Los reguladores abren investigaciones, Warren Buffett vende acciones mientras aumentan las acusaciones de abuso y fraude contra una agencia líder de Globe Life.

Los reguladores investigan, Warren Buffett vende acciones y acusan a Globe Life de abuso y fraude.

En los meses desde que Insider publicó una investigación sobre presuntos abusos sexuales, consumo de drogas y abusos a los clientes en una importante agencia de seguros con sede en Wexford, Pennsylvania, funcionarios federales y estatales han investigado posibles irregularidades en la empresa, que hasta hace poco se conocía como Arias Agencies. Los reguladores de seguros se presentaron sin previo aviso en la sede de la empresa en Wexford para hablar con su propietario, Simon Arias. Y Warren Buffett, cuya empresa Berkshire Hathaway poseía 6.35 millones de acciones de la empresa matriz de Arias, Globe Life, a finales de marzo, ha vendido más de la mitad de su inversión.

Mientras tanto, dos mujeres más han denunciado que compañeros varones las agredieron sexualmente. Un tercer agente anterior ha dicho a Insider que un destacado gerente de Arias le ofreció pagarle para tocarlo.

Las nuevas investigaciones y denuncias se suman a un creciente conjunto de pruebas que sugieren que la problemática agencia de seguros, un destacado intérprete dentro de la red de agencias de Globe Life Inc., listada en el S&P 500, pudo haber tolerado abusos a los clientes y un ambiente de acoso sexual a las agentes femeninas durante años.

La agencia ha cerrado ocho de sus 21 oficinas desde que Insider publicó su investigación y opera bajo un nuevo nombre, Globe Life American Income Division: Arias Organization.

Trina Orlando, portavoz de Arias, dijo que las oficinas se cerraron porque “muchos contratistas independientes están trabajando de forma remota” en un mundo post-COVID; la agencia, dijo, continúa “evaluando la necesidad de espacios de oficina físicos” a medida que vencen los contratos de arrendamiento. Dijo que el cambio de nombre “no tuvo nada que ver con litigios pendientes o los artículos de Insider y no fue específico de Arias Agency”.

Varias investigaciones en marcha

Insider ha hablado con cuatro exagentes de Arias que dijeron que un investigador del Departamento de Seguros de Pennsylvania les interrogó sobre la cultura de la empresa e indicó que el departamento estaba investigando si la empresa había defraudado a sus clientes. Uno de ellos dijo que el investigador, Michelle Billotte, preguntó sobre “la cultura de la empresa y el acoso sexual”. Otro dijo que pasaron más de tres horas en marzo hablando con Billotte, quien les preguntó si habían presenciado fraude de seguros o prácticas poco éticas en la agencia.

“Daba la impresión de que había hablado con varias personas según las preguntas”, dijo el exagente.

Billotte le dijo a Insider que no puede hablar sobre investigaciones del departamento. Orlando, la portavoz de Arias, dijo por correo electrónico a principios de junio que “no tenía conocimiento de ninguna investigación”.

Pero cuando se le preguntó el 10 de agosto si había sido contactada desde entonces por alguna autoridad reguladora, Orlando confirmó que el Departamento de Seguros visitó la sede de la empresa en Wexford este verano. “No se confiscó nada de la oficina”, dijo, “y Arias Agency cooperó plenamente en responder a las preguntas del Departamento ese día. El Sr. Arias, que no estaba en la oficina de Wexford en ese momento, habló voluntariamente con el Departamento en una fecha posterior”.

Sede de Arias Agencies en Wexford, Pennsylvania. La agencia recientemente cambió de nombre a Globe Life American Income Division: Arias Organization.
Nancy Andrews para Insider

Dos fuentes dijeron a Insider que un representante de la Oficina del Fiscal General de Pennsylvania también estaba haciendo preguntas sobre Arias. Uno de ellos, un exagente, dijo que habló con William McKee, un investigador en la sección de fraude de seguros de la oficina, sobre agentes de Arias que habían aumentado las primas de los clientes agregando cobertura sin su conocimiento. El exagente dijo que también compartió información sobre colegas que generaban comisiones adicionales utilizando nombres falsos para emitir pólizas a personas que no existían.

Cinco agentes actuales o anteriores confirmaron a Insider que algunos agentes de Arias emitieron pólizas a nombre de personas ficticias o personas que habían fallecido.

Tanto McKee como Brett Hambright, el secretario de prensa de la oficina del Fiscal General de Pennsylvania, se negaron a hacer comentarios.

Amy Williamson, una abogada que representa a docenas de agentes actuales y anteriores de Arias en reclamaciones civiles, dijo que recibió una consulta de una oficina de fiscales de Estados Unidos. Y un investigador laboral contratado por AIL ha buscado entrevistas con varios agentes sobre acusaciones previamente no denunciadas de mala conducta sexual por parte de un gerente de Arias en Morgantown, West Virginia.

‘Todos hablaban de ello’

Arias vende exclusivamente los productos de seguros de vida de American Income Life, una subsidiaria de propiedad total de la empresa cotizada en bolsa Globe Life, y es uno de los principales productores de AIL. Globe Life es conocida por tener los derechos de nombre del Globe Life Field de los Texas Rangers y es la compañía oficial de seguros de vida de los Dallas Cowboys. Berkshire Hathaway, el inversor principal de la empresa, recientemente redujo su participación en Globe Life de 6.35 millones a 2.52 millones de acciones. Un portavoz de Berkshire Hathaway remitió las consultas de Insider sobre la decisión a la oficina de Buffett, que no respondió.

Insider previamente detalló las historias de dos mujeres en Arias que dijeron que colegas masculinos las agredieron. Una de ellas, Renee Zinsky, presentó una demanda en el tribunal federal el año pasado contra AIL, la Organización Arias, su fundador, Simon Arias, y su jefe en la agencia, Michael Russin, entre otros, alegando un patrón de acoso sexual y agresión sexual. Su caso contra Russin sigue en el tribunal; su caso contra los demás demandados se trasladó a arbitraje. Ambos casos están pendientes; en una respuesta presentada en el tribunal, Russin negó las acusaciones de Zinsky.

Renee Zinsky presentó una demanda en el tribunal federal el año pasado contra su gerente en Arias, Michael Russin, alegando que experimentó un patrón de acoso sexual y agresión sexual en el trabajo.
Nancy Andrews para Insider

Un exgerente en AIL, que suministra productos de seguros a Arias y otras agencias de ventas, dijo que escuchó rumores en la sede de que Russin era un acosador sexual mientras trabajaba allí. “Todos hablaban de eso”, dijo.

El gerente describió una reunión que tuvo lugar varias semanas después de que se publicara la investigación de Insider, donde un alto ejecutivo ordenó a sus vicepresidentes que informaran a los propietarios de agencias que dejaran de hacer negocios con Russin. Aunque AIL había despedido a Russin para ese momento, según la queja de Zinsky, muchas agencias todavía lo estaban utilizando como consultor de reclutamiento, según dijo el gerente. Al menos un video de reclutamiento todavía mostraba a Russin este mes, año y medio después de que la queja indicara que fue despedido.

Jennifer Haworth, vicepresidenta ejecutiva y directora de marketing de Globe Life, se negó a comentar sobre las declaraciones del gerente. El abogado de Russin, Benjamin Webb, no respondió a las consultas.

A medida que se desarrollaban las investigaciones, AIL endureció las reglas para prevenir el abuso del cliente, según documentos revisados por Insider. La compañía informó a los agentes por correo electrónico que a partir del 1 de junio ya no podrían usar firmas realizadas durante una llamada de Zoom donde un agente puede firmar en nombre de un cliente. La nueva política requiere que los agentes utilicen DocuSign, donde los clientes reciben un enlace por correo electrónico para firmar documentos electrónicamente. Insider ha hablado con siete agentes actuales y antiguos de Arias que dijeron que eran conscientes de firmas falsificadas en la agencia en el pasado.

Chris Williams, quien envió el correo electrónico al personal, no respondió a una solicitud de comentario.

Natalie Price, la asistente ejecutiva de Simon Arias, envió un correo electrónico marcado como “LECTURA OBLIGATORIA” a los trabajadores de la agencia el 19 de junio, aconsejándoles que el uso de marcadores automáticos, marcadores automáticos y sistemas de llamadas de terceros estaba “estrictamente prohibido”, con efecto inmediato. Según el correo electrónico, el incumplimiento podría resultar en la terminación del empleo.

Natalie Price, asistente del propietario de la agencia Simon Arias, envió un correo electrónico de “lectura obligatoria” a los trabajadores de la agencia el 19 de junio diciendo que el uso de llamadas automáticas estaría estrictamente prohibido.
Obtained by Insider

Orlando, el portavoz de Arias, dijo que la decisión de requerir DocuSign fue emitida por AIL y no era “específica de Arias”, que no tiene “conocimiento” de agentes falsificando los nombres de los clientes. Arias ha recordado a los agentes la política de llamadas automáticas “varias veces a lo largo de los años”, dijo; describió el correo electrónico de junio de Price como un “recordatorio amistoso”.

El 17 de agosto, Scott Dehning, exvicepresidente de operaciones de campo de American Income Life, demandó a AIL y a su matriz Globe Life, diciendo que fue despedido injustamente después de informar de “numerosas instancias de prácticas comerciales poco éticas y potencialmente ilegales” en AIL y Globe Life. Dehning, veterano de 11 años de la compañía, dijo en su queja que el equipo ejecutivo, incluido el CEO de AIL, Steven Greer, “ignoraba, encubría o de otra manera ocultaba las prácticas de ventas poco éticas y potencialmente ilegales”.

También alegó que el asesor jurídico general de Globe Life, Joel Scarborough, le dijo en noviembre de 2022 que “dejara de hablar con tus amigos”, lo que entendió que se refería a los investigadores de seguros del estado de Michigan que estaban investigando a AIL y Globe Life. Después de eso, Dehning dijo en su queja, los ejecutivos comenzaron a ignorarlo en las reuniones; dijo que lo despidieron el 19 de mayo de este año.

Haworth dijo por correo electrónico que AIL “toma en serio cualquier denuncia que se le presente sobre acoso sexual, conducta inapropiada o prácticas comerciales poco éticas, y deja en claro que no toleramos dicho comportamiento”. Dijo que los agentes de ventas independientes “están sujetos a la terminación del contrato si se involucran en una mala conducta”.

En cuanto a las preguntas específicas de Insider sobre Globe, AIL y Arias, dijo: “Es política de la compañía no hacer comentarios”. No respondió a una consulta posterior sobre la demanda de Dehning; tampoco lo hicieron Greer o Scarborough.

Una víctima anónima de agresión se presenta

Zinsky previamente le dijo a Insider que Russin la llevaba en su auto y la obligaba a verlo masturbarse, una acusación que él negó en presentaciones judiciales. Una segunda mujer, Abeni Mayfield, también alegó agresión sexual; había solicitado anonimato en la cobertura previa de Insider, pero ahora ha decidido hablar en público.

“La verdad es la verdad”, dijo. “¿Por qué estamos protegiendo a estas personas?”

Mayfield en su hogar en Columbia, Maryland
Rosem Morton para Insider

Mayfield dijo que fue agredida sexualmente en mayo de 2019 por un agente de Arias en una convención en Las Vegas patrocinada por AIL. Le dijo a Insider que cuando estaba en una piscina en el Caesars Palace, un colega masculino la agredió y la penetró digitalmente. Le rogó que parara, pero “se rió y me dijo que me relajara y continuó agrediéndome”. Informó la agresión a tres supervisores, pero no hubo seguimiento, dijo. Más tarde presentó una queja ante la Comisión de Igualdad de Oportunidades de Empleo.

Mayfield dijo que informó del incidente al agente general principal de su oficina en Columbia, Maryland, al día siguiente del ataque. Recordó que le describió al incidente como una “agresión sexual” y preguntó con quién podía contactar en Recursos Humanos. Dijo que él le dijo que no había una oficina de Recursos Humanos y que debería guardar el incidente para sí misma. “Dijo: ‘No quieres arruinar el futuro de este chico. ¿Habías bebido demasiado?'”, recordó.

El agente general principal no respondió a las solicitudes de comentarios.

Mayfield junto a la piscina en el Caesars Palace en mayo de 2019, horas antes de que dijera que fue agredida sexualmente allí.
Cortesía de Abeni Mayfield

Orlando dijo que el recuerdo de Mayfield sobre su conversación con el agente general principal es “totalmente falso”, y agregó que “según nuestro conocimiento”, Mayfield no informó del presunto incidente a nadie en la agencia. Sin embargo, Insider ha visto la queja que Mayfield presentó ante la EEOC en mayo de 2022, varios meses después de que dejó Arias; dice que informó del incidente a varios gerentes de Arias de inmediato. Las quejas de la EEOC se comparten con el empleador dentro de los 10 días posteriores a su presentación.

‘Vas a hacerme sexo oral’

Ahora, tres mujeres más que trabajaron en Arias se han presentado ante Insider con nuevas acusaciones de agresión sexual y coerción en el lugar de trabajo. Una acababa de salir de la universidad y solo llevaba varios meses en la oficina de Wexford de Arias cuando ella y algunos colegas fueron a tomar algo en un bar local en 2018. Después, el grupo se trasladó a una de las casas del agente, donde, según dijo, un agente de Arias la agredió sexualmente mientras otros observaban.

“Me llevó mucho tiempo superarlo”, dijo.

Insider habló con uno de los colegas masculinos de la mujer, quien dijo que ella le dijo poco después de que ocurriera el incidente que había sido agredida sexualmente esa noche. “Yo era una de las pocas personas normales allí, así que ayudó que pudiera hablar conmigo”, dijo.

Otra mujer dijo a Insider que durante su primera semana de trabajo en la oficina de Wexford en 2018, estaba en el auto de su jefe entre llamadas de ventas cuando él empujó su rostro hacia su entrepierna, tal como Zinsky afirmó que Russin había hecho con ella.

“Dijo: ‘Vas a hacerme sexo oral o no vamos a regresar a casa'”, recordó. La misma escena se repitió durante las llamadas de ventas en el campo al día siguiente, dijo, y esta vez, él estaba bebiendo abiertamente y zigzagueando en la carretera. Ella se negó a volver a subir al auto con él después de eso y alertó a un gerente.

La mujer dijo que había pasado mucho tiempo desde que pensó en las agresiones, pero decidió hablar después de que lo hiciera Zinsky. “Uno desarrolla el síndrome de Estocolmo cuando está allí”, dijo, y el comportamiento abusivo comienza a parecer normal.

“No hay nada que me haya sucedido que no haya sucedido a otras chicas”, dijo.

Su jefe negó las acusaciones, diciendo a Insider: “100% no es cierto”. Pero tiene condenas previas por beber en público y conducir bajo la influencia. Y el esposo de la mujer habló con Insider, confirmando su relato. Dijo que su esposa le envió un mensaje de texto el día del primer incidente, diciendo que su jefe la había agredido sexualmente y “trató de hacer que le hiciera sexo oral”.

“Me quedé atónito”, dijo. “Conocí a este hombre y le estreché la mano. Nunca pensé que mi esposa sería víctima de agresión sexual en el trabajo.”

Una tercera mujer, Kailey Andrasko, que se unió al equipo de Russin justo después de graduarse de la escuela secundaria en 2018, también se ha presentado. En una declaración jurada del 30 de mayo compartida con las partes en la demanda de Zinsky pero no presentada ante el tribunal, ella dijo que Russin “me propuso favores sexuales a cambio de dinero durante el curso de nuestro trabajo diario”.

Kailey Andrasko posa para una selfie en 2018, el año en que dijo que un gerente de Arias le propuso tener relaciones sexuales. Tenía 18 años en ese momento.
Cortesía de Kailey Andrasko

En una entrevista, ella dijo que Russin sugirió un día que ella condujera hasta su casa a recoger su cheque de pago. En el camino, dijo, Russin le envió un mensaje de texto para pedirle que le hiciera una masturbación por $100. Cuando ella se negó, él le dijo que le daría $200 por verlo masturbarse. “Recogí mi cheque de pago y salí corriendo”, dijo.

La madre de Andrasko, quien solicitó que no se usara su nombre, dijo que Kailey le contó a ambos padres sobre el incidente en ese momento. “Estás tan enojada y molesta de que alguien le haya hecho esto a tu hijo”, dijo. “Como una joven de 18 años, era muy inocente”.

Orlando, la portavoz de Arias, dijo que “no tenemos conocimiento” del relato de Andrasko.

Williamson, la abogada, dijo que tres de sus clientes fueron contactados recientemente por un investigador laboral sobre presunta conducta sexual inapropiada por parte de un gerente en la oficina de Arias en Morgantown, West Virginia, donde trabajaban. Insider obtuvo correspondencia entre un agente de Arias y Anne Hilbert de Employment Matters Counseling & Consulting, quien fue contratada por AIL para llevar a cabo la investigación. Hilbert y el gerente no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Orlando dijo que ninguno de los tres incidentes supuestamente ocurridos en 2018 fue reportado y que la Organización Arias no tenía conocimiento de ellos. Dijo que “estamos cooperando plenamente” con la investigación en Morgantown.

Dijo que en los 15 años que Arias ha estado en el negocio, “nunca ha habido un solo incidente de agresión sexual reportado a la Organización Arias que tengamos conocimiento hasta que la Sra. Zinsky presentó su demanda” en abril de 2022. Simon Arias nunca toleraría tal comportamiento, dijo.

Sin embargo, en el informe de la EEOC de mayo de 2022 de Mayfield, ella afirma que “inmediatamente” alertó a tres gerentes de Arias sobre su agresión sexual, que según ella ocurrió en 2019. Además, en una declaración jurada de enero, Zinsky dice que informó a Arias sobre Russin en agosto de 2021, diciéndole que Russin la llevaría a pasear, se detendría en estacionamientos y la pondría en “horribles situaciones”. Zinsky luego contactó a una vicepresidenta senior de AIL, Debbie Gamble, por correo electrónico en noviembre de 2021, lo que desencadenó un intercambio de correos electrónicos obtenido por Insider.

Mayfield presentó una queja ante la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo en mayo de 2022, alegando que fue agredida sexualmente por un colega de Arias y que informó inmediatamente del incidente a los gerentes de Arias.
Cortesía de Abeni Mayfield

Orlando dijo que Arias normalmente no comenta sobre litigios pendientes, pero se quejó de que Williamson, la abogada de Zinsky, “ha optado por tratar estas afirmaciones en el tribunal de la opinión pública en lugar de a través de los procedimientos legales adecuados”. Ella desestimó las afirmaciones de Zinsky como “parte de una campaña de difamación pública cuidadosamente orquestada diseñada para presionar a la Organización Arias a llegar a un acuerdo. No lo aceptaremos”.

“Ojalá fuera tan inteligente como para poder orquestar cientos de empleados de Arias y miembros respetables de la comunidad que se me acercan con quejas inquietantemente similares de acoso sexual, agresión sexual, fraude, soborno, amenazas, violencia, encubrimientos y otros delitos”, dijo Williamson. “Pero la realidad es que la verdad tiene una forma de salir a la luz cuando la gente ya no tiene miedo de hablar”.

Un jefe que esperaba una conducta inapropiada

En dos declaraciones juradas presentadas ante el tribunal en mayo, Webb, el abogado de Russin, cuestiona repetidamente a Zinsky sobre si ella misma participó en charlas y comportamientos sexuales en la oficina. Según una transcripción, Webb mostró a Zinsky dos videos, uno en el que dice que ella parece estar “montando” a un colega en la oficina y otro en el que dice que ella parece estar haciendo gestos hacia su entrepierna. También le pide que lea varios mensajes de texto sexualmente explícitos que Webb afirma que ella había publicado en un chat grupal de la oficina.

Zinsky declara que el primer video capturó lo que en la oficina se conocía como un “llamado”, un ritual utilizado para castigar a los agentes que no alcanzaban la cuota de llamadas de ventas. También declara que no recordaba haber enviado ninguno de los mensajes de grupo, que fueron publicados bajo otro nombre. En varios momentos, dice que ahora ve su comportamiento en los videos como una conducta inapropiada en la oficina, pero que se esperaba que “se ajustara” a las expectativas establecidas por Russin.

“Este fue mi primer trabajo en el mundo de los negocios”, dice en la declaración, “así que pensaba que así era como debía ser un lugar de trabajo”.

En una entrevista, Zinsky dijo que a veces participaba en conductas inapropiadas porque Russin lo exigía, incluido el día en que le dijeron que se acostara con un colega masculino después de no hacer el número requerido de llamadas telefónicas.

“Si no actuabas de acuerdo, tu trabajo estaba en peligro”, dijo. “Yo lo complacía porque tenía y todavía tengo miedo de él”.

En una declaración presentada en el tribunal en mayo, Zinsky describe el comportamiento agresivo de Russin como gerente de Arias. Él ha negado las acusaciones de violencia laboral en el tribunal.
US District Court, Western District of Pennsylvania

En un posible acto de intimidación, Russin presentó interrogatorios el 17 de marzo exigiendo que Williamson entregara los nombres de cualquier persona de la que supiera que había hablado con Insider. (Las respuestas de Williamson no se presentaron en el tribunal).

Williamson dijo que fue contactada por Jonathan Lusty, un fiscal asistente de los Estados Unidos en Pittsburgh, el 5 de mayo. Lusty hizo preguntas sobre la campaña de publicaciones agresivas en redes sociales de Russin desde que Zinsky presentó la demanda, incluidas publicaciones sobre sus compras de armas. Lusty no respondió a las solicitudes de comentarios.

Desde que Zinsky presentó una demanda en su contra, Russin ha realizado una serie de publicaciones amenazantes en redes sociales con armas de fuego.
Instagram

En abril, Williamson presentó una moción de desacato contra Russin relacionada con las publicaciones intimidatorias. Él no menciona a Zinsky en ellas, pero Williamson y Zinsky dijeron que creen que muchas de sus amenazas iban dirigidas a ellas y a sus testigos, y las publicaciones a veces aparecían después de presentaciones legales. El 8 de junio, Russin publicó un episodio de su podcast en el que hablaba, una vez más, sobre estar armado.

“Solo para que lo sepan, enemigos”, dijo, “siempre estoy preparado. Y también tengo una bala en la recámara”.