Pequeña isla caribeña ganará hasta $30 millones por no hacer absolutamente nada, todo gracias a su popular nombre de dominio

Pequeña isla ganará $30 millones por su nombre de dominio.

Anguila, un territorio tropical británico, es conocido por sus arrecifes de coral y playas de arena blanca. Desde la década de 1990, también se encarga de asignar direcciones de internet que terminan en .ai a residentes y empresas que desean registrar sitios web. Era uno de cientos de nombres de dominio específicos de países y fácil de pasar por alto, hasta hace poco.

Stability.ai, X.ai de Elon Musk y Character.ai son solo algunas de las nuevas empresas de inteligencia artificial que han adquirido el dominio .ai asignado a las islas y cayos que componen Anguila. Muchos gigantes tecnológicos también tienen sus propias direcciones web que terminan en .ai: Google.ai y Facebook.ai redirigen a los visitantes a las páginas web enfocadas en la inteligencia artificial de sus empresas, y Microsoft.ai muestra los servicios de inteligencia artificial de Azure de la empresa.

El número total de registros de sitios web que terminan con estas dos letras se ha duplicado efectivamente en el último año, llegando a 287,432, según Vince Cate, quien durante décadas ha gestionado el dominio .ai para Anguila. Cate estima que Anguila generará hasta $30 millones en concepto de tarifas de registro de dominios para 2023. (Los funcionarios del gobierno no respondieron a las solicitudes de comentarios).

Antes uno de los muchos dominios de nivel superior asignados a países y territorios obscuros, los sitios web .ai han experimentado un aumento lento pero constante en la demanda en los últimos años. Pero el repentino aumento en los dominios .ai hace nueve meses resalta la frenética actividad en torno a la inteligencia artificial y sus efectos en la economía global. Desde el lanzamiento de ChatGPT, un número creciente de empresas tecnológicas se ha apresurado a recaudar miles de millones de dólares en capital, contratar talento en ingeniería y asegurar chips poderosos pero cada vez más escasos. Un dominio puede parecer menos esencial, pero para una industria obsesionada con el branding ingenioso, el nombre correcto lo es todo.

“Desde el 30 de noviembre, las cosas son muy diferentes aquí”, dijo Cate, refiriéndose a la fecha en que ChatGPT se lanzó públicamente.

Cate dijo que se mudó a Anguila desde Estados Unidos en 1994 para trabajar en lo que describió como un sistema de pago de criptomonedas temprano y comenzó a gestionar los registros de dominios .ai de Anguila poco después. Si bien los registros de .ai crecieron durante años, “se dispararon” en diciembre a marzo, dijo, pero desde entonces se han estabilizado.

En general, el número de dominios .ai existentes es pequeño en comparación con, por ejemplo, el número de dominios .com registrados. Eso se acerca a los 160 millones, según Matt Zook, profesor en la Universidad de Kentucky, quien tiene un proyecto de investigación de décadas llamado ZookNIC que rastrea los registros de nombres de dominio en todo el mundo.

Sin embargo, para Anguila es un gran negocio. El territorio cubre aproximadamente 35 millas cuadradas entre el Mar Caribe y el Océano Atlántico y tiene una población de menos de 20,000 habitantes. Su economía depende en gran medida del turismo, que sufrió un golpe durante la pandemia. Ahora está viendo un aumento en los ingresos debido a la mayor demanda de dominios .ai y un aumento planificado en el precio de dichos registros.

El precio de un dominio .ai puede variar, al igual que un dominio .com o cualquier otro tipo de nombre de dominio, pero los registradores como GoDaddy o NameCheap deben pagar a Anguila un precio fijo: $140 por el registro de un dominio .ai por dos años, que aumentó desde $120 a mediados de abril.

Según registros públicos, Anguila obtuvo $7.4 millones de registros de dominios .ai en 2021 y anteriormente estimó que recibiría $8.3 millones de registros de dominios en 2023. Ahora Cate estima que Anguila obtendrá entre $25 millones y $30 millones este año.

“Estamos superando eso”, dijo Cate. “No anticipamos ChatGPT”.

Incluso en el extremo inferior de ese rango, $25 millones representaría cerca de una cuarta parte de los casi $107 millones en ingresos recurrentes que se esperaba que el territorio obtuviera en 2023, según una predicción de diciembre del Ministerio de Finanzas de Anguila. También representaría un porcentaje significativo del producto interno bruto del territorio, que totalizó poco más de $300 millones en 2021, según datos de las Naciones Unidas.

Mar Hicks, profesora asociada de ciencia de datos en la Universidad de Virginia e historiadora de la informática, dijo que el aumento en la popularidad de los dominios .ai tiene sentido dado que dichos dominios de internet han estado asociados durante mucho tiempo con los intereses comerciales de Estados Unidos, donde el auge actual de la IA se centra en gran medida.

“Parece ser otro ejemplo de cómo estamos viviendo una fiebre del oro de la IA en este momento”, dijo Hicks.

Hicks espera ver algo de ciberocupación en .ai, similar a lo que ocurrió en los primeros días del auge de las punto com en la década de 1990, donde algunas grandes empresas tuvieron que negociar o incluso demandar para obtener el control de sus nombres en línea. Por ahora, al menos, a menudo es más fácil para las empresas obtener dominios .ai que la versión .com.

Character.AI, que permite a cualquiera crear su propio chatbot personalizado, aprovechó esto al lanzarse a sus primeros usuarios en septiembre de 2022. La startup, fundada en 2021, adquirió una dirección de sitio web que es idéntica al nombre de la empresa. En un comunicado, el cofundador y presidente Daniel De Freitas dijo que elegir el nombre de dominio .ai “fue la elección natural” para la empresa.

Con el tiempo, Hicks piensa que habrá menos interés en este tipo de dominios a medida que disminuya el entusiasmo en torno a todo lo relacionado con la inteligencia artificial. Pero incluso cuando Cate ya ve algunos signos de enfriamiento en la demanda, él piensa que los registros de dominios .ai seguirán creciendo.

“Creo que estamos en los primeros días de la inteligencia artificial, por lo que creo que todavía estamos en los primeros días de los nombres de dominio .ai”, dijo Cate.