Futuro de las finanzas Mike Belshe, CEO de BitGo, sobre la reciente ronda de financiamiento de la compañía y por qué las criptomonedas son una alternativa al ‘dinero malo

Mike Belshe, CEO de BitGo, habla sobre la reciente ronda de financiamiento de la compañía y las criptomonedas como alternativa al 'dinero malo'.

Antes de aventurarse en el mundo de las criptomonedas, el CEO de BitGo, Mike Belshe, ayudó a revolucionar la tecnología con su trabajo en Netscape y más tarde en Google, donde trabajó en el equipo de Chrome y luego construyó HTTP 2.0, una importante reestructuración de Internet.

Como CEO de BitGo, Belshe ahora está tratando de ayudar a revolucionar las finanzas a través de las criptomonedas. ANBLE se puso al día con él para obtener más información sobre la reciente recaudación de $100 millones de su empresa, los cambios en la industria a lo largo de su carrera y por qué tener dinero estable es un derecho humano.

(Esta entrevista ha sido editada por motivos de longitud y claridad.)

¿Cuáles son algunos de los mayores impactos que has tenido en tu carrera, tanto en tecnología como en criptomonedas?

Cuando comienzas tu carrera, no siempre sabes hacia dónde ir. Pero esperamos que te inclines hacia proyectos que tengan grandes impactos. Desde el principio, tuve la suerte de unirme a Netscape antes de que nadie hubiera oído hablar de Netscape. Y, obviamente, eso dio inicio a una era de cambio en Internet como nunca antes habíamos visto. A lo largo de mi carrera, hice varias startups, creé una que se dedicaba a la búsqueda de correos electrónicos antes de que la gente pensara en ello. Vendí eso a Microsoft, así que espero que haya valido la pena. Y luego tuve la suerte de unirme al equipo de Chrome, volviendo al espacio del navegador, donde vimos que Internet Explorer era el estándar de facto para los navegadores y a nadie le gustaba.

Solo queríamos que las aplicaciones web fueran de primera clase junto con sus contrapartes de escritorio, y los incumbentes en el espacio no estaban necesariamente interesados en que eso sucediera. Por supuesto, estoy hablando de Microsoft y Apple. Así que queríamos crear un navegador basado en estándares que realmente impulsara el cambio. Nadie en el equipo inicial de Chrome, yo fui uno de los primeros 10 allí, nadie pensaba que Chrome sería tan exitoso como resultó ser. Y, por supuesto, hoy en día tiene una participación de mercado del 90%. Nosotros, en Google, éramos probablemente una o dos compañías en el planeta que podrían haber liderado un mejor protocolo de Internet. No habíamos visto cambios en el protocolo HTTP en 15 años. No habíamos visto muchos cambios en la capa de transporte en 30 años, y comenzamos a descubrir cómo hacer eso. Así que me convertí en el autor principal de HTTP 2.0. Lideré un equipo para hacer eso dentro de Google, y tuve la suerte de poder llevarlo a cabo.

Centrando nuestra atención en el futuro, quizás en donde me encuentro hoy, estamos trabajando en finanzas. El software, como dijo Marc Andreessen a principios de los 90, mediados de los 90, tiene una tendencia a devorar el mundo. Lo que eso significa es que cuando el software entra en un campo particular, no importa si estás hablando de navegadores y tecnología de la información, o si estás hablando de gestión de la cadena de suministro, o si estás hablando de conducción autónoma, el software tiende a cambiar radicalmente las industrias. Con la llegada de la cadena de bloques, finalmente estamos viendo cómo el software está comenzando a penetrar en los servicios financieros, lo cual es bastante emocionante.

En este momento, mientras hablamos, el precio de Bitcoin en Argentina es el más alto que ha sido. Hay tanta demanda por ello porque su moneda principal está colapsando, no es la primera vez que Argentina ve esta película. Ha sucedido tres veces ahora. Quizás una última cosa, solo para enmarcar realmente la importancia de las finanzas: ha sido una de las últimas industrias en ser realmente alcanzada por el software. Pero es claramente la más importante. Tú estás trabajando ahora mismo, yo estoy trabajando ahora mismo, y pasamos nuestros días persiguiendo el dinero. Es importante para nosotros, para nuestras familias, para nuestra vivienda, para nuestra comida. Cuando tienes un dinero malo, como la mayoría del mundo, puedes perder tus ahorros de toda la vida por nada, sin culpa propia. Así que el software está llegando para cambiar todo eso. Llevo haciendo esto durante 10 años ahora. Creo que llevará un poco más de tiempo. Pero, espero, cuando me preguntes al final de mi carrera, tal vez en otros 10 años aproximadamente, podremos decir “Sí, valió la pena invertir tiempo en eso”.

¿Podrías hablar sobre la reciente recaudación de $100 millones de BitGo? ¿Cómo utilizarás el dinero y qué dice sobre el negocio que todavía puedas recaudar capital significativo en este mercado actual?

Estamos muy emocionados al respecto. Es un momento difícil para recaudar, en todos los mercados, no hay mucha liquidez disponible en este momento. Creo que habla mucho del estatus de BitGo como una marca, como una parte fundamental del panorama de activos digitales hoy en día y, esperemos, también del hecho de que hay tanto potencial en el futuro. Los inversores están emocionados no solo por dónde estamos, sino también, por supuesto, por dónde vamos a ir.

Recientemente lanzamos la Red BitGo Go, que es realmente el primer intento importante de cualquier persona en el mercado de tratar de resolver la estructura del mercado. Puedes intentar obligarlo, supongo, y hacer que los reguladores intervengan y digan que debe existir, pero hasta ahora, ninguno de ellos ha podido trabajar. Pero este es realmente el primer intento real de comenzar a separar un camino. Tienes el comercio y tienes la custodia, habilidades muy diferentes, perfiles de riesgo muy diferentes. Es muy importante tener controles y equilibrios entre estas dos partes diferentes para que podamos tener mercados sólidos y para que todos los demás puedan invertir sin tener que preocuparse de que alguien les quite su dinero.

¿Qué crees que ha cambiado más en la criptografía en la década en la que has estado en la industria?

Estamos viendo cómo sucede la innovación y cómo se están revelando algunos de los problemas no resueltos de legisladores y reguladores. Así que en 2012, 2013, cuando estábamos construyendo las primeras capacidades de firma múltiple para asegurar de manera segura Bitcoin, esta idea de que el dinero puede ser retenido no por una sola persona sino por varias personas era completamente nueva. Nunca tuviste esta idea de depositar tanto en Wells Fargo como en Bank of America, pero con la firma múltiple puedes hacerlo. Nuestras leyes no abordaron algunas de esas cosas básicas. Desde entonces, ha habido mucha innovación. Pasamos por 2017, que fue el boom de las ICO. De repente, la gente decía: “¿Es esta una nueva forma de recaudar dinero?” No, no lo es. Tuvimos que pasar por un proceso de selección allí. Pero la idea de que podemos crear subtokens que se puedan utilizar para diferentes propósitos y establecer las reglas para ellos dentro de contratos inteligentes, eso es una innovación y una evolución que ha ocurrido. Obviamente, hay un montón de casos de uso que se están persiguiendo a medida que avanzamos: la escalabilidad de la cadena de bloques, los fundamentos de la tecnología, cómo escalamos esto a miles de millones de personas, trillones de transacciones, ha habido mucho progreso allí. Puedes ver diferentes enfoques en las diferentes cadenas de bloques competidoras. Ha surgido la llegada de las monedas estables, la idea de que “tal vez podamos tener una representación digital de nuestra moneda regular, nuestros dólares, y usarla de manera programática de formas que nunca antes habíamos podido usar el dinero”.

La industria está cambiando tremendamente. Creo que, en términos de conciliar esto con lo que dije sobre legisladores y reguladores, los legisladores y reguladores tienen nuevos problemas que están surgiendo y que conocían desde hace mucho tiempo pero que nunca antes habían tenido que abordar. Específicamente, ahora estamos en una economía global, con un sistema financiero global, nos guste o no, y sin embargo, hemos sido regulados de formas muy regionales. Estados Unidos tiene sus reglas. En Europa, cada país tiene sus reglas, pero luego, por supuesto, están las reglas superpuestas de la Unión Europea. China tiene sus reglas. Todos estos han sido especies de señoríos locales y de repente el dinero digital rompe todas las fronteras entre nuestros países y se basa en Internet, que conecta a todas las personas. Estos son desafíos que aún no se han resuelto.

En general, ¿cómo te sientes acerca de la regulación de las criptomonedas en Estados Unidos?

Wall Street ha sido la potencia económica en todo el mundo durante décadas. Parte de eso se debe a que tenemos mercados buenos y seguros en los que se puede invertir. No solo los estadounidenses pueden invertir en ellos, sino que los extranjeros también pueden participar. Gracias al hecho de que tenemos una democracia, hay un nivel de confianza. Esa es la buena noticia.

Ahora tenemos una nueva clase de activos y, francamente, los problemas no resueltos que mencioné, a escala global, los reguladores no saben cómo resolverlos. No solo eso, muchas de las personas que están en el poder hoy no estaban presentes cuando se establecieron las reglas. Es posible que no tengan un entendimiento sólido de qué hace que el dinero sea bueno, de qué protecciones para los inversores deberían estar preocupados y cómo priorizar las muchas protecciones para los inversores diferentes que han implementado. Muchas de las cosas que escuchamos sobre la SEC son divulgaciones. Creo firmemente que si estás vendiendo una inversión de seguridad, debes revelarlo y ser abierto y transparente. Pero si tuviera que priorizar entre divulgaciones perfectas y que alguien pueda venir y llevarse el dinero de todos, priorizaría eso: resolver primero el problema de llevarse el dinero de todos. No estoy diciendo que las divulgaciones no sean importantes. Son muy importantes. Pero debes poder priorizar estas cosas y creo que nuestros reguladores existentes están luchando por descubrir cómo construir primero los cimientos.

Asegurarse de poder prevenir el comercio interno es algo importante. Hay tantas protecciones para los inversores que tiene el mercado estadounidense que se vuelve bastante complejo para una sola persona resolverlo. Los legisladores y reguladores lo ven desde arriba sin tener un entendimiento completo. El resumen final es que llevará un tiempo desenredar esto y realmente resolverlo. El riesgo, creo, para Estados Unidos es que si intentamos aplicar demasiado rápido las reglas que se crearon para los mercados de ayer a los mercados de hoy, alguien más en todo el mundo va a construir un nuevo conjunto de sistemas de comercio y mercado, que aproveche lo que ahora es posible con la tecnología. En fin, llevará un tiempo ordenar esto, pero al final, las personas quieren activos digitales.

¿Qué considerarías como una parte clave de un resurgimiento en los mercados de criptomonedas? ¿Es necesario hacer algo en absoluto?

Todavía estamos trabajando en facilitar su uso, pero asegurémonos de no tener mal planteado el problema. Lo que tenemos ahora es una recesión macro. No importa en qué industria te encuentres. Todos están afectados por la salud financiera actual de Estados Unidos. Nos preocupa la inflación causada por la impresión de dinero y la política monetaria de la Reserva Federal, que se implementó durante el período de COVID. Eso afecta todo. Como resultado, los activos de criptomonedas también están en baja ahora.

En las etapas iniciales de una tecnología o una clase de activos, en este caso, esperaría una mayor volatilidad en esa nueva clase de activos simplemente porque no es lo suficientemente grande. No está conectada con suficientes mercados. Las eficiencias del mercado que ves en otros mercados aún no se han construido por completo. Es difícil de usar. Las regulaciones no están claras. Las personas todavía están tratando de descubrir cómo funcionará. Así que verá altos más altos y bajos más bajos. Creo que este es simplemente un problema general del mercado. Y creo que Estados Unidos tendrá que resolver sus problemas de política monetaria, y nadie sabe cómo resolverlos aún, para ayudar a mejorar los mercados en general.

Da la sensación de que, según lo que has dicho, se necesita más tiempo para que algunos de estos casos de uso de criptomonedas alcancen su máximo potencial. Algunos señalarán que las criptomonedas han estado presentes durante una década y han tenido suficiente tiempo para desarrollar un caso de uso exitoso. ¿Qué les dirías a esos críticos?

Los mercados financieros tradicionales han estado evolucionando durante 80 años, casi 90, y aún están evolucionando. Importantes regulaciones nuevas ocurren cada década más o menos. Dodd Frank tiene, ¿qué, 15, 20 años, más o menos? Estamos constantemente ajustando los mercados y las regulaciones para tratar de mejorarlos. Las criptomonedas solo han tenido unos pocos años, pero aquí está la cosa principal, la declaración simple: Bitcoin, desde su inicio en 2009, ha tenido la política monetaria inmutable de mayor duración en toda la humanidad. Es decir, nunca ha existido una economía, un mercado bajo control humano, que haya podido mantener una política monetaria consistente durante tanto tiempo como Bitcoin ya lo ha hecho. Quiero decir, eso es un logro asombroso. No veo cómo las personas pueden verlo de otra manera. Ahora, cambiar y trastocar 100 años de mercados, resolver el problema financiero global que nunca, nunca se ha resuelto antes, quiero decir, estas son grandes cosas, por lo que esperaría que tomaran mucho tiempo. Creo que seguiremos evolucionando para siempre, pero creo que es absolutamente indiscutible que los activos digitales llevarán una gran parte de todos los futuros mercados.

¿Cuál es tu visión del futuro de las finanzas?

Me gusta regresar a algo en lo que la mayoría de los estadounidenses no piensan, porque tenemos un sistema financiero bastante estable. Tengo muchas quejas sobre Estados Unidos, pero probablemente estamos mejor que la mayoría de otras partes del mundo. Pero creo que el futuro de las finanzas es en realidad uno que proporciona mejores derechos humanos que cualquier cosa que hayamos visto antes. Y eso es, las personas en todo el planeta están tratando de mejorar sus vidas, mejorar las vidas de sus familias. Quieren tener educación. Quieren vivir una vida razonablemente saludable. Quieren tener un techo sobre sus cabezas, etc. Cuando tienes sistemas monetarios que colapsan, ya sea en Argentina, Turquía, Venezuela, Nigeria, alrededor del mundo, verás que han ocurrido muchos de estos. Estos son realmente una erosión de los derechos humanos. Causa grandes interrupciones para las personas afectadas, y podemos solucionarlo. Podemos solucionarlo con un sistema financiero global que tenga transparencia y reglas inmutables en su núcleo, y, francamente, necesita quitarle algo de poder a algunos de los humanos que de otra manera lo administrarán mal. El futuro de las finanzas es bueno. Creo que veremos una calidad de vida humana mucho mejor si seguimos por este camino.