Presentador de televisión tenía un teléfono secreto para conversaciones con el fundador de Under Armour, Kevin Plank.

Presentador de TV tenía teléfono secreto para hablar con fundador de Under Armour, Kevin Plank.

Según documentos judiciales recién desclasificados, el multimillonario de 51 años supuestamente compartió información financiera confidencial sobre la gigante de ropa deportiva con Ruhle cuando ella era presentadora de noticias de Bloomberg Television. También buscó su ayuda para contrarrestar las preocupaciones sobre la disminución de las ventas.

Los estrechos lazos de la pareja fueron informados por primera vez por el Wall Street Journal en 2019, pero ahora su relación, que incluía viajes en el jet privado de Plank, está bajo la lupa en el tribunal.

Plank, actual presidente ejecutivo de Under Armour, está acusado de proporcionar a Ruhle “información financiera no pública” sobre la compañía.

La demanda, presentada por accionistas en 2017 en un tribunal federal de Maryland, alega que Under Armour infló artificialmente el precio de sus acciones, lo que resultó en pérdidas para ellos.

Los accionistas afirman que Plank y sus asociados eran conscientes de una disminución en las ventas y emplearon tácticas indebidas para mantener el impulso de crecimiento.

Esto supuestamente incluyó solicitar la ayuda de Ruhle para socavar un informe de enero de 2016 de Morgan Stanley que destacaba los datos de ventas debilitados.

Bloomberg y Under Armour no respondieron de inmediato a la solicitud de comentarios de ANBLE.

Un confidente improbable

Plank ha hecho crecer a Under Armour, fundada en 1996, de una empresa fabricante de camisetas que absorben la humedad para jugadores de fútbol en una marca global con aproximadamente $5.9 mil millones en ventas anuales y miles de empleados.

Pero la gigante de ropa deportiva ha tenido dificultades para dejar atrás una cultura de empresa combativa, habiéndose visto envuelta en varias quejas desde visitas a clubes nocturnos hasta comportamiento inapropiado por parte de ejecutivos.

Ahora, las últimas presentaciones relacionadas con la relación entre Plank y Ruhle plantean una serie de preguntas éticas sobre los límites que los periodistas deben mantener con las personas poderosas que cubren, y viceversa.

Según informes de antiguos y actuales ejecutivos, el uso del jet por parte de Plank y su relación con Ruhle fueron algunas de las muchas formas en que el CEO difuminó la distinción entre sus actividades personales y profesionales.

“Existen líneas claras entre la empresa y los intereses privados del Sr. Plank, y él es responsable ante la junta directiva por esto”, dijo Kelley McCormick, vicepresidenta senior de comunicaciones de Under Armour, a la publicación.

En un interrogatorio a principios de este año, a Plank, quien renunció como CEO de Under Armour en 2019 antes de asumir el cargo de presidente, se le preguntó cómo describiría la naturaleza de su relación con Ruhle.

“Ella es una confidente”, respondió, según el WSJ. “Yo le daría consejos sobre su carrera y ella me daría consejos sobre cosas con las que estaba lidiando relacionadas con la banca, los medios o la naturaleza humana”.

Cuando se le preguntó durante su interrogatorio sobre el informe de Morgan Stanley, Plank dijo que los dos “tenían un entendimiento de confianza”.

“Ella no operaba en esto, su familia no operaba en esto. Simplemente me daba su opinión”, dijo Plank.

Cuando Ruhle fue interrogada, admitió haber realizado al menos dos viajes con Plank en su jet privado: una vez desde Cannes, Francia, a Nueva York y otra vez desde Nueva York a Baltimore.

Al ser presionada sobre si hizo los viajes como amiga de Plank o como periodista, Ruhle dijo: “Estaba volando en su avión como yo misma, Stephanie Ruhle. No estoy realmente en la categoría de una u otra”.

La presentadora de MSNBC también confirmó que tenía tres teléfonos: un teléfono de trabajo, un teléfono personal y un llamado “teléfono de Kevin Plank”.

“Éramos amigos y yo cubría su empresa”, agregó la presentadora.

Cadena de correos electrónicos de Morgan Stanley descubierta

El 10 de enero de 2016, Morgan Stanley publicó un informe en el que rebajaba la calificación de las acciones de Under Armour y reducía su objetivo de precio, citando una desaceleración en las tendencias de ventas.

A pesar de estar en un “período de silencio” que impedía la comunicación pública, Plank discutió en privado con Ruhle cómo desacreditar el informe, según documentos en la demanda.

Al día siguiente, Ruhle envió un correo electrónico a Diane Pelkey, exejecutiva de comunicaciones de Under Armour, solicitando datos que contradecirían el informe y luego aconsejó enviarlos a medios de comunicación.

“Este contenido es perfecto en caso de que alguien decida cubrir lo de Morgan Stanley, combate cualquier riesgo de negatividad”, escribió Ruhle en un correo electrónico lleno de errores ortográficos a la ejecutiva, según el WSJ.

Más tarde esa tarde, se informa que Ruhle planteó dudas sobre los datos presentados en el informe de Morgan Stanley en Bloomberg.

Un par de semanas después, cuando Under Armour informó resultados trimestrales positivos, Plank envió un correo electrónico a Ruhle diciendo “¡mira esa acción!!!” antes de supuestamente ayudarla a conseguir una entrevista con el jugador de baloncesto y atleta de Under Armour, Stephen Curry.

Documentos judiciales alegan que Plank le dijo a su ejecutivo de comunicaciones en un correo electrónico que la entrevista con Curry era “un gran agradecimiento por ser el único miembro de los medios en respaldarnos cuando [Morgan Stanley] se pronunció en nuestra contra”.

El 2 de febrero, Bloomberg publicó la entrevista, que incluía a Ruhle jugando al baloncesto con Curry.