¿Cubre Medicare la acupuntura? Solo en algunos casos, pero puede ser difícil encontrar proveedores que cumplan con las pautas.

Medicare cubre acupuntura en casos limitados, pero encontrar proveedores que cumplan las pautas puede ser difícil.

Cobertura de Medicare para la acupuntura

Hasta enero de 2020, Medicare no cubría los tratamientos de acupuntura. Sin embargo, ese mes los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) anunciaron un cambio.

“Nos dedicamos a aumentar el acceso a alternativas a los opioides recetados y creemos que cubrir la acupuntura para el dolor crónico de espalda baja es lo mejor para los pacientes de Medicare”, dijo Kimberly Brandt, Subadministradora Principal Adjunta de Operaciones y Políticas de CMS, en un comunicado de prensa.

Medicare Parte B ahora cubre hasta 12 visitas de acupuntura en 90 días para el dolor crónico de espalda baja. Si los pacientes muestran mejoría durante esas primeras 12 sesiones, se pueden cubrir ocho sesiones adicionales, para un máximo de 20 tratamientos de acupuntura en un período de 12 meses.

El costo de cada sesión sería el 20% estándar del monto aprobado por Medicare después de cumplir con el deducible de la Parte B.

¿Qué es el dolor crónico de espalda baja?

Aunque muchos de nosotros tenemos dolor de espalda baja de vez en cuando, CMS define el dolor crónico de espalda baja, que califica para la cobertura de Medicare, de la siguiente manera:

  • Que dure al menos 12 semanas
  • Que no tenga una causa identificable asociada con una enfermedad o infección
  • Que no esté asociado con cirugía o embarazo

¿Cómo trata la acupuntura el dolor de espalda baja

Aunque la acupuntura puede ofrecer alivio para una variedad de problemas de salud, muchos estudios muestran que es particularmente efectiva para el dolor de espalda baja, la principal razón por la que las personas buscan la acupuntura.

Una revisión de estudios mostró que la acupuntura proporcionó alivio a corto plazo del dolor crónico de espalda. Otro análisis de datos de 20 estudios sobre dolor de espalda, osteoartritis, dolor de cuello o dolores de cabeza, encontró que los beneficios de la acupuntura continuaron durante un año después de finalizar el tratamiento para todas las condiciones, excepto el dolor de cuello.

Cómo funciona la acupuntura para el dolor de espalda no se comprende completamente. La acupuntura puede afectar directamente el tejido donde se insertan las agujas. También puede provocar la liberación de endorfinas, que básicamente apagan el dolor.

¿Quién puede proporcionar acupuntura cubierta por Medicare?

Según las pautas actuales de CMS, los acupunturistas con licencia y titulados solo pueden proporcionar acupuntura cubierta por Medicare si son supervisados por un médico (MD), asistente médico (PA), enfermero practicante (NP) o especialista en enfermería clínica (CNS) en el personal. Esto es un desafío para muchos beneficiarios de Medicare.

“Este es un gran problema”, dice Mori West, CPC, presidente del comité de seguros de la Sociedad Estadounidense de Acupunturistas y CEO de ACUCLAIMS, “porque el 95% de todos los acupunturistas trabajan de forma independiente y no tienen un MD, PA, NP o CNS en su personal”.

Eso significa que solo alrededor de 1,000 acupunturistas en todo el país pueden ofrecer servicios cubiertos por Medicare.

West ha estado comunicándose con CMS para encontrar algunas soluciones alternativas, y la representante Judy Chu (D-CA) presentó el proyecto de ley H.R.3133 – Acupuncture for Our Seniors Act of 2023 que, de ser aprobado, permitiría que los acupunturistas se inscriban en Medicare y facturen directamente, eliminando la necesidad de supervisión.

Cobertura de Medicare Advantage para la acupuntura

Los planes de Medicare Advantage reflejan los beneficios de la acupuntura de Medicare, por lo que ofrecen la misma cobertura para el dolor crónico de espalda baja. Sin embargo, los proveedores aún deben tener un médico en su personal para proporcionar acupuntura cubierta por Medicare.

Algunos planes de Medicare Advantage, como parte de un paquete de cobertura adicional, pueden cubrir la acupuntura de rutina para una variedad de condiciones, incluido, pero no limitado a, el dolor crónico de espalda baja.

Cobertura de Medicaid para la acupuntura

“Varios estados ofrecen cobertura de Medicaid para la acupuntura”, dice Tuesday Wasserman, doctora en acupuntura y medicina china y presidenta del comité de Medicaid de la Sociedad Estadounidense de Acupunturistas.

Esos estados incluyen Washington, Oregón, California, Nuevo México, Colorado, Minnesota, Misuri, Illinois, Ohio, Florida, Nueva Jersey, Nueva York, Massachusetts, Connecticut, Maryland y la cobertura varía según el estado.

Acupuntura comunitaria

Un nuevo tipo de acupuntura más asequible está disponible en muchas partes del país.

“La acupuntura comunitaria ofrece un modelo de ‘paga lo que puedas’ o de menor costo, donde un grupo de personas se sienta en sillones y recibe acupuntura según su desafío de salud”, dice West.

Liderada por la escuela de capacitación en acupuntura de bajo costo People’s Organization of Community Acupuncture, la organización ofrece un directorio de clínicas de acupuntura comunitaria.