Iglesia mormona demandada por supuestamente engañar a donantes al invertir $350,000 que se suponía sería utilizado para caridad

La Iglesia mormona demandada por enganar a los donantes al invertir $350,000 destinados a caridad

La acción legal pone bajo mayor escrutinio cómo la fe ampliamente conocida como la iglesia mormona maneja sus vastos activos financieros respaldados por el llamado “diezmo” que los miembros contribuyen con el 10% de sus ingresos. La iglesia no revela públicamente detalles sobre sus finanzas.

Esta nueva demanda contra las entidades comerciales y de inversión de la iglesia presentada en la Corte de Distrito de los Estados Unidos en Salt Lake City es similar a la presentada en una corte federal de California por James Huntsman, hermano del exgobernador de Utah, Jon Huntsman Jr., que recientemente obtuvo un éxito parcial en la apelación y aún está pendiente. Esa demanda busca la devolución de $5 millones que donó antes de abandonar la iglesia.

En febrero, la Comisión de Bolsa y Valores de los Estados Unidos multó a la iglesia y a Ensign Peak con $5 millones por utilizar compañías de fachada para ocultar el tamaño de la cartera de inversiones bajo el control de la iglesia. La iglesia accedió a pagar $1 millón y Ensign Peak pagará $4 millones.

Los funcionarios de la iglesia no respondieron de inmediato a los comentarios sobre la demanda.

Anteriormente, la iglesia ha defendido cómo maneja las contribuciones de sus miembros, calificando las afirmaciones de Huntsman como infundadas y afirmando que las contribuciones se destinan a una variedad de propósitos religiosos, incluyendo el trabajo misionero, la educación, causas humanitarias y la construcción de iglesias, templos y otros edificios importantes para el trabajo de la iglesia.

En ambos casos, se discute si las inversiones de la iglesia en acciones, bonos, bienes raíces y agricultura reflejan los deseos de sus donantes.

El brazo corporativo de la iglesia, la Corporación del Presidente de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, solicita donaciones para ayuda humanitaria con promesas de que todas las donaciones se utilizan para ayudar a quienes lo necesitan. Pero esas promesas son falsas, argumenta la última demanda.

En cambio, la iglesia supuestamente ocultó el hecho de que algunas, si no todas, las donaciones están permanentemente invertidas en cuentas que nunca se utilizan para trabajos de caridad. Esto incluye los diezmos; donaciones regulares que ascienden al 10% de los ingresos de una persona, que se esperan de los miembros de la iglesia. En cambio, el dinero ha ido a Ensign Peak Advisors, una organización sin fines de lucro creada en 1997 que ha crecido a más de $100 mil millones en valor, alega la demanda.

La demanda es presentada por Daniel Chappell, de Virginia, y Masen Christensen y John Oaks, ambos de Utah. Ellos afirman que los tres han donado aproximadamente $350,000 a la iglesia durante la última década. Su demanda busca la certificación de una acción colectiva, involucrando potencialmente a millones de miembros de la iglesia, y una entidad independiente para supervisar la recolección y el uso de las donaciones a la iglesia.

Al igual que la demanda presentada por Huntsman, la demanda presentada por los tres hombres se basa en las acusaciones del informante David Nielsen, un exgestor de inversiones de Ensign Peak que este año presentó un memorando de 90 páginas al Comité de Finanzas del Senado de Estados Unidos, exigiendo una supervisión de las finanzas de la iglesia.

Según ambas demandas, Ensign Peak solo ha utilizado los fondos dos veces en sus 26 años de historia. En 2009, Ensign Peak gastó $600 millones para rescatar a una compañía de seguros de vida con fines de lucro propiedad de la iglesia que estaba en quiebra. De 2010 a 2014, invirtió $1.4 mil millones en la construcción de un centro comercial cerca de Temple Square en el centro de Salt Lake City.

Un juez falló a favor de la iglesia en el caso de Huntsman, pero en agosto la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito de los Estados Unidos estuvo en desacuerdo parcial y devolvió el caso al tribunal de distrito para nuevos procedimientos. La iglesia ha solicitado un nuevo juicio en la corte de apelaciones, argumentando que el presidente de la iglesia había explicado que el proyecto se financiaría con ganancias de inversiones y no con fondos de los diezmos.