Miles de personas evacuadas mientras un incendio forestal de casi 4 millas cuadradas se apodera del sur de California

¡Evasiones en llamas! Miles de personas huyen mientras un mega incendio consume el sur de California en casi 4 millas cuadradas

El incendio Highland Fire en el condado rural de Riverside, al sureste de Los Ángeles, estuvo solo ligeramente activo mientras los vientos de Santa Ana que lo avivaron a través de colinas arbustivas disminuyeron y los equipos de bomberos lograron contenerlo en un 20% para la noche del miércoles, según Rob Roseen, un portavoz de bomberos.

“Fueron condiciones favorables para los bomberos”, pero la humedad seguía siendo baja y el terreno accidentado dificultaba el trabajo para los aproximadamente 1,200 bomberos, dijo Roseen.

El tamaño del incendio se mantuvo sin cambios, justo por debajo de las 4 millas cuadradas (10 kilómetros cuadrados).

Un bombero resultó herido pero se encontraba en condición estable, dijo Roseen. No tenía detalles.

Vientos secos y fuertes de Santa Ana soplaban el lunes cuando el fuego estalló cerca de Aguanga, una zona rural en el condado de Riverside, aproximadamente a 53 millas (85 kilómetros) al norte de San Diego. Se emitieron órdenes de evacuación para 4,000 residentes mientras las llamas se propagaban rápidamente.

Con los avances realizados contra el incendio, muchas órdenes de evacuación se redujeron a advertencias el miércoles y se permitió que varias miles de personas regresaran a sus hogares, pero alrededor de 2,500 viviendas y otros edificios todavía estaban amenazados, dijeron las autoridades.

Aunque el pronóstico para los próximos días era favorable, aquellos que regresen a casa deben permanecer vigilantes, dijo Roseen.

“Siempre hay una posibilidad de que se intensifiquen los vientos”, dijo él.

Siete casas y otros edificios fueron destruidos y otros seis resultaron dañados, dijeron las autoridades.

El jubilado George Boyles le dijo a The Press-Enterprise que el incendio parecía estar lejos al principio, pero de repente se acercaba a su casa. Él y su esposa, Lucila, inicialmente planeaban salir en automóvil, pero en cambio tuvieron que enfrentar la tormenta de fuego en un área despejada de tierra en su propiedad.

Su casa y garaje fueron destruidos, dijo Boyles, agregando que habían pagado la propiedad en abril.

Otro residente, Luis Quinonez, estaba fuera cuando una de sus dos propiedades se redujo a cenizas. No hubo heridos y sus perros, gatos, pollos y gallos sobrevivieron, dijo a The Associated Press el martes.

Los vientos de Santa Ana, que tienen una larga historia de avivar los incendios forestales de la región, soplan desde el interior hacia la costa del Pacífico. El aire seco absorbe la humedad de la vegetación, facilitando su combustión. Los pronosticadores predicen el regreso de aire húmedo proveniente del océano para el viernes.