Personal de la Fundación George Soros en Europa, y beneficiarios de sus donaciones, están incrédulos ante los planes del hijo milenial de recortar personal ‘No tenemos idea de por qué se tomó esta decisión

Personal de la Fundación George Soros en Europa incrédulo ante los planes del hijo milenial de recortar personal

Los recortes planeados en Europa, según se describe en un correo electrónico interno visto por The Associated Press, representarían una ruptura histórica con los fundamentos del apoyo del multimillonario filántropo George Soros a la sociedad civil a través de la educación, el trabajo de derechos humanos y la investigación de políticas, que comenzó en su Hungría natal hace más de tres décadas.

El cambio estratégico coincide con Alex Soros, hijo de George, anunciando un cambio a un nuevo modelo operativo que la junta adoptó a finales de junio, su primer movimiento importante desde que asumió el cargo de presidente de la junta directiva de OSF en diciembre. Los beneficiarios en Europa dicen que OSF no les ha comunicado directamente el cambio de estrategia propuesto, lo que contribuye a un sentimiento de incredulidad.

“Las Fundaciones de la Sociedad Abierta están cambiando la forma en que trabajamos, pero mi familia y OSF han apoyado desde hace mucho tiempo, y siguen comprometidos firmemente con el proyecto europeo”, dijo Alex Soros en un comunicado.

Un portavoz de OSF dijo que las fundaciones siguen comprometidas “con la promoción de la democracia y la lucha contra el autoritarismo en Europa, y con el sector de la sociedad civil que es crucial para esas causas”.

Los beneficiarios dijeron a The Associated Press que una retirada del apoyo a los derechos humanos, la participación política o las protecciones digitales en la Unión Europea sería un error estratégico y cuestionaron si las fundaciones habían tomado una decisión final al respecto. También dijeron que la falta de comunicación e incertidumbre dañan la reputación de OSF. OSF apoya el trabajo en una amplia gama de temas que afectan a poblaciones vulnerables, la democracia y los medios de comunicación independientes, entre otros temas.

Propuesta de recorte del 80% del personal en Berlín

Un correo electrónico de Thorsten Klassen, director de la oficina de OSF en Berlín, enviado al personal de Berlín el 20 de julio y visto por The Associated Press, decía: “la nueva dirección estratégica aprobada prevé la retirada y la terminación de gran parte de nuestro trabajo actual dentro de la Unión Europea”. El correo electrónico continuaba diciendo que el cambio se hizo en parte porque la UE ha proporcionado financiación pública para los derechos humanos y el pluralismo y OSF desea reasignar sus recursos en otros lugares.

Las fundaciones han propuesto recortar el 80% del personal en sus oficinas de Berlín, según decía el correo electrónico, aunque todos los despidos propuestos están sujetos a negociaciones con los sindicatos. OSF también propuso recortar al menos el 60% del personal en Bruselas y un número no especificado en Londres, según dijeron varios empleados a AP. Los miembros del personal hablaron bajo condición de anonimato, ya que las fundaciones les han pedido que no hablen con la prensa y porque temen represalias.

En enero, OSF informó al personal de Barcelona que su oficina cerraría y la mayoría del personal allí ha optado desde entonces por irse. El liderazgo de OSF planea completar los despidos previstos para enero.

OSF no puso en duda estas cifras cuando se le pidió un comentario.

La “reorientación de nuestro trabajo en la Unión Europea” forma parte de cambios organizativos más amplios, dijo un portavoz de OSF, añadiendo que continuarán “financiando grupos de la sociedad civil en toda Europa, incluyendo aquellos que trabajan en asuntos exteriores de la UE”, junto con el apoyo a las comunidades romaníes europeas. Un modelo construido para “oportunidad”

El nuevo “modelo de oportunidad” fue adoptado por la junta de OSF el 28 de junio y se presenta en un documento de 12 páginas que ofrece algunas pistas pero poca claridad sobre los planes futuros inmediatos de las fundaciones. Las fundaciones se reorganizarán en torno a “oportunidades” en lugar de programas, definiendo oportunidades como “conjuntos de trabajo organizados en torno a objetivos ambiciosos claros”.

Qué serán esas oportunidades aún no se ha definido, otra fuente de amargura para algunos miembros del personal con respecto a los recortes propuestos a sus programas. ¿Cómo puede OSF estar seguro de que no quieren continuar su trabajo en Europa si aún no han decidido cuáles serán sus prioridades futuras, preguntaron los miembros del personal?

Las organizaciones beneficiarias compartieron el sentimiento de desposesión.

“Aquí estamos, probablemente cientos de grupos en toda Europa, y no tenemos idea de por qué se tomó esta decisión”, dijo Márta Pardavi, copresidenta del Comité Helsinki Húngaro, un grupo de derechos humanos y receptor de financiamiento de OSF desde hace mucho tiempo. “Cuando miramos a la Unión Europea, realmente no vemos una justificación para incluso disminuir el apoyo a los derechos humanos y la democracia y al apoyo a los grupos marginados”.

Ella y otros señalaron la guerra en Ucrania, la erosión del estado de derecho en Hungría y Polonia, la elección de un gobierno de extrema derecha en Italia y casi en España, como razones para cuestionar el futuro de la democracia en Europa.

La nueva ley europea que regula las plataformas de redes sociales es otro ejemplo de trabajo urgente y en curso en el que participó OSF, según dijo el personal, al igual que la legislación propuesta sobre inteligencia artificial. Un informe de junio del Fondo Europeo de Inteligencia Artificial y Sociedad encontró que OSF proporcionó apoyo fundamental a un número significativo de organizaciones sin fines de lucro que trabajan en la regulación de la IA en la UE, junto con otras dos fundaciones.

“Esto deja el panorama vulnerable a cualquier cambio de prioridades por parte de esos financiadores y varios beneficiarios mencionaron las discusiones estratégicas actuales en algunas de estas fundaciones como motivo de preocupación”, dijo el informe. ¿Ayudarán los recortes a los movimientos conservadores?

A diferencia de otros grandes donantes o la Comisión Europea, OSF a menudo proporciona financiamiento rápido y flexible a organizaciones sin fines de lucro en lugar de subvenciones basadas en proyectos. Esto se suma al apoyo estratégico, la investigación legal, el asesoramiento en comunicaciones, la creación de redes y la experiencia del propio personal. El OSF en sí tiene una fuerte voz dentro de la UE abogando por políticas y participando en la toma de decisiones, según el personal y los beneficiarios. De esa manera, es mucho más que una simple fuente de financiamiento y también más difícil de reemplazar, afirman.

Parte de lo que distingue a OSF de otras fundaciones filantrópicas está contenido en su nombre, dijo Pardavi: “Se llama Open Society Foundations. Ya no se llama George Soros o Alex Soros Foundations”.

Ella y otros, como Alberto Alemanno, profesor de derecho de HEC Paris, se preocupan de que la retirada de OSF de la sociedad civil en Europa abra la puerta a fundaciones que apoyen movimientos sociales conservadores para ganar terreno.

“De repente, verás que hay muchas más oportunidades para diferentes formas de filantropía de ingresar al espacio europeo al apoyar organizaciones que en este momento son muy marginales, como las que promueven la restricción del derecho al aborto o se oponen a los derechos LGBT”, dijo, añadiendo que esos donantes “encontrarán un acceso mucho más fácil en Europa porque faltarían fuerzas contrarias”.

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La cobertura de la Associated Press sobre filantropía y organizaciones sin fines de lucro recibe apoyo a través de la colaboración de AP con The Conversation US, con financiamiento de Lilly Endowment Inc. AP es el único responsable de este contenido.