Pfizer y la empresa matriz de Moderna están invirtiendo $100 millones en una nueva asociación para encontrar el próximo gran medicamento.

Pfizer and Moderna's parent company are investing $100 million in a new partnership to find the next big medication.

Tomé nota la semana pasada cuando Pfizer y Flagship Pioneering, la empresa matriz de Moderna, anunciaron que se estaban uniendo en un “acuerdo novedoso” para crear un flujo de medicamentos innovadores. Ambas compañías demostraron su compromiso con la innovación rápida durante la pandemia, cuando ambas desarrollaron nuevas vacunas en tiempo récord, así que sentí que su acuerdo de $100 millones merecía atención adicional. Ayer hablé con el CEO de Pfizer, Albert Bourla, y el CEO de Flagship, Noubar Afeyan, y les pregunté: ¿Qué hace que este acuerdo sea “novedoso”? Esto es lo que dijo Afeyan:

“Flagship es fuerte en muchas cosas. Hace estos saltos científicos, crea plataformas que no existían en el pasado y crea el potencial para muchos productos. Y, por supuesto, Pfizer tiene una larga historia y una capacidad actual muy sólida para tomar productos y aplicarlos para satisfacer necesidades no satisfechas, desarrollarlos y luego comercializarlos. Históricamente, estas cosas han ocurrido de manera bastante separada, y la única vez que se encuentran es cuando hay algún producto que tiene éxito en los ensayos clínicos, y luego las personas hacen asociaciones. Aquí, lo que estamos pensando es que si tienes una visión a largo plazo lo suficientemente sólida y puedes pensar en hasta 10 productos que salgan de este trabajo, entonces puedes pensar en coexistir y colaborar como una alianza, en lugar de una asociación única. Eso es lo que creo que es novedoso… los puntos de conexión pueden ser muchos y puede haber mucho aprendizaje sobre cómo hacer esto de la mejor manera posible”.

Aquí está Bourla:

“Demos un paso atrás y veamos cómo veo que se desarrolla el entorno de investigación. Es muy diferente hoy en día que hace 10 o 15 años, y está impulsado por la tremenda proliferación del conocimiento científico. Hace 10 o 15 años, el número de objetivos biológicos que conocíamos era relativamente manejable, y el número de modalidades que teníamos para abordarlos también era manejable. En ese entorno, tenía sentido que las compañías muy grandes como Pfizer hicieran apuestas singulares… Pero ahora, para cada necesidad médica no satisfecha, hay tanto conocimiento sobre objetivos biológicos y las modalidades para abordarlos son tan, pero tan grandes, que es imposible que alguien haga una apuesta singular… Lo que es único en Flagship es que tienen 40 compañías diferentes bajo un mismo paraguas y la mayoría de ellas están organizadas en torno a una tecnología… como Moderna y el ARNm. Podemos unir nuestras mentes y decir, intentemos encontrar una manera de satisfacer necesidades médicas no satisfechas”.

Bourla y Afeyan dijeron que comenzaron a hablar sobre este nuevo enfoque en lo más profundo de la pandemia, cuando eran “socios-competidores”, como lo describe Bourla, en el esfuerzo por crear una vacuna. ¿Conducirá su asociación a un nuevo modelo de desarrollo de medicamentos que acelere la innovación médica? Aquí está Afeyan de nuevo:

“Cada cosa nueva es un tipo de viaje… Pero hay un gran premio al final de esto, y una disposición para aprender, y la paciencia que se necesita para crear una alineación… Nuestra esperanza aquí es que ambos tengamos una paciencia institucional y los recursos para hacer algunas iteraciones tempranas hasta que lo hagamos bien… Es un nuevo modelo en las ciencias de la vida”.

Agrega Bourla:

“Actualmente no se pueden encontrar asociaciones entre compañías farmacéuticas y biotecnológicas en las fases exploratorias iniciales. Solo cuando un producto ha demostrado posibilidades significativas de éxito, las dos pueden unir recursos. Lo que estamos haciendo ahora, no creo que nadie lo haya hecho hasta ahora”.

Dado el historial de estos dos líderes, este es sin duda uno que vale la pena observar.

Por separado, esta mañana, asegúrese de leer el brillante artículo de Jeremy Kahn en Fortune sobre la amenaza de $160 mil millones que representa la IA generativa para Google y cómo el gigante tecnológico está respondiendo. Es un dilema empresarial a gran escala. Otras noticias a continuación.

Alan [email protected]@fortune.com

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