Me mudé de la ciudad de Nueva York a París a los 79 años. Algunas personas decían que estaba loco, pero quería algo nuevo para esta etapa de mi vida.

Me mudé de NY a París a los 79 años. Quería algo nuevo en esta etapa de mi vida.

  • Mary Jane Wilkie es una contratista independiente para un reclutador que se mudó de Nueva York a París en 2021.
  • Comenzó a soñar con mudarse después de hacer amigos y visitar a su grupo de canto en 2016.
  • A pesar de algunos desafíos en cuanto a impuestos y diferencias culturales, ella ama su nueva vida.

era mi fantasía mudarme a París, pero no necesariamente a los 79 años, eso es justo cuando sucedió. Había vivido en la ciudad de Nueva York durante 35 años, pero París había estado en mi mente desde 2016.

COVID-19 frustró un intento anterior de dejar la ciudad de Nueva York en marzo de 2020, así que casi dos años después, abordé el avión poco después de mi cumpleaños número 79.

Durante más de 20 años, he trabajado como contratista independiente para un reclutador, realizando entrevistas a candidatos para puestos ejecutivos en una organización sin fines de lucro nacional. Como podía llevar el trabajo conmigo desde Estados Unidos, todavía lo hago en París.

Elegí París por algunas razones

Después de pasar aproximadamente la mitad de mis años como adulta disfrutando de la ciudad de Nueva York, quería algo diferente para la etapa final de mi vida.

Amo a mi familia, pero viven en diferentes lugares de los Estados Unidos, como Texas, Nuevo México y Colorado. Quieren lo mejor para mí, al igual que mis amigos. Muchos de mis amigos de Nueva York han dejado la ciudad y algunos han fallecido.

Desde 2016, he viajado a Europa varias veces al año para cantar con un grupo. Disfruté especialmente de la comida y la atmósfera general en Francia.

También me gusta que sea posible vivir sin automóvil en París. Puedes satisfacer la mayoría de tus necesidades básicas en un radio de 15 minutos desde casa caminando o utilizando el transporte público.

Empecé a hacer amigos durante mis visitas y la idea de una mudanza permanente se fue metiendo en mi mente. Algunas personas decían que estaba loca, pero podía quedarme en Nueva York fantaseando con Francia o podía tomar acción. Así que enfrenté mi fantasía.

Comencé con un período de prueba

A principios de diciembre de 2019, me fui a pasar tres meses en París para decidir si quería mudarme permanentemente. Decidí que sí, y regresé a Nueva York para vender mi apartamento.

Esto fue en marzo de 2020, así que la pandemia y un terrible mercado inmobiliario me confinaron en la ciudad durante casi otros dos años. Luego, el mercado se recuperó, apareció un comprador y en diciembre de 2021, aterricé en el aeropuerto Charles-de-Gaulle de París para comenzar mi nueva vida.

Además de vender mi apartamento en Nueva York, tuve que obtener una visa, organizar el envío de mis pertenencias, encontrar alojamiento en París y hacerme la prueba del COVID-19 correcta. Fue un trabajo a tiempo completo durante varios meses.

Afrontando complicaciones

Existen varias empresas específicamente para ayudar a los extranjeros a lidiar con estas transiciones. Encontré una en Francia y utilicé sus servicios cada vez que un proceso era extraordinariamente desafiante. Lo nuevo trae desafíos y tuve muchos de ellos.

Había visitado Francia, leí mucho en francés, conocía los iconos culturales de Francia y hablaba el idioma a nivel B2, con la fluidez necesaria para comunicarme con hablantes nativos sin mucho esfuerzo, pero aún había mucho por aprender. Nunca puedes hacer todas las preguntas de antemano y muchas de mis declaraciones comenzaban con “Nunca se me ocurrió que…”

Mi primer apartamento era temporal y caro, en el distrito 16 de París, donde una guía decía “se mantiene una sensación de lujo, o al menos comodidad”. Al salir del edificio, podía ver la Torre Eiffel. Era encantador, pero estaba pagando por la vista y la dirección elegante. Decidí buscar en otro lugar, mi contrato de alquiler cubría solo unos meses.

Comencé a visitar sitios web y agentes inmobiliarios. En el proceso, aprendí que los inquilinos mayores tienen protección adicional en Francia, por lo que los propietarios pueden dudar en alquilarles. Al estar en esa categoría, tuve que defenderme de la desesperanza.

El aprendizaje continúa

Aunque vendí mi apartamento en Nueva York a un buen precio, no fue suficiente para un lugar adecuado en París. Necesitaba tener suerte, y la tuve. Encontré un apartamento a través de un amigo de la iglesia.

Unos meses después de mudarme a mi apartamento actual, tuve otra sorpresa. Un día, un trabajador oficioso vino a mi puerta sin previo aviso para ofrecerme sus servicios: limpiar las tuberías de la cocina. Le dije que no tenía los €82 que quería para hacer el trabajo en ese momento. Más tarde, un vecino me dijo que la ley francesa requiere que los residentes desatasquen las tuberías de los sistemas de calefacción domésticos anualmente, y yo cumplí con un proveedor conocido.

El sueño de visitar París generalmente incluye pasar los días yendo a museos y tomando café en cafeterías al aire libre. Yo pasaba mi tiempo buscando el detergente de ropa adecuado, abriendo una cuenta bancaria y lidiando con tareas desconocidas para los turistas.

Un día, necesitaba bicarbonato de sodio para limpiar un desagüe lento. Al no encontrarlo con los productos de repostería, le pregunté a un dependiente, quien me señaló los productos de limpieza. Más tarde descubrí que en Francia hay bicarbonato de sodio de grado de limpieza y de grado alimenticio. Me pregunto qué habría pasado si hubiera usado el primero en una receta.

Aceptando la independencia en Francia

Amaba Nueva York, pero no la extraño. En esta etapa de mi vida, quiero cosas diferentes, y París me las ofrece.

Ahora tengo mi tarjeta de residencia y mi “carte vitale”, que me permite acceder al sistema de salud de Francia. Mi contrato de arrendamiento actual termina en mayo de 2024; estoy explorando la opción de “habitat participatif”, una práctica en la que un grupo de personas con ideas afines compra un edificio y vive junto para que cada parte tenga su propio espacio pero disfrute de áreas comunes y servicios compartidos.

El trabajo remoto facilita mi labor como contratista independiente, pero estoy lidiando con las implicaciones fiscales para los ciudadanos estadounidenses que viven en el extranjero y trabajan para clientes estadounidenses. Descubrir qué deducciones fiscales permite el gobierno francés también ha planteado preguntas que no sabía hacer de antemano.

Comentando sobre Nueva York, un escritor dijo una vez que las grandes ciudades hacen un trato con nosotros, ofreciéndonos una experiencia única. A cambio, acordamos no quejarnos. Establecido en París, paso mi tiempo respondiendo a sorpresas, disfrutando del ritmo de vida y asimilando una vida llena de experiencias.

Cumplí 80 años en noviembre pasado, y a veces la gente me pregunta si estoy contento con el cambio. Respondo que el arrepentimiento no es una opción. Nunca tienes que hacer nada en la vida, excepto aceptar las consecuencias. Tomé una decisión: mi felicidad depende de mí.

¿Te has mudado y quieres compartir tu historia? Envía un correo electrónico a Lauryn Haas a [email protected].