Los niños de América son terribles en matemáticas después de la pandemia, mientras el profesor de Harvard advierte de una pérdida equivalente a una generación de progreso.

Niños de América mal en matemáticas tras pandemia, profesor de Harvard advierte pérdida generacional de progreso.

Uno por uno, corrieron hacia una mesa, donde garabatearon respuestas a preguntas de multiplicación antes de regresar corriendo para chocar las manos con su compañero. Estos estudiantes son parte de un programa de verano dirigido por la organización sin fines de lucro School Connect WA, diseñado para ayudarles a ponerse al día en habilidades matemáticas y de lectura que se perdieron durante la pandemia. Hay 25 estudiantes en el programa, y todos están uno a tres grados por detrás.

Un niño de 11 años no podía hacer resta de dos dígitos. Gracias al programa y a su madre, quien lo ha ayudado cada noche, se ha puesto al día. Ahora, dice que las matemáticas son desafiantes, pero le gustan.

Otros niños no se han desempeñado tan bien.

En todo el país, las escuelas se están apresurando para ayudar a los estudiantes en matemáticas, ya que los resultados de las pruebas posteriores a la pandemia revelan la profundidad de las habilidades perdidas. En promedio, el conocimiento matemático de los estudiantes está aproximadamente medio año escolar por detrás de donde debería estar, según los analistas educativos.

Los niños también retrocedieron en las pruebas de lectura, pero las caídas en matemáticas fueron particularmente impactantes. Los expertos dicen que el aprendizaje virtual complicó la instrucción de matemáticas, haciendo difícil para los profesores guiar a los estudiantes a través de una pantalla o detectar debilidades en las habilidades de resolución de problemas. Además, los padres eran más propensos a leer con sus hijos en casa que practicar matemáticas.

El resultado: las habilidades matemáticas de los estudiantes cayeron en picada en general, exacerbando las desigualdades raciales y socioeconómicas en el rendimiento matemático. Y los estudiantes no están recuperándose tan rápidamente como los educadores esperaban, lo que aumenta las preocupaciones sobre cómo les irá en la escuela secundaria y si tendrán acceso a campos de ciencia, tecnología y medicina.

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The Education Reporting Collaborative, una coalición de ocho medios de comunicación, está documentando la crisis matemática que enfrentan las escuelas y destacando el progreso. Los miembros de la colaboración son AL.com, The Associated Press, The Christian Science Monitor, The Dallas Morning News, The Hechinger Report, Idaho Education News, The Post and Courier en Carolina del Sur y The Seattle Times.

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Los estudiantes habían estado progresando incrementalmente en las pruebas nacionales de matemáticas desde 1990. Pero durante el último año, las puntuaciones de matemáticas de cuarto y octavo grado cayeron a los niveles más bajos en unos 20 años, según datos del National Assessment of Educational Progress, conocido como el “Informe Nacional de Calificaciones”.

“Se ha perdido el progreso de una generación”, dijo Andrew Ho, profesor en la Escuela de Educación de la Universidad de Harvard.

En Moultrie Middle School en Mount Pleasant, Carolina del Sur, Jennifer Matthews ha visto las consecuencias de la pandemia en sus clases de octavo grado. Sus estudiantes han mostrado indiferencia al entender sus lecciones de pre-álgebra y álgebra I.

“No se permiten procesar el material. No se permiten pensar, ‘Esto puede llevar un día para entender o aprender'”, dijo.

Y recientemente, los estudiantes han estado llegando a sus clases con lagunas en su comprensión de conceptos matemáticos. Las fracciones básicas, por ejemplo, siguen desconcertando a muchos de ellos, dijo.

Utilizando dinero federal de ayuda por la pandemia, algunas escuelas han agregado tutores o probado nuevos enfoques curriculares en nombre de la recuperación académica. Pero ese dinero tiene una fecha de vencimiento inminente: la fecha límite de septiembre de 2024 para asignar los fondos llegará antes de que muchos niños se hayan puesto al día.

Al igual que otros distritos en todo el país, las Escuelas del Condado de Jefferson en Birmingham, Alabama, vieron cómo las habilidades matemáticas de los estudiantes se desplomaron desde 2019 hasta 2021. Aprovechando la ayuda de la pandemia, el distrito colocó entrenadores de matemáticas en todas sus escuelas intermedias.

Los entrenadores ayudan a los profesores a aprender nuevas y mejores formas de enseñar a los estudiantes. Aproximadamente 1 de cada 5 escuelas públicas en los Estados Unidos tiene un entrenador de matemáticas, según datos federales. Los esfuerzos parecen estar dando resultados: las pruebas estatales muestran que las puntuaciones de matemáticas han comenzado a subir en la mayoría de las escuelas intermedias del Condado de Jefferson.

En el sistema escolar de Pittsburgh, que atiende a una población estudiantil que es 53% afroamericana, Ebonie Lamb, maestra de educación especial, dijo que es “emocionalmente agotador” ver las inequidades entre los grupos de estudiantes. Pero ella cree que esas brechas académicas pueden cerrarse a través de lecciones culturalmente relevantes y enfocándose en la enseñanza según el nivel de habilidad de cada estudiante.

Lamb dijo que típicamente les pide a los estudiantes que hagan un proyecto de “caminar una milla en mis zapatos” en el que diseñan zapatos y describen sus vidas. Es una forma en la que puede aprender más sobre ellos como individuos. En última instancia, esas conexiones ayudan en el ámbito académico. El año pasado, ella y un co-maestro enseñaron matemáticas en un formato de grupo pequeño que permitió a los estudiantes dominar habilidades a su propio ritmo.

“Todos los estudiantes de la clase no pueden seguir el mismo plan de estudios predefinido y estar en el mismo problema todo el tiempo”, dijo.

Agregar al desafío de ponerse al día con los niños es el debate sobre cómo se debe enseñar matemáticas. A lo largo de los años, dicen los expertos, el péndulo ha oscilado entre el aprendizaje procedimental, como enseñar a los niños a memorizar cómo resolver problemas paso a paso, y la comprensión conceptual, en la que los estudiantes comprenden las relaciones matemáticas subyacentes.

“Estereotípicamente, las matemáticas son esa clase que a la gente no le gusta. … Para muchos adultos, las matemáticas se enseñaron solo como memorización”, dijo Kevin Dykema, presidente del Consejo Nacional de Profesores de Matemáticas. “Cuando las personas comienzan a entender lo que está sucediendo, en lo que sea que estén aprendiendo pero especialmente en matemáticas, desarrollan una nueva apreciación por ello”.

Enseñar matemáticas no debería ser una situación de “o esto o aquello”, dijo Sarah Powell, profesora en la Universidad de Texas en Austin que investiga la instrucción de matemáticas. Un cambio demasiado orientado hacia lo conceptual, dijo, corre el riesgo de alienar a los estudiantes que no han dominado las habilidades fundamentales.

“En realidad tenemos que enseñar, y es menos atractivo y no es tan interesante”, dijo.

En Spring, Texas, la madre Aggie Gambino a menudo se ha encontrado buscando videos de matemáticas en YouTube. Giada, una de sus hijas gemelas de 10 años, tiene dislexia y también tiene dificultades con las matemáticas, especialmente con los problemas de palabras. Gambino dice que ayudar a su hija ha sido un desafío, dado que los enfoques de instrucción son diferentes a la forma en que ella fue enseñada.

Ella desearía que la escuela de su hija enviara información sobre cómo se está enseñando a los estudiantes.

“Cuanto más entiendan los padres cómo se les está enseñando”, dijo, “mejor participantes pueden ser en el aprendizaje de sus hijos”.

Incluso en una escuela de magnet reconocida a nivel nacional, el impacto persistente de la pandemia en las habilidades matemáticas de los estudiantes es evidente. En la Escuela de Ciencia e Ingeniería Townview en Dallas, los estudiantes de noveno grado que ingresaron al curso de campamento de verano de Lance Barasch necesitaban volver a aprender el significado de palabras como “término” y “coeficiente”.

“Luego puedes volver a lo que realmente estás tratando de enseñar”, dijo.

Barasch no se sorprendió de que los adolescentes estuvieran perdiendo algunas habilidades después de sus caóticos años de escuela intermedia.

La esperanza es que al dar un paso atrás, los estudiantes puedan comenzar a avanzar.

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Claire Bryan de The Seattle Times, Trisha Powell Crain de AL.com, Maura Turcotte de The Post and Courier y Talia Richman de The Dallas Morning News contribuyeron a este informe.

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El equipo de educación de The Associated Press recibe apoyo de la Carnegie Corporation de Nueva York. La AP es la única responsable de todo el contenido.