Michelle Obama pide igualdad salarial para las atletas femeninas antes del Abierto de Estados Unidos ‘Recordemos que todo esto es mucho más grande que el salario de una campeona

Michelle Obama pide igualdad salarial para las atletas femeninas en el Abierto de Estados Unidos

A medida que se iniciaba el Abierto de Estados Unidos, la ex Primera Dama se dirigió a la multitud en el Estadio Arthur Ashe de Nueva York, donde se celebró un evento especial para honrar a la icónica tenista Billie Jean King.

La ocasión también marcó los 50 años de igualdad salarial para jugadores masculinos y femeninos en el torneo.

En 1972, King les dijo a los organizadores del torneo que ella y sus colegas mujeres no regresarían al año siguiente a menos que se les pagara de manera igualitaria. A ella se le había otorgado $10,000 por ganar el título de individuales femeninos, mientras que el campeón masculino Ilie Nastase se llevó a casa un premio de $25,000.

King, quien ganó 39 títulos del Grand Slam a lo largo de su carrera, luego fundó la Asociación Femenina de Tenis (WTA) y, gracias a una subvención de un patrocinador, ayudó a lograr un cambio que permitió que los jugadores masculinos y femeninos recibieran las mismas ganancias en el Abierto de Estados Unidos a partir de 1973.

“Hace cincuenta años, todo estaba en juego. Billie Jean tenía una elección. Podía bajar la cabeza, ganar torneo tras torneo y simplemente aceptar cualquier cheque que le dieran.

“O podía profundizar y quebrar el saque. Podía tomar una postura”, dijo Obama en el evento del lunes. “Si conocen a Billie Jean, saben lo que eligió… y afortunadamente, el Abierto de Estados Unidos tuvo el coraje de escuchar”.

Hoy tuve el honor de celebrar a @BillieJeanKing y el 50 aniversario de la igualdad de premios en el @USOpen. Billie Jean no solo cambió el tenis, sino que también cambió el futuro dentro y fuera de la cancha para las mujeres y niñas en las décadas siguientes. pic.twitter.com/w1BtovAWpu

— Michelle Obama (@MichelleObama) 29 de agosto de 2023

En el torneo de este año, los campeones individuales del Abierto de Estados Unidos recibirán $3 millones cada uno, un récord.

Sin embargo, Obama argumentó el lunes que el progreso logrado por King y otros activistas estaba en riesgo de ser socavado.

“Permítannos convocar una fracción del coraje y tenacidad de mujeres como Billie Jean King y continuar luchando por un futuro mejor, más justo y más equitativo para todos nuestros hijos”, dijo. “Podemos quedarnos en silencio y esperar que alguien más luche nuestras batallas. O podemos tomar una postura propia. Podemos usar cualquier plataforma que tengamos para hablar y luchar por proteger el progreso que hemos logrado y nivelar el campo de juego para nuestras hijas y sus hijas”.

La autora de bestsellers, filántropa y madre de dos hijas dijo que, en última instancia, la lucha de las atletas femeninas por la igualdad salarial se trataba de algo más que deportes.

“Recordemos que todo esto es mucho más grande que el cheque de un campeón”, dijo. “Se trata de cómo las mujeres son vistas y valoradas en este mundo. Lamentablemente, hemos visto cuán rápidamente se puede arrebatar este tipo de progreso si no somos conscientes y vigilantes, si no seguimos recordando, abogando, organizando, hablando y, sí, votando”.

El problema de la brecha salarial de género en el deporte

Aunque los cuatro torneos de Grand Slam del tenis ahora otorgan premios iguales para hombres y mujeres, hay otros torneos en el deporte que aún no han alcanzado ese nivel.

En el Western & Southern Open de Cincinnati, Ohio, el campeón de individuales masculinos Novak Djokovic se llevó a casa $1.02 millones, mientras que la campeona de individuales femeninos Coco Gauff ganó $454,000.

La WTA anunció en junio que había establecido una ruta para lograr la igualdad salarial en todos los torneos de tenis para 2033.

Otros deportes, sin embargo, están rezagados en cuanto a cerrar o reducir sus propias brechas salariales de género.

En 2017, un estudio de BBC Sport encontró que 35 de los 44 deportes pagan a hombres y mujeres premios iguales, lo que significa que el 20% de los deportes tenía una brecha salarial de género para sus atletas de élite. El canal contactó a los organismos rectores de 68 deportes diferentes, pero solo 55 respondieron y no todos los que respondieron otorgaban premios en efectivo.

Mientras tanto, en la lista de Forbes de los atletas mejor pagados del mundo en 2023, solo una mujer se ubicó entre los 50 primeros: Serena Williams, a quien la publicación estimó que ganó $45.3 millones en los 12 meses hasta mayo.

La brecha salarial en el fútbol volvió a ser evidente durante la Copa Mundial Femenina 2023 este verano. El total del premio del torneo ascendió a $110 millones, en comparación con los $440 millones en juego en la Copa Mundial masculina en Qatar el año pasado.

Aunque los pagos de la entidad rectora FIFA siguen siendo desiguales, el equipo de fútbol femenino de Estados Unidos logró la paridad salarial el año pasado cuando sus contrapartes masculinas acordaron unir su dinero de premios y repartirlo equitativamente entre ambos equipos.