tensiones recientes en su país. “Creo que el foro fue bien y deberíamos ver los resultados en un futuro cercano”, dijo a la televisión Afrique Media, según una transcripción publicada en su canal de Telegram.

Rusia ofrece a los países de la región lazos económicos y “exportación de seguridad”, dijo, solo horas después de que Wagner anunciara el envío de un nuevo contingente de mercenarios a la República Centroafricana. Citó a ese país, Mali y Níger como algunos de los que “se están volviendo cada vez más independientes”.

La presencia de Prigozhin en San Petersburgo, que también es su ciudad natal, mientras Putin organizaba la cumbre Rusia-África parecía estar calculada para opacar el evento principal.

Después de dirigir una “fábrica de trolls” en internet durante años, que publicaba material en línea para dañar a los opositores del Kremlin, la aparición de una fotografía en redes sociales de Prigozhin reunido con un funcionario de la República Centroafricana desvió la atención de horas de discusiones serias entre Putin y los líderes africanos.

También aumentó la controversia sobre la insurrección que Putin ha descrito como llevando a Rusia al borde de la “guerra civil”. A pesar de la gravedad de la amenaza, Prigozhin ha salido ileso de la confrontación y está ocupado desarrollando su imperio empresarial en África.

Una segunda fotografía en Telegram mostró a Prigozhin reuniéndose con el jefe de un canal de televisión panafricano en las afueras de la cumbre.

Aunque Rusia se unió a otras potencias para pedir la liberación del derrocado presidente de Níger, Mohamed Bazoum, el líder mercenario dio la bienvenida al golpe militar de esta semana como “una declaración de independencia” en un comunicado de audio en un canal de Telegram vinculado a Wagner. “Es deshacerse de los colonizadores”, dijo Prigozhin.

Putin decidió no castigar a Prigozhin después de la revuelta porque no iba dirigida contra él, sino contra el Ministro de Defensa, Sergei Shoigu, según personas familiarizadas con el asunto. El presidente todavía necesita las habilidades del fundador de Wagner en África, dijeron las personas.

Wagner se le permite mantener algunas de sus operaciones extensas en el continente, incluida la República Centroafricana, a pesar de la rebelión de Prigozhin, según personas familiarizadas con el asunto.

“La persona que más sufrió como resultado de la revuelta fue el propio Putin”, dijo Tatiana Stanovaya, investigadora principal del Carnegie Russia Eurasia Center, en un comentario en línea. “Creó un monstruo que escapó de su control y asustó a las élites. Todos vieron que el Kremlin estaba paralizado por la indecisión y que Prigozhin no recibió ningún castigo real. Muchos se preguntan actualmente si Putin es el líder que Rusia necesita en tiempos difíciles”, dijo.

Rusia compite por influencia en África con Estados Unidos, la Unión Europea y China. El ejército de miles de mercenarios de Wagner ha sido durante años un instrumento de bajo costo para ejercer influencia para el Kremlin, ganando terreno a expensas de Estados Unidos y de la antigua potencia colonial Francia.

“Putin es muy inteligente al resolver la disputa con Wagner”, dijo Sergei Markov, consultor político con estrechos vínculos con el Kremlin, en su cuenta de Telegram. “Tenemos que mantener el ejército más efectivo del mundo, para que se haga más fuerte y luche más por Rusia. Pero dentro de Rusia, por supuesto, habrá disciplina”.

Wagner ya tiene vínculos de seguridad con dos antiguas colonias francesas, la República Centroafricana y Mali, después de disputas que llevaron a la expulsión de tropas francesas e internacionales que luchaban contra yihadistas en la región del Sahel. También ha mantenido conversaciones con gobernantes militares en Burkina Faso, que también expulsaron a tropas francesas, y envió un pequeño contingente a la República Democrática del Congo para ofrecer entrenamiento y asistencia a las fuerzas que luchan contra los rebeldes, según personas familiarizadas con el asunto.

Funcionarios occidentales dicen que los acontecimientos en Níger son muy malas noticias para Francia, ya que se veía a Bazoum como un aliado clave en un grupo de cinco estados del Sahel. Uno dijo que el golpe no fue sorprendente dada la fragilidad general de Níger y advirtió que las cosas no van en la dirección correcta para Francia en Gabón y Senegal también.

El presidente francés Emmanuel Macron condenó enérgicamente el golpe militar en Níger y dijo que representa una amenaza para toda la región. Francia y Estados Unidos mantienen bases en Níger, que es un centro clave para los esfuerzos internacionales para luchar contra los yihadistas en el Sahel.

“Rusia está aprovechando inmediatamente las oportunidades”, dijo Lou Osborn, analista de All Eyes on Wagner, un consorcio que sigue las actividades del grupo mediante investigaciones de código abierto. “Gran éxito si Níger se convierte en un nuevo cliente”.

– Con la ayuda de Samy Adghirni.