Oppenheimer no comprende del todo la relación de Einstein con el director de Los Álamos. Aquí está lo que realmente pensaban el uno del otro.

Oppenheimer no entiende la relación de Einstein con el director de Los Álamos. Esto es lo que realmente pensaban el uno del otro.

  • Albert Einstein juega un papel importante en la nueva película de Christopher Nolan “Oppenheimer”.
  • En realidad, Einstein y J. Robert Oppenheimer se conocían pero no fueron amigos hasta mucho después.
  • Aquí está cómo era realmente la relación entre los físicos y qué partes inventó Nolan.

¡Advertencia: Spoilers por delante!

Para alguien que no estuvo involucrado en la carrera por desarrollar la primera bomba atómica, Albert Einstein juega un papel sorprendentemente importante en la nueva película de Christopher Nolan “Oppenheimer”.

La película se centra en J. Robert Oppenheimer, quien lideró el ensamblaje y la prueba de la primera bomba atómica en Los Álamos, Nuevo México. En varias escenas, el físico que se convertiría en el “padre de la bomba atómica” acude a Einstein en busca de consejo durante y después de la iniciativa secreta, conocida como el Proyecto Manhattan.

Pero en realidad, “Oppenheimer y Einstein no eran amigos”, dijo el historiador de armas nucleares Alex Wellerstein a Insider. “Se conocían. Trabajaron en el mismo lugar después de la guerra. Pero Oppenheimer veía a Einstein como algo así como el viejo guardia”.

Einstein escribió una vez que no creía en la física cuántica, que se convertiría en el campo de estudio de Oppenheimer. El científico más joven, sin relación con esto, llamó a Einstein “completamente chiflado”.

No fue hasta la última década de la vida de Einstein, después de que las bombas ya hubieran caído, la guerra hubiera terminado y ambos físicos estuvieran en Princeton, que los dos llegaron a ser “cercanos colegas y algo así como amigos”, escribió Oppenheimer en 1965.

J. Robert Oppenheimer trabajando con Albert Einstein.
Corbis/Getty Images

“Vi la relación entre ellos como la de un maestro que había sido reemplazado y cuyo trabajo había sido tomado por el más joven”, dijo Nolan al New York Times.

La película captura parte de la tensión y, más tarde, camaradería en la vida real entre los dos influyentes físicos. Pero algunas partes son ficción.

Einstein no habría ayudado con cálculos ultrasecretos

Einstein no habría ayudado a Oppenheimer con cálculos para la bomba atómica.
Bettmann / Contributor

En la película, al igual que en la historia real, un físico del Proyecto Manhattan llamado Edward Teller calcula que la bomba atómica que están construyendo podría desencadenar una reacción en cadena interminable que encienda toda la atmósfera.

Ante la posibilidad de que su experimento acabe con toda la vida en la Tierra, Oppenheimer corre a Einstein para revisar los números. Eso es pura ficción.

“No fue a Einstein y le pidió que revisara los cálculos. Eso no sucedió. De todos modos, Einstein no habría sido bueno para eso”, dijo Wellerstein. “Es el tipo de ciencia equivocado”.

Incluso si Einstein hubiera sido el indicado para ese trabajo, es poco probable que Oppenheimer hubiera acudido a él con cálculos confidenciales.

En realidad, Oppenheimer consultó a Arthur Compton, quien dirigía los esfuerzos de la Universidad de Chicago en el Proyecto Manhattan.

“Cambié eso a Einstein”, dijo Nolan al Times. “Einstein es la personalidad que la audiencia conoce”.

Einstein y Oppenheimer estaban en desacuerdo en un tema clave: el gobierno

Oppenheimer (derecha) junto al General Leslie Groves del ejército de EE. UU.
CORBIS/Corbis via Getty Images

Einstein no fue invitado a unirse al Proyecto Manhattan, en parte debido a sus inclinaciones socialistas, pero es posible que no hubiera aceptado tal invitación de todos modos.

El científico era un pacifista ferviente. Por temor a que los nazis desarrollaran y usaran un arma nuclear, Einstein escribió la carta que convenció al presidente Franklin D. Roosevelt de lanzar un programa de bomba atómica.

Más tarde se arrepintió, diciendo “si hubiera sabido que los alemanes no tendrían éxito en desarrollar una bomba atómica, no habría hecho nada”.

La nube de hongo de la prueba nuclear Trinity se eleva sobre el desierto de Nuevo México.
National Security Research Center

Einstein era un refugiado en los Estados Unidos, habiendo huido de las redadas de la Gestapo y la ascensión de Hitler. Su desconfianza hacia el gobierno no se destaca en la película. En cambio, un destello de ello brilla en sus ojos cuando pasa junto al senador Lewis Strauss en una de las escenas más críticas de la película, junto al estanque en Princeton.

En la película, Strauss está convencido de que Oppenheimer dijo algo para envenenar a Einstein en su contra. Pero Einstein ya estaba envenenado contra los políticos mucho antes de eso.

“El problema con Oppenheimer es que ama a una mujer que no lo ama: el gobierno de los Estados Unidos”, dijo Einstein una vez, según el libro “American Prometheus”, en el que se basa la película.

Eso es lo que Wellerstein llama “un insulto al nivel de Einstein”.

Einstein sí animó a Oppenheimer a darle la espalda a los Estados Unidos

Después de todo su trabajo y de que la guerra había terminado, la vida de Oppenheimer quedó bajo una extraña investigación de seguridad nacional, que es el tema del tercer acto de la película.

Einstein, de hecho, le dijo a Oppenheimer que renunciara a su autorización de seguridad y abandonara el trabajo gubernamental. Esa escena de la película está basada en la realidad.

“Hay una diferencia fundamental entre los dos que creo que se expone en esto. Einstein no pensaba que Oppenheimer le debía nada al gobierno o al país”, dijo Wellerstein.

Sin embargo, Oppenheimer no podía dejarlo así.

Einstein, el forastero; Oppenheimer, el insider deshonrado

J. Robert Oppenheimer en 1950.
Corbis/Getty Images

Después de que el gobierno decidiera revocar su autorización de seguridad, Oppenheimer dejó de trabajar por completo en temas nucleares. Su carrera prácticamente terminó.

“Aunque sabía muchas cosas y tenía muchas opiniones, básicamente sentía que si no tenías una autorización de seguridad, no eras capaz de ser una persona importante”, dijo Wellerstein.

“Alguien como Einstein pensaría que eso es absurdo”, agregó, llamando al científico legendario “un forastero perpetuo”.

Por otro lado, Wellerstein concluyó: “Oppenheimer comienza como un forastero, se convierte en un insider muy importante y luego es expulsado y nunca puede recuperarse de eso”.