La condena de Michael Avenatti por el intento de extorsión de $25 millones a Nike es confirmada en apelación

Michael Avenatti's conviction for the attempted $25 million extortion of Nike is confirmed on appeal.

La Corte de Apelaciones del Segundo Circuito de Estados Unidos rechazó la afirmación de Avenatti de que no había suficiente evidencia para respaldar su condena en febrero de 2020 por cargos de extorsión y fraude de servicios honestos por amenazar con difamar a Nike en los medios de comunicación si no le pagaban.

Un panel de tres jueces que consideró la apelación de Avenatti encontró que la evidencia, incluidos estados de cuentas bancarias, mensajes de texto, correos electrónicos y testimonios de testigos, era suficiente para permitir “a un jurado razonable concluir que él no tenía derecho a un pago personal de Nike, y mucho menos a un pago de $15-25 millones”.

El panel también rechazó las afirmaciones de Avenatti de que los jurados no recibieron instrucciones adecuadas sobre la ley y de que el juez del juicio no cumplió con el plazo para exigirle que pagara la restitución a Nike.

Se dejó un mensaje buscando comentarios con el abogado de Avenatti.

Avenatti, quien se hizo famoso representando a la actriz porno Stormy Daniels en litigios contra el ex presidente Donald Trump, fue condenado el año pasado por robar las ganancias de un libro de Daniels y sentenciado a 14 años de prisión por robar fondos de acuerdos de clientes y no pagar impuestos de una cadena de cafeterías que poseía.

En el caso de Nike, Avenatti fue condenado a 2 años y medio de prisión y se le ordenó pagar $260,000 en concepto de restitución. Avenatti, de 52 años, está encarcelado en una prisión federal cerca de Los Ángeles, donde vivía y ejercía la abogacía. Su licencia de abogado está suspendida y está programado para ser liberado de prisión en 2036.

Según los fiscales, Avenatti y otro abogado, identificado en la resolución de la corte de apelaciones como el abogado de Michael Jackson, Mark Geragos, se acercaron a Nike en marzo de 2019 alegando tener evidencia de un cliente informante de que la compañía estaba pagando a jugadores de baloncesto aficionados.

Avenatti exigió que Nike pagara un acuerdo al informante y los contratara a él y a Geragos “para realizar una investigación interna sobre la corrupción en el baloncesto”, o de lo contrario realizarían una conferencia de prensa en vísperas de la conferencia de ganancias trimestrales de la compañía para “destapar este escándalo”, dijeron los fiscales.

Avenatti les dijo a los funcionarios de Nike que podían pagarle a él y a Geragos de $15 millones a $25 millones para investigar las acusaciones, o pagarle a él más de $22 millones por su silencio, dijeron los fiscales.

Geragos, quien no fue acusado, posteriormente le dijo a los fiscales que sentía que Avenatti había “cruzado una línea” con Nike y expresó a Avenatti que estaba “preocupado e incómodo con la situación”.

Avenatti fue arrestado en Nueva York cuando estaba a punto de reunirse con abogados de Nike para presionar sus demandas. El mismo día, los fiscales federales en California lo acusaron de robar a sus clientes. Los fiscales dijeron que el comportamiento de Avenatti podría haber sido motivado por una deuda aplastante derivada, en parte, de un estilo de vida de alto nivel que incluía un jet privado, autos rápidos y obras de arte costosas.

La evidencia presentada en el juicio por extorsión de Avenatti mostró que debía al menos $11 millones en ese momento y había sido desalojado de sus oficinas legales por no pagar el alquiler que ascendía a aproximadamente $50,000 al mes.