Oregón afectado por la primera huelga de maestros en Portland ‘Nuestros niños merecen más que maestros agotados por completo

Oregón impactado por la primera huelga de maestros en Portland ¡Nuestros pequeños merecen maestros llenos de energía, no agotados por completo!

Preocupaciones sobre el tamaño de las clases, salarios que no han seguido el ritmo de la inflación y la falta de recursos motivaron la huelga, uno de los últimos signos de un creciente movimiento laboral organizado en los Estados Unidos que ha llevado a miles de trabajadores de varios sectores a las líneas de piquete este año.

“Nuestros niños merecen más que maestros que están agotados y al final de sus cuerdas”, dijo Sarah Trapido, maestra de educación especial en la Escuela Secundaria Kellogg.

La Asociación de Maestros de Portland, que representa a más de 4,000 educadores, dijo que fue la primera huelga de maestros en el distrito escolar. El sindicato ha estado negociando con el distrito durante meses para obtener un nuevo contrato después de que venció su contrato anterior en junio.

Las Escuelas Públicas de Portland no respondieron a las solicitudes de comentarios el martes por la noche ni el miércoles por la mañana. Las escuelas están cerradas y no hay clases presenciales ni instrucción en línea durante la huelga.

Los maestros llevaban pancartas, corearon consignas y animaron a la multitud con megáfonos afuera de la Escuela Secundaria Kellogg el miércoles por la mañana mientras los automóviles que pasaban tocaban la bocina en señal de apoyo. Los educadores dijeron que se sienten abrumados por su carga de trabajo y lo que describieron como falta de apoyo en el aula.

Trapido dijo que trabaja regularmente durante su tiempo de almuerzo y continúa una vez que llega a casa hasta las 8 o 9 p.m. A menudo cuenta con un voluntario para ayudar a sus estudiantes.

“Ella entra y yo solo digo: ‘Gracias a Dios'”, dijo Trapido. Con la ayuda del voluntario, dijo, puede ayudar a un niño a ir al baño, tomar un trago de agua —que quizás no haya tenido en todo el día— o ayudar a un grupo con el que no ha tenido la oportunidad de trabajar.

Katarina Juarez, maestra de artes del lenguaje de octavo grado en la Escuela Secundaria Kellogg, dijo que a menudo se queda en la escuela hasta las 7 p.m. para terminar su trabajo. Los médicos le han sugerido que renuncie debido al impacto que su trabajo ha tenido en su salud mental, dijo.

“Siento que les estoy fallando si no dedico ese tiempo”, dijo. “Pero realmente me estoy haciendo daño a mí misma y a mi familia en el proceso”.

Mike Bauer, representante sindical y maestro de educación especial en la Escuela Secundaria Cleveland, dijo que los maestros estaban estresados por la huelga, pero sentían que era la forma correcta de abogar por sus estudiantes. Dijo que clases más reducidas tanto aligerarían la carga de trabajo de los educadores como les ayudarían a brindarles atención personalizada si están teniendo dificultades.

“Se trata de los niños”, dijo Bauer, quien ha estado enseñando en Portland durante casi 20 años. “Se trata de la sostenibilidad del trabajo y la longevidad de nuestros empleos”.

También se han planteado preguntas sobre el salario, especialmente para los maestros que recién comienzan su carrera, a medida que el costo de vida ha aumentado en Portland, dijo. El salario base anual en el distrito comienza en aproximadamente $50,000.

“He visto a muchas personas renunciar dentro de sus primeros cinco años”, dijo. “Al final del día, necesitamos maestros”.

Hace casi dos semanas, el sindicato anunció que el 99% de los maestros votaron a favor de la acción laboral, con el 93% de sus miembros participando en la votación.

Después de que el sindicato votó para autorizar la huelga, el distrito dijo que quería llegar a un acuerdo justo. “Le pedimos a nuestros educadores que se queden en la mesa con nosotros, no que cierren las escuelas”, dijo en un comunicado por correo electrónico el 20 de octubre.

La gobernadora de Oregón, Tina Kotek, instó al sindicato y al distrito escolar a llegar a un acuerdo y evitar una huelga.

La educación pública ha sido sacudida por una serie de huelgas de alto perfil este año.

En el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, el segundo más grande del país, los trabajadores, incluidos los asistentes de maestros, los trabajadores de cafetería y los conserjes, se declararon en huelga durante tres días en marzo para exigir mejores salarios y un aumento del personal, lo que cerró la educación para medio millón de estudiantes.

En Oakland, California, el sindicato que representa a los maestros, consejeros, bibliotecarios y otros trabajadores se declararon en huelga durante más de una semana en mayo. Además de las demandas típicas como salarios más altos, también presionaron por cambios de “bien común”, como reparaciones para estudiantes negros y recursos para estudiantes sin hogar.

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Claire Rush es una miembro del cuerpo de voluntarios de la iniciativa de noticias Statehouse de Associated Press/Report for America. Report for America es un programa nacional sin fines de lucro que coloca periodistas en salas de redacción locales para informar sobre temas poco cubiertos.