Los trabajadores remotos se están quedando rezagados en un aspecto importante se les olvida cómo socializar con las personas.

Los trabajadores remotos olvidan cómo socializar con las personas.

  • Después de 2020, el tiempo que los estadounidenses pasan socializando y comunicándose durante los días de la semana ha disminuido drásticamente.
  • A diferencia de las recesiones anteriores, esa cantidad de socialización no ha aumentado. No nos estamos comunicando unos con otros.
  • Esto se debe a que las oportunidades sociales orgánicas han desaparecido y las que quedan se han vuelto más caras.

Griffin Leeds supo que algo no estaba bien cuando alguien entró al restaurante donde trabajaba y preguntó si podía comprar comida y sentarse.

“Yo estaba tipo, sí, hermano, es un restaurante. Eso es todo el trabajo. Eso es lo que hace este negocio”, dijo el camarero de 31 años, que vive en Brooklyn.

Eso fue en junio de 2021, cuando el mundo empezaba a reabrirse. Las vacunas estaban ampliamente disponibles y los estadounidenses estaban volviendo a salir. Pero no parece que hayan recordado cómo estar allí, y algunos han optado por no hacerlo en absoluto.

“Definitivamente, todavía hay momentos en la industria de servicios en los que veo que la gente olvida que están en un restaurante y no en sus salas de estar”, dijo Leeds. Sí, eso incluye quitarse los zapatos y los calcetines.

Esto podría explicar por qué, si sientes que la socialización en 2023 se siente extraña, no estás solo. Con la pérdida de estructuras para socializar, como las oficinas, los lugares de conciertos independientes y los viajes después de 2020, aún no se han formado reemplazos orgánicos o muchas personas se quedan fuera rápidamente debido a los altos precios. Eso podría ser malo para todos nosotros.

Trabajar desde casa y estar completamente solo puede ser tanto bueno como malo para nosotros

Los trabajadores de oficina, aunque no les guste, se ven obligados a hablar con muchas personas a lo largo del día. Desde los desplazamientos hasta las cafeterías y las horas felices, gran parte de su día se basa en conversar entre ellos. Y eso es bueno para nosotros.

“La socialización tiene un efecto tremendamente positivo para las personas. Mejora las redes cerebrales involucradas en la reducción del estrés”, dijo Yvette Sheline, profesora de psiquiatría, radiología y neurología y directora del Centro de Neuromodulación en Depresión y Estrés de la Universidad de Pensilvania, a Insider. “Somos criaturas sociales. Lo hemos sido durante millones de años. Ese aspecto de grupo social de nuestras vidas no puede subestimarse”.

Además de cerrar los centros de interacción social, la pandemia obligó a muchas personas a enfrentar pérdidas y problemas a una escala que muchos nunca habían experimentado. Un año después de la pandemia, Emily Hessney Lynch, consultora de redes sociales de 32 años, perdió a dos seres queridos.

“Solo porque he pasado por tanto, siento que mi tolerancia hacia la falsedad y la conversación trivial ha disminuido aún más de lo que era antes. Ahora se siente muy diferente salir y tratar de hacer conversaciones triviales en una reunión o algo así”, dijo Lynch.

Es un ajuste social al que muchos se enfrentaron en 2020. Al mismo tiempo, el trabajo, la estructura que rige cómo se ve la vida diaria de las personas, también estaba experimentando un gran cambio con el aumento generalizado del trabajo remoto. Eso fue beneficioso para muchos. De repente, la vida y el trabajo podían suceder en sus propios términos y donde ellos quisieran. Para muchas personas, eso significó la capacidad de tomar decisiones más saludables: investigaciones han encontrado que el tiempo que se ahorra al trabajar desde casa permite a las personas dedicar más horas al ocio y al cuidado, y también al trabajo.

Pero eso podría implicar dejar de hablar con otros seres humanos. La pérdida de esas estructuras incorporadas de socialización previas a la pandemia ha sido “lo más insidioso”, dijo Sheline, especialmente porque nada ha surgido para ocupar su lugar, con el cierre de lugares independientes y el cierre de decenas de miles de queridos restaurantes locales.

“Eso significa gastar energía y realmente pensar en ello todo el tiempo para hacerlo parte de tu vida”, dijo Sheline. “Nadie lo hará por ti. Solía suceder naturalmente antes”.

Para aquellos que van a la oficina, el tiempo cara a cara es especialmente valioso. La Encuesta Global de Arreglos Laborales preguntó a más de 42,000 trabajadores de 34 países de abril a mayo de 2023 cómo están utilizando su tiempo de trabajo y qué significa para ellos. De aquellos que trabajan en persona, el 62% de los encuestados dijeron que socializar con los compañeros de trabajo es un beneficio importante de estar en las instalaciones, y alrededor del 54% de los encuestados dijeron que la colaboración cara a cara era un beneficio importante.

Mientras tanto, aunque los trabajadores citaron abrumadoramente la falta de desplazamiento y el ahorro de dinero en gasolina y comida como los principales beneficios de trabajar desde casa, aproximadamente el 35% de los trabajadores que respondieron dijeron que el principal beneficio era tener tiempo tranquilo individual.

Salir se volvió más caro

No hay una única forma exacta de replicar esas estructuras previas a la pandemia. Y algunas personas pueden no querer socializar, o no pueden llevar una vida social como la que tenían antes de COVID, ya sea por enfermedad u otros factores, como una mayor susceptibilidad a enfermedades.

Aunque el tiempo tranquilo y trabajar desde casa pueden ser beneficiosos para la vida laboral, aún existe el desafío de encajar la socialización en torno a ellos. La oficina solía ser un lugar sin costo para ver a los compañeros de trabajo y un punto de partida para los planes después del trabajo; ahora, requiere esfuerzo adicional y es más costoso salir estos días.

“Siempre quiero salir y probar nuevos restaurantes y cafeterías o ver amigos e ir a conciertos y cosas así”, dijo Lynch. “Pero también la economía está tan extraña en este momento, y la inflación está tan alta. Es como, bueno, no deberíamos gastar demasiado dinero”.

De hecho, aunque la inflación se enfría, el índice de precios al consumidor de alimentos fuera del hogar ha estado aumentando a un ritmo más lento que el año pasado, pero sigue siendo históricamente alto, con un aumento del 7.1% desde julio de 2022 hasta julio de 2023. Leeds dijo que el trabajo remoto ha cambiado dónde están las personas y si salen a comer: antes, los jueves solían ser una noche bulliciosa, una celebración de la cena previa al viernes. Ahora, es mucho más tranquilo y la gente gasta menos.

“Solía ver a las personas comprar bebidas y cosas así un jueves por la noche, compartir aperitivos un jueves por la noche”, dijo. “Ahora, un jueves es más probable que vea a una pareja llegar y que compartan su plato principal”.

Sheline dijo que hay algunas preguntas clave que las personas deberían hacerse, como: “¿Realmente estás prestando atención a cuán social eres en tu vida? ¿O te olvidas de hacerlo?”

Y para muchas personas, las respuestas a las preguntas de Sheline pueden ser “no”, especialmente a medida que la socialización se convierte en una tarea costosa, aunque importante para nosotros.

“Antes de la pandemia, mi calendario social era más como dejarme llevar por el viento”, dijo Leeds. Agregó que ahora, “es casi como obligarme a ir al gimnasio o algo así, de decir, no, esto es bueno para mí, es importante para tener un estilo de vida saludable y equilibrado”.

¿Estás socializando menos debido a cómo está configurado tu trabajo, o porque salir es más costoso? Contacta a este reportero en [email protected].