Cómo obtener un reembolso en su factura de agua si su grifo gotea

Obtén reembolso en factura de agua por goteo de grifo'.

A veces el agua no solo se va por el desagüe. Se filtra y tienes que pagar por agua que nunca usaste. La Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) estima que las filtraciones promedio en los hogares pueden representar más de 10,000 galones de agua desperdiciada cada año. ¿Sabías que puedes recuperar parte de ese dinero malgastado? Aquí te decimos cómo.

Las empresas de servicios de agua en todo Estados Unidos, ya sea a través de políticas de buena voluntad o debido a regulaciones gubernamentales, ofrecen a los clientes una forma de recuperar el dinero que pierden cuando un inodoro se descarga, un sistema de riego se rompe, una tubería tiene fugas y otros escenarios que hacen que el dinero se escape de tus manos como… agua.

Dependiendo de la política de tu empresa de servicios de agua, podrías recuperar todo o parte de ese dinero perdido. Es posible que solo puedas solicitar reembolsos por filtraciones una vez, una o dos veces cada 12 meses o una vez cada dos años.

“Es algo que las empresas de servicios más grandes están dispuestas a hacer para mantener buenas relaciones con sus clientes”, dijo Deirdre Mueller, gerente de asuntos públicos de la Asociación Americana de Empresas de Agua, con sede en Denver, un grupo comercial que representa a 3,500 proveedores de agua metropolitanos del país. “Sospecho que las empresas de servicios más pequeñas son menos propensas a hacer esto simplemente porque sus situaciones financieras tienden a ser un poco más ajustadas”.

Muchas empresas de servicios ofrecen reembolsos

Encontramos muchas empresas de servicios de agua, grandes y pequeñas, en Estados Unidos que tienen políticas de ajuste de filtraciones de agua o formas para que los clientes presenten reclamaciones de “ajuste de filtraciones de cortesía”.

“Realmente es un beneficio público, especialmente aquí en California, con la sequía que tenemos”, dijo John Tang, vicepresidente de relaciones gubernamentales y comunicaciones corporativas de San Jose Water Co. “Es un incentivo para tratar de motivar a los clientes a reparar una filtración”.

Para recuperar pérdidas de agua puntuales, comunícate con el departamento de servicio al cliente de la agencia o completa un formulario en el sitio web de la agencia. Debes presentar una prueba de reparación (una factura del fontanero o recibos de las piezas compradas por el propietario) o algunas municipalidades utilizan lecturas del medidor. El departamento de agua de la ciudad de Nueva York no requiere una prueba escrita si la propiedad está conectada a un lector de medidor automatizado (AMR, por sus siglas en inglés).

Luego, la empresa de servicios reembolsará un porcentaje del exceso causado por la filtración en ese mes. La empresa revisará las facturas de los últimos meses para medir la magnitud del exceso en el mes en que ocurrió la filtración.

La ubicación de la filtración es importante

La ubicación de la filtración puede afectar la cantidad de reembolso al que tienes derecho. Algunas filtraciones se clasifican como subterráneas, o filtraciones al aire libre que no van al sistema de alcantarillado o una filtración que sí va al sistema de alcantarillado (como una filtración del inodoro).

El Departamento de Recursos de Agua de la ciudad de Concord, en Concord, Carolina del Norte, adopta un enfoque proactivo al inscribir automáticamente a los clientes en su Programa de Protección contra Pérdidas de Agua. Cuesta alrededor de 50 centavos al mes. El programa ofrece un ajuste de filtración del 100% una vez en un período de 24 meses. Los clientes pueden optar por no participar, pero si eligen no participar en el programa y luego buscan un ajuste de filtración más adelante, no se les proporcionará.

La Autoridad de Agua y Alcantarillado de Beaufort-Jasper, que atiende a 70,946 clientes en la región de Lowcountry, Carolina del Sur, ha reembolsado más de 600 cuentas en los últimos 12 meses por ajustes de filtraciones, según Pamela Flasch, directora de asuntos públicos. Agregó que “lo más común es una filtración del inodoro debido a un flapper o cadena defectuosa. Además, las mangueras y tuberías rotas debido a temperaturas extremadamente frías, tuberías antiguas y excavaciones o golpes a las tuberías son comunes”.

Esta autoridad del agua encontró una forma inteligente de detectar filtraciones y alertar a los clientes. Ha ofrecido a los clientes el uso de una aplicación llamada EyeOnWater. La aplicación permite a los clientes conectarse a sus cuentas de servicios y les permite ver cuánta agua están usando y, lo más importante, puede alertar a los usuarios sobre posibles filtraciones en su propiedad. “En un área con muchas casas de vacaciones es especialmente útil”, dijo Flasch, porque la aplicación puede alertar a los propietarios en cualquier lugar donde funcionen sus teléfonos inteligentes.

Miles de propietarios en todo el país aprovechan estas políticas cada año. Denver Water, por ejemplo, tuvo 1,290 reclamaciones en 2021 y 1,786 reclamaciones en 2022, según Jimmy Luthye, coordinador de relaciones con los medios.

West Virginia American Water ofrece lo que llama un ajuste prioritario de filtraciones que cubre solo las filtraciones ocultas, según Laura Jordan, gerente de asuntos externos. Eso es parte de la política de la agencia según lo ordenado por la comisión de servicios públicos del estado.

“Normalmente, la mayoría de las veces es una línea de servicio, o plomería en la pared, con una fuga que no se detecta hasta que el cliente recibe su próxima factura de agua y ve un consumo excepcionalmente alto”, dijo Jordan.

Entonces, si simplemente tienes un inodoro con fugas en el estado de Mountain, estás solo en lo que respecta a ese agua —y dinero— que se va por el desagüe.

En resumen

Las fugas domésticas pueden desperdiciar más de 1 billón de galones anualmente en todo el país, según la EPA. Eso es equivalente al consumo anual de agua en hogares de más de 11 millones de viviendas. Algunos de los tipos más comunes de pérdida de agua son las fugas de inodoros, las fugas de calentadores de agua y las tuberías rotas.

Cuando tengas una fuga, repara rápidamente y correctamente la fuga. Esto te pondrá en la mejor posición para buscar y recibir un reembolso del agua desperdiciada. Los ajustes generalmente se realizan una vez que la autoridad del agua puede confirmar que la fuga ha sido reparada y el consumo ha vuelto a la normalidad.

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