¿Cubre Medicare la vacuna contra el herpes zóster? Lo que debes saber sobre el costo

Medicare y la vacuna contra el herpes zóster ¿cubre el costo?

Cobertura de Medicare para la vacuna contra el herpes zóster

La vacuna contra el herpes zóster es gratuita para la mayoría de los beneficiarios de Medicare. Según la Ley de Reducción de la Inflación del año pasado, la mayoría de los pacientes asegurados, incluidos los que tienen Medicare, no tienen costos de bolsillo (deducibles o copagos) para las vacunas contra el herpes zóster.

¿Qué es el herpes zóster?

El virus de la varicela-zóster (VVZ), que causa la varicela, permanece en su sistema mucho tiempo después de que desaparece la enfermedad y puede reactivarse años después como herpes zóster, una erupción dolorosa y con picazón que puede tener ampollas.

Típicamente, la erupción se desarrolla en un lado de la cara o el cuerpo y consiste en ampollas que se cubren de costras en siete a diez días y desaparecen por completo en dos a cuatro semanas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos. La erupción generalmente se forma en un lado del cuerpo pero también puede aparecer en un lado de la cara. En la cara, el herpes zóster puede afectar el ojo y causar pérdida de visión. Otros síntomas incluyen dolor de cabeza, escalofríos y malestar estomacal.

Aunque la varicela y el herpes zóster son causados por el mismo virus, no son la misma enfermedad.

¿Qué es la vacuna contra el herpes zóster?

Shingrix es la única vacuna contra el herpes zóster que los CDC recomiendan actualmente para la prevención del virus y las complicaciones relacionadas. La vacuna funciona mediante la introducción de proteínas inofensivas del virus del herpes zóster en el cuerpo, estimulando el sistema inmunológico para que se defienda contra el virus.

La vacuna Shingrix tiene una eficacia de más del 90% y sigue siendo efectiva en más del 85% después de cuatro años (después de dos dosis).

¿Quién necesita la vacuna contra el herpes zóster?

Los CDC recomiendan que todos los adultos mayores de 50 años reciban dos dosis de la vacuna contra el herpes zóster Shingrix, con un intervalo de dos a seis meses entre ellas.

Tanto si ha tenido herpes zóster como si no, los adultos mayores deben vacunarse, explicó el Dr. Pritish Tosh, especialista en enfermedades infecciosas de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, en un artículo para la Clínica Mayo. Al igual que con las vacunas contra el COVID-19 y la gripe, Shingrix puede reducir la duración y gravedad de un brote de herpes zóster.

También debe considerar recibir la vacuna Shingrix si ha recibido la vacuna Zostavax en el pasado o si no sabe si ha tenido varicela, agregó. Zostavax es una vacuna anterior contra el herpes zóster que ya no se ofrece en los Estados Unidos.

Prevenir la neuralgia postherpética (NPH)

Otra ventaja de recibir la vacuna contra el herpes zóster es prevenir las secuelas dolorosas y a veces debilitantes del herpes zóster, una afección común llamada neuralgia postherpética (NPH). Muchos pacientes que tienen herpes zóster también desarrollan NPH, según Tosh.

Por lo general, los pacientes con NPH sentirán dolor en el lugar donde se desarrolló la erupción de herpes zóster. El dolor puede ser constante o puede aparecer y desaparecer. Algunos pacientes describen la NPH como una sensación de ardor, pinchazos o dolor mientras que otros dicen que el área afectada puede estar adormecida o con picazón, agregó la agencia.

“Cuanto más edad tienes, más probabilidades tienes de desarrollar NPH, y esos síntomas pueden durar meses e incluso años después de que desaparezca el herpes zóster en sí”, comentó Tosh. “En personas mayores de 50 años, ocurre en aproximadamente el 20% de las personas que tienen herpes zóster, y si tienes más de 80 años, ocurre en aproximadamente el 35% de las personas que tienen herpes zóster”.

La vacuna contra el herpes zóster no solo ayuda a los beneficiarios de Medicare a evitar el dolor de la NPH, sino también los costos de tratar esta complicación, según Neil R. Meredith, PhD, profesor de economía de la salud en la Universidad de West Texas A&M en Canyon, Texas.

Efectos secundarios de la vacuna contra el herpes zóster Shingrix

Como con cualquier vacuna, Shingrix puede causar efectos secundarios, aunque los efectos secundarios son más comunes en personas más jóvenes, según los CDC. La mayoría de los pacientes tienen dolor en el brazo con dolor leve o moderado, y enrojecimiento e hinchazón en el lugar de la inyección. Algunos pacientes tuvieron efectos secundarios que les impidieron realizar actividades diarias normales porque se sentían cansados, tenían dolor muscular, dolor de cabeza, escalofríos, fiebre, dolor de estómago o náuseas que duraron dos o tres días.