Me mudé a una casa abandonada en el campo de Japón. Aprendí que ser propietario de una vivienda en Japón no es el mismo boleto hacia la estabilidad a largo plazo como lo es en Estados Unidos.

Me mudé a una casa abandonada en el campo de Japón. Ser propietario de una vivienda en Japón no garantiza la estabilidad a largo plazo como en Estados Unidos.

  • Bethany “Bitsii” Nakamura se mudó de Estados Unidos a Japón por un trabajo de enseñanza de inglés en octubre de 2021.
  • En 2022 adquirió una casa abandonada de forma gratuita en Shikoku, la isla más pequeña de las cuatro principales de Japón.
  • Ella no piensa que sea inteligente para los extranjeros aventurarse en la compra de una casa en el campo japonés.

Este ensayo, en forma de narración, se basa en una conversación con Bethany “Bitsii” Nakamura, de 35 años, sobre su experiencia al mudarse a Japón y vivir en una casa abandonada anteriormente. Nakamura se ha mudado con su esposo a otro lugar en Shikoku. Lo siguiente ha sido editado por cuestiones de extensión y claridad.

Decidí dejar Estados Unidos en 2019, en un momento en el que necesitaba reflexionar sobre mi vida.

Había leído que para reconectarte contigo mismo, debes pensar en lo que te gustaba cuando eras niño. Estaba pensando en la Bethany de 10 años y pensé que sería increíble ir a vivir a Japón y enseñar inglés. Así que decidí hacerlo y estoy muy feliz de haberlo hecho.

Antes de mudarme, era diseñadora de interiores en Estados Unidos y me estaba agotando entre las prioridades corporativas y el enfoque en las ganancias financieras. No pensé que pudiera volver al estilo de vida corporativo estadounidense.

Las largas horas no eran divertidas y es muy competitivo. Creo que eso lleva a las personas a competir entre sí, cuando me gustaría vivir en un mundo donde trabajemos juntos en lugar de luchar por subir en la escalera corporativa.

Comencé a solicitar empleos en Japón cuando vivía en Nueva York. Me llevó alrededor de dos años conseguir el trabajo de enseñanza de inglés que quería; no obtuve el puesto original al que me postulé, así que volví a postular al año siguiente y lo conseguí.

Nakamura se mudó a Japón en 2021.
Maigo Mika

Me dijeron que enseñar inglés es una buena manera de mudarse a Japón, el gobierno facilita el traslado a los profesores de inglés.

Dado que estaba organizado a través de mi empleador, el proceso de visa fue muy sencillo para mí.

Me ayudaron con cosas como obtener un hanko, que es un sello con mi nombre, y me ayudaron a abrir una cuenta bancaria. Mi primer apartamento estaba subsidiado y mantenido por mi empleador. Pagaba alrededor de $60 al mes. Era extremadamente asequible. Era un apartamento de una habitación de unos 500 pies cuadrados.

También me dieron un automóvil que podía usar para trabajar y para actividades básicas como comprar alimentos.

El exterior de la casa abandonada en la que se mudó Nakamura.
Bethany Nakamura

Encontré mi casa abandonada a través del boca a boca

Hay muchas casas desocupadas en Japón, especialmente en el campo. Akia Banks es como realtor.com para casas desocupadas, pero es administrado por los gobiernos locales. No hay suficiente incentivo para que los agentes de bienes raíces, que trabajan con comisiones, dediquen su tiempo a vender estas propiedades.

Tienen listados de propiedades tanto para alquilar como para comprar, pero encontré mi casa a través del boca a boca.

La abuela que era dueña de la casa tenía más de 100 años cuando falleció. La dejó a su hijo, que tiene más de 80 años y vive en otra isla. Él no necesita una casa.

Me ofrecieron la casa de forma gratuita, solo tenía que pagar los servicios públicos, que eran alrededor de $136 al mes. Depende del municipio, pero los impuestos pueden ser desde $2,000 hasta $50,000; no creo que esta casa haya tenido un impuesto tan alto porque está tan alejada.

He visto historias de personas que han renovado casas abandonadas. Pensé: “Bueno, soy diseñadora de interiores, también puedo hacer esto”.

Es una casa hermosa. Es de la era Showa, que fue de 1926 a 1989, e incluye los años setenta, que son divertidos, retro y muy nostálgicos. Tiene suelos de tatami en la mayor parte de la casa, un hermoso suelo tradicional japonés hecho de múltiples capas de hierbas entrelazadas densamente. Son muy cómodos, por lo que puedes sentirte cómodo acostado en ellos, o es muy común sentarse directamente en el suelo.

Nakamura se sorprendió de lo bien que estaba conservada la casa.
Bethany Nakamura

Hay dos niveles y también hay vidrio prensado para muchas de las ventanas con un patrón retro en él.

Es una sensación muy especial en la casa porque combina este momento retro de los años setenta con la tradicional Kominka Folk japonesa, Kominka es la palabra japonesa para casa antigua del pueblo, de una manera muy agradable.

El nivel principal tiene 1,000 pies cuadrados y el segundo nivel es adicional de 250.

Desde una perspectiva occidental, creo que se podría llamar una casa de un dormitorio. El piso de arriba es un área de dormitorio que tiene dos armarios grandes. Sin embargo, la forma en que se vivía, había muchos futones en los armarios que se sacaban sobre el suelo de tatami y se podía dormir, como, nueve personas.

En las casas tradicionales japonesas, las personas no necesariamente tienen sus propias habitaciones. Es más sobre cuántos futones tienes.

Vivir en la casa casi se siente como acampar. Estás tan conectado con el exterior porque a veces tienes que salir.

El área delantera de la casa tiene ventanas que dan al pueblo principal. Tiene este material interesante que es de color champiñón, pero también tiene brillo. Es muy extraño.

Mi cerebro de diseñador de interiores no podía entender qué hacer con esa pared, pero después de pasar tiempo en este espacio, entiendo lo inteligente que es en realidad la casa y cuanta sabiduría tiene.

La vista de la luz natural a través del vidrio con patrón.
Bethany Nakamura

Algunas de las cosas que eran específicas de la era Showa eran los vidrios con patrones. Las ventanas de vidrio prensado son muy comunes aquí. Es un enfoque diferente para la privacidad.

En Estados Unidos, podrías pensar en el campo como mucho espacio y terreno con caballos, pero aquí el campo todavía puede tener casas que están muy juntas. Tener estas ventanas de vidrio prensado fue la respuesta de diseño a la situación.

Cómo la cultura japonesa ve la propiedad de vivienda cambió mi perspectiva

El campo en Japón se enfrenta a una despoblación marcada, y es algo que la gente aquí sabe y le preocupa. Pensé que renovar sería mi gesto de gratitud hacia este lugar, pero luego me di cuenta de que no hay nada malo en esta casa.

Había hecho suposiciones después de ver videos de YouTube inspirados en HGTV sobre casas abandonadas en Japón, pero no necesariamente es realista.

Ese fue un momento de aprendizaje interesante. Quería disfrutar de la casa para mí también, pero también era una forma de ser un buen vecino y querer utilizar las habilidades que tengo para mantener la propiedad.

El interior de la casa de Nakamura.
Bethany Nakamura

Si eres consciente de la cultura y de cómo la gente en el campo realmente vive en sus espacios, la casa no necesitaba ser cambiada. Estaba limpia y hermosa, simplemente no lo entendía todavía.

Después de vivir en la casa, decidí no comprarla. Estaba registrada como residente oficial de esa casa, pero no tenía un contrato de arrendamiento típico. Sin registro, sin depósito, nada al gobierno, solo servicios públicos.

Personalmente, no creo que sea una buena idea para las personas extranjeras comprar una vivienda en el campo japonés de inmediato. Mudarse de Estados Unidos a Japón es una cultura muy diferente. Es un mercado inmobiliario diferente. Las personas pueden no saber de inmediato si es una buena opción a largo plazo. Y una vez que eres propietario de una vivienda, es muy difícil deshacerte de ella. En Estados Unidos, las casas aumentan de valor, y en Japón disminuyen de valor.

Creo que hay mucho revuelo por el impacto del precio de $0, pero no es necesariamente el camino hacia la libertad financiera. No es la respuesta. En Estados Unidos, ser propietario de una vivienda se ve como el boleto hacia la estabilidad a largo plazo, y aquí no lo es.

Para alguien como yo que solo ha vivido en grandes ciudades en Estados Unidos, ir al campo japonés es un cambio cultural aún mayor. No necesariamente es algo que puedas entender rápidamente. Puede tomar dos o tres años para que alguien realmente entienda cómo interactúa en la comunidad, cuáles son sus expectativas y cómo reaccionará la comunidad cuando hagamos cosas que no entendemos.

En mi comunidad, la autopromoción, obtener un beneficio financiero y la individualización de cualquier cosa relacionada con el dinero y el beneficio personal es vergonzoso. Si alguien tiene su propio negocio, por supuesto que tiene que hablar de dinero, pero eso puede ser realmente desafiante.

Me casé y me estoy mudando de mi propiedad principal a la propiedad de mi esposo, que también está en Shikoku. Su propiedad también era una casa vacante, pero esta casa estuvo vacante solo durante dos años.