Minera First Quantum enfrenta un camino rocoso mientras los manifestantes de Panamá se afianzan

Minera First Quantum un camino rocoso con manifestantes en Panamá, ¡se avecina una batalla en la mina!

1 de noviembre (ANBLE) – La maltratada empresa minera canadiense First Quantum Minerals (FM.TO) se prepara para un camino lleno de baches a medida que Panamá se dispone a anular su contrato para operar una de las minas de cobre más grandes del mundo.

La sorprendente decisión de Panamá el domingo de convocar una votación vinculante sobre si deseaba desechar el contrato de 20 años recientemente firmado para la operación de la mina desencadenó una venta masiva de las acciones de First Quantum, con sede en Vancouver. Los inversores eliminaron aproximadamente C$8.35 mil millones ($6 mil millones), o el 48%, del valor de mercado de la empresa esta semana, expresando dudas sobre la capacidad de First Quantum para operar su joya de la corona.

La decisión del presidente Laurentino Cortizo de convocar el referendo se produjo después de días de protestas por parte de miles de personas debido a preocupaciones de que el contrato favoreciera demasiado a First Quantum, implicara corrupción y que la mina fuera dañina para el medio ambiente.

El martes, First Quantum reafirmó su compromiso con el Estado de derecho con el objetivo de beneficiar a Panamá. First Quantum y su filial local Minera Panamá se negaron a hacer más comentarios.

El gobierno también está promoviendo un proyecto de ley en el Congreso para anular la ley que promulga el contrato y prohibir todas las concesiones futuras. La máxima instancia judicial de Panamá también ha acordado considerar seis demandas que cuestionan el contrato.

Las apuestas son altas tanto para First Quantum como para la economía de Panamá. Una decisión de cancelar el contrato de la mina de Cobre Panamá podría desacelerar el crecimiento del PIB de Panamá de un 6% esperado en 2023 a solo el 1% si la mina no opera sobre una base anualizada.

La mina, que representa aproximadamente el 5% del PIB del país y respalda más de 49,000 empleos directos e indirectos, es la segunda fuente de ingresos más importante de Panamá después del Canal de Panamá.

J.P. Morgan advirtió el martes que las probabilidades de que Panamá pierda su calificación de grado de inversión aumentarían significativamente si se revoca el contrato. A pesar de ese riesgo, las protestas que piden la terminación del contrato persisten.

Panamá no debería ser “vendido por unos pocos centavos”, dijo la manifestante Adriana Linares. “La gente en la calle tiene un objetivo muy claro, que es eliminar el contrato aprobado”.

El gobierno no ha comentado si la mina debe cesar su producción si se rechaza el contrato.

Un portavoz del Departamento de Asuntos Globales de Canadá, en un correo electrónico a ANBLE, dijo que Canadá ha abogado consistentemente por una resolución que beneficie a todos los panameños y que está monitoreando la situación.

La mina, que se inauguró en 2019, representa el 1% de la producción mundial de cobre y costó $11 mil millones construir. Se considera importante para la transición energética global debido a su vida útil de al menos 20 años, ya que el cobre es un metal importante en la fabricación de baterías para vehículos eléctricos.

SIN SEGUIR NINGÚN MANUAL

Al menos media docena de analistas rebajaron las acciones esta semana.

“Este proceso no sigue ningún manual que hayamos visto antes”, dijo Jackie Przybylowski, analista minero de Bank of Montreal.

El número de trabajadores por turno se ha reducido en la mina debido a la escasez de alimentos provocada por bloqueos de carreteras y protestas, según Michael Camacho, líder del sindicato de trabajadores de la mina, en declaraciones a ANBLE.

Los panameños están listos para elegir un nuevo presidente y renovar los escaños del Congreso y los gobiernos locales en mayo de 2024.

“El momento ha sido muy desfavorable”, dijo el exministro de Finanzas y Economía, Frank De Lima, a ANBLE, y agregó que el escenario podría ser diferente si no fuera por las próximas elecciones.

La mayoría de los candidatos presidenciales apoyaron la aprobación del contrato durante las negociaciones. Los miembros del partido gobernante actualmente ocupan la mayoría de los escaños en el Congreso y respaldaron el nuevo contrato.

El legislador independiente Juan Diego Vásquez, quien no apoyó el contrato, dijo a ANBLE que las manifestaciones en curso demuestran que “los panameños han entendido bien el daño que pueden causar los malos legisladores”, y agregó que las protestas influirán en el resultado de las próximas elecciones.

Otro legislador independiente, Edison Broce, dijo a ANBLE que la minería de metales a cielo abierto daña el medio ambiente de Panamá y que debería centrarse en impulsar su industria turística.

Broce está abogando por un cierre completo ordenado y gradual de la mina, ya que los costos de la minería superan sus beneficios.

($1 = 1,3875 dólares canadienses)

Nuestros estándares: Los Principios de Confianza Thomson ANBLE.