NASA ahora tiene un instrumento en órbita alrededor de la Tierra que puede detectar los principales contaminantes del aire en toda América del Norte, rastreándolos hasta un vecindario exacto.

NASA tiene un instrumento en órbita para detectar contaminantes del aire en América del Norte, hasta un vecindario exacto.

  • La NASA ha publicado escaneos de prueba de TEMPO, un nuevo instrumento en órbita terrestre que mide los niveles de contaminación.
  • Realiza escaneos cada hora de América del Norte, rastreando los niveles de contaminantes atmosféricos hasta el vecindario.
  • El instrumento es el primero de su tipo y mejorará la investigación sobre la contaminación del tráfico en horas punta.

A medida que la crisis climática alimenta un verano abrasador —julio fue el mes más caluroso registrado— los peligros de la contaminación del aire están en la mente de muchos.

La NASA ha revelado las primeras imágenes de un nuevo instrumento lanzado junto con el Observatorio Astrofísico Smithsonian que puede rastrear los niveles de contaminación con una precisión sin precedentes.

Gracias al instrumento Tropospheric Emissions: Monitoring of Pollution, llamado TEMPO, la NASA puede ahora rastrear la contaminación del aire en América del Norte con suficiente detalle para identificar los niveles de contaminantes en vecindarios específicos, según un comunicado de prensa de la NASA.

La NASA ha publicado escaneos preliminares del instrumento tomados durante una prueba del 31 de julio al 2 de agosto. Estará en pleno funcionamiento en octubre.

Un escaneo de TEMPO del centro y noreste de Estados Unidos.
Kel Elkins, Trent Schindler y Cindy Starr/Estudio de Visualización Científica de la NASA

El instrumento es el primero de su tipo, según funcionarios de la NASA.

Lanzado por primera vez en abril en un cohete SpaceX, TEMPO ahora orbita la Tierra y realiza escaneos cada hora de América del Norte mientras mide los niveles de ozono, dióxido de nitrógeno y otros gases, según Kelly Chance, física senior del Observatorio Astrofísico Smithsonian e investigadora principal de TEMPO.

“Ya se están planificando casi 50 estudios científicos basados en esta nueva forma de recopilar datos”, dijo Chance en el comunicado de prensa.

Un escaneo de TEMPO de Los Ángeles, Las Vegas y el suroeste de Estados Unidos.
Créditos: Kel Elkins, Trent Schindler y Cindy Starr/Estudio de Visualización Científica de la NASA

TEMPO será especialmente útil para mejorar los estudios sobre la contaminación del tráfico en horas punta, según los investigadores.

“Estamos emocionados de ver los datos iniciales del instrumento TEMPO y de que su rendimiento sea tan bueno como podríamos haber imaginado ahora que está en funcionamiento en el espacio”, dijo Kevin Daugherty, gerente del proyecto TEMPO, en el comunicado de prensa. “Esperamos completar la puesta en marcha del instrumento y luego comenzar la investigación científica”.