Bajas expectativas ensombrecen el abismal desempeño del Partido Laborista en las elecciones locales

Low expectations overshadow Labour Party's abysmal performance in local elections

Ayer Theo Bertram, asesor en Downing Street bajo el Gobierno Laborista anterior, escribió en su blog sobre el arte de manipular los resultados de las elecciones locales. Señaló la sombría actuación del partido en 2007, cuando perdió 505 escaños y los Conservadores de la oposición ganaron 911, como prueba de lo que se puede lograr al establecer expectativas y enmarcar los resultados de manera exitosa. Al haber colocado el listón para los Conservadores ridículamente alto, en esa noche electoral los voceros de Labour repitieron una y otra vez la afirmación de que la oposición se había quedado corta y que su propio partido había evitado su peor escenario. Insistieron en el fracaso de los Conservadores en Bury, un criterio arbitrario e irrealista. Como era de esperar, referencias a los resultados de Labour como “malos, pero no desastrosos”, y al resultado condenatorio de los Conservadores en Bury, aparecieron por todas partes en la cobertura de noticias.

Este es el contexto en el que se debe entender el desempeño de Labour en las elecciones locales y regionales de ayer. En el momento de escribir este blog, el partido ha perdido 24 escaños en los consejos locales de Inglaterra (frente a 5 ganancias de los Conservadores). Esto es abismal. No solo decepcionante o una “imagen mixta”. Abismal. ¿Por qué? Los partidos de oposición se desempeñan de manera desproporcionada en las elecciones locales, que les dan a los votantes la oportunidad de castigar al gobierno, especialmente en años que no son de elecciones generales y cuando el gobierno en cuestión está dividido o es impopular. Y a menudo tienen un desempeño especialmente bueno cuando tienen un líder relativamente nuevo del cual los votantes aún no están aburridos o hartos. En otras palabras, las elecciones locales como las de ayer son lo mejor que puede esperar Labour bajo el liderazgo de Jeremy Corbyn. En sus primeras elecciones locales, Ed Miliband, quien luego llevó al partido a una derrota aplastante en las elecciones generales, logró obtener 857 escaños. La cifra equivalente para Tony Blair, el último líder de Labour que llevó al partido de la oposición al gobierno, fue de 1807 escaños.

Para ser justos, Labour lo hizo bien en las elecciones de 2012, la última vez que los escaños del consejo en juego ayer estuvieron en disputa. Eso descartó números de ganancias al estilo de Blair. Pero Marcus Roberts, un ex estratega de Labour ahora en YouGov, ha observado que las tres rondas anteriores de elecciones en estos escaños (2000, 2004 y 2008) habían sido terribles para el partido, y ni siquiera en 2012 logró recuperar completamente sus pérdidas. Había mucho margen ayer para que Labour obtuviera ganancias decentes. Teniendo en cuenta estos factores y al analizar la relación histórica más amplia entre el desempeño en elecciones locales y generales, el Sr. Roberts estimó que, para tener posibilidades de ganar a nivel nacional en 2020, Labour necesitaba obtener 300 escaños o más.

Esto es algo que conspicuamente no ha logrado hacer. Ha perdido terreno en todas las naciones de Gran Bretaña: Inglaterra, Escocia y Gales. Es especialmente condenatorio el panorama en Nuneaton, el distrito marginal de Middle England cuyo sólido apoyo a los Conservadores el año pasado se convirtió en un símbolo de las deficiencias y derrota de Mr. Miliband. Allí, el cambio de Labour a Conservadores ayer fue de 11 puntos, incluso mayor que en las elecciones generales. Mientras tanto, el tercer lugar de Labour al norte de la frontera no solo es un testimonio del excelente líder de los Conservadores Escoceses, Ruth Davidson, sino también del absoluto fracaso de los rivales de Labour en su intento de recuperar votos del Partido Nacional Escocés adoptando una postura más izquierdista bajo el liderazgo de Mr. Corbyn. Y luego están las sombrías indicaciones, a partir de patrones locales en los resultados, de que los votantes judíos están alejándose del partido debido a los recientes escándalos de antisemitismo.

Las elecciones de ayer fueron un triunfo para los Conservadores, quienes, en el momento del ciclo menos favorable para ellos y cuando están destrozándose por el tema de Europa, obtuvieron no solo ganancias improbables en Inglaterra, sino también un regreso en una parte de Gran Bretaña donde durante mucho tiempo se les había dado por vencidos. Por las mismas razones, los resultados de Labour son una condena para el partido en las elecciones generales. Sin embargo, estos hechos evidentes están curiosamente ausentes en gran parte de la cobertura de noticias de los resultados. En todas partes parecen aparecer frases como “manteniendo su posición”, “superando la prueba”, “más caótico de lo previsto” y “malos, pero no desastrosos” (sí, ese viejo cliché).

¿Por qué? Porque, aunque incompetente en la mayoría de los aspectos, el liderazgo de Labour hizo un buen trabajo al reducir las expectativas. Aparte de un error de Mr. Corbyn (dijo que esperaba obtener escaños, antes de que un portavoz corrigiera esto de una predicción a una aspiración), promovió consistentemente la idea de que el partido sufriría pérdidas de tres dígitos y que sería irrazonable esperar ganancias, y que el partido podría perder las elecciones para el alcalde de Londres (cuyo resultado, casi con seguridad una sólida victoria para Labour, se conocerá esta noche). El éxito de esta estrategia se confirma en los titulares que presentan resultados que deberían aterrorizar a los corazones de los laboristas como algo normal. Emma Reynolds, una de las pocas diputadas moderadas con el coraje de estallar la burbuja de su partido, fue bombardeada con insultos por parte de los seguidores de Corbyn en las redes sociales cuando, esta mañana, señaló que estos resultados “no son lo suficientemente buenos”. Labour está firmemente en camino de hacerlo peor en las elecciones de 2020 que el año pasado. Los comentarios y análisis que perpetúan la ilusión de que esto no es así están haciendo un gran favor al Partido Conservador.

Actualización: Desde que se publicó esta publicación, el Sr. Khan ha asegurado, como se esperaba, suficientes votos para convertirse en el nuevo alcalde de Londres. Aunque es un pobre reflejo de la capacidad de elegibilidad del Sr. Corbyn, esto aliviará parte de la presión sobre el líder del Partido Laborista. Puedes encontrar un resumen completo del resultado aquí.