Los propietarios de negocios en Maui necesitan el turismo para sobrevivir, pero dicen que los visitantes deberían replantearse cómo utilizan los recursos ‘No es Disneylandia

Los propietarios de negocios en Maui necesitan el turismo para sobrevivir, pero dicen que los visitantes deben replantearse cómo utilizan los recursos. No es Disneylandia.

  • Hace dos semanas, incendios mortales arrasaron Maui, dejando una devastación física y económica.
  • Ahora, las empresas dicen que necesitan el turismo para mantenerse a flote y mantener empleados a sus trabajadores.
  • Pero hay una línea fina y complicada entre el turismo que sostiene la economía y la tensión en los recursos locales.

Mientras los incendios en Maui aún ardían, Garrett Marrero entró en acción.

Entregó medicamentos y suministros a Lahaina, la comunidad más afectada en West Maui. Abrió una cocina comunitaria, recaudó fondos para caridad y estableció centros de donación.

Pero no estaba sirviendo a turistas en las ubicaciones físicas de ladrillo y mortero de su establecimiento Maui Brewing Company en Lahaina, donde Marrero dice que normalmente obtiene hasta un 70% de sus ventas en persona de turistas. Le dijo a Insider que si no hubiera un rápido retorno del turismo a Maui, la empresa podría verse obligada a hacer despidos.

Garrett Marrero, dueño de Maui Brewing Company, en su avión entregando suministros
Garrett Marrero/Maui Brewing Company

Kyle Kawakami, el chef y dueño de Maui Fresh Streatery, dijo que perdió semanas de negocios de catering por bodas y eventos corporativos. Dijo que un cliente que canceló un torneo de golf aún pagó la factura para que Kawakami pudiera alimentar a 350 personas necesitadas.

Ese es solo un ejemplo de cómo los visitantes bien intencionados pueden mantener el flujo de dinero en la isla sin venir físicamente y ayudar en la recuperación de Maui de los incendios que han matado al menos a 115 personas, con casi 400 aún desaparecidas hasta el viernes. Kawakami dijo que a corto plazo, sin embargo, los negocios locales necesitan que los visitantes regresen.

La economía de Hawái depende del turismo. A diferencia de la última vez que un desastre imprevisto, la pandemia, obligó a los aviones a dejar de venir, las empresas hawaianas no recibirán préstamos tipo PPP del gobierno federal para pasar la situación. Incluso con millones de dinero federal entrando, probablemente no habrá otra respuesta del gobierno a nivel de pandemia, como una que proporcione beneficios de desempleo mejorados o préstamos comerciales perdonables nuevamente.

“COVID nos ha mostrado que puedes hacer una pausa; el gobierno federal puede otorgar préstamos perdonables a las pequeñas empresas, puede proporcionar ayuda directa a los trabajadores para que no nos veamos obligados a tomar esta decisión”, dijo Kaniela Ing, director nacional de la Red del New Deal Verde y un hawaiano indígena de séptima generación de Maui.

Pero en este momento, los negocios locales necesitan turistas a corto plazo para sobrevivir, y algunos dijeron a Insider que los residentes que instan a los turistas a mantenerse alejados estaban equivocados.

“Creo que hubo una minoría muy irresponsable y muy pequeña, con micrófonos muy ruidosos, diciendo que Maui estaba cerrado”, dijo Marrero. “Maui no está y nunca ha estado cerrado desde la pandemia y al menos hasta esta crisis, así que alentamos un turismo responsable que venga aquí para servir a la comunidad y que se mantenga alejado de West Maui por el momento”.

Maui Fresh Streatery
Kyle Kawakami

Esto señala una tensión clave en la recuperación de la isla: demasiados turistas demasiado pronto podrían ejercer presión sobre los recursos locales, pero la falta de visitantes también podría perjudicar aún más la economía local.

“A corto plazo, necesitamos que los visitantes vengan para ayudar a impulsar nuestra economía en este momento, mantener a la gente trabajando, mantener a las personas empleadas, mantener vivos negocios como el mío y otros pequeños negocios”, dijo Kawakami. Agregó: “Hay mucho más que solo economía y turismo. Realmente tienes que mirar la cultura y cómo era antes, y en qué se convirtió, y los derechos de agua, y la comunidad”.

Lo que los lugareños dicen que debería ser el alivio

El jueves, el senador Brian Schatz de Hawái dijo en Twitter que los resorts de South Maui “NECESITAN visitantes”, agregando “ahora hemos alojado prácticamente a todos temporalmente”. El gobernador Josh Green de Hawái dijo el martes que los visitantes deberían continuar visitando la isla pero evitar West Maui, donde aún se estaban llevando a cabo labores de búsqueda y rescate.

“Cuando vengan, apoyarán nuestra economía local y ayudarán a acelerar la recuperación de las personas que están sufriendo en este momento”, dijo Green.

Según el Maui Economic Development Board, alrededor del 70% de cada dólar para el Condado de Maui es generado por la industria del turismo. La industria también representa el 75% de los empleos del sector privado de Maui, especialmente en alojamiento y servicios de alimentos. La industria turística es “indiscutiblemente el ‘motor económico’ para el Condado de Maui”, según dice la Junta.

Según una encuesta gubernamental de mayo y junio de este año, alrededor de dos tercios de los residentes de Hawái creían que su isla estaba “siendo gestionada para los turistas a expensas de la gente local”.

Kaniela Ing, director nacional de la Red del Green New Deal y hawaiano de ascendencia indígena de séptima generación de Maui.
Kaniela Ing/Red del Green New Deal

“Por un lado”, dijo Ing, los negocios en Maui “históricamente han dependido de los ingresos de los turistas y lucharán por mantenerse a flote sin aviones aterrizando aquí. Por otro lado, todavía hay miles de supervivientes durmiendo en camas improvisadas, en tiendas de campaña, en pisos de gimnasios, en hogares de familias que apenas pueden cuidar de sus propios hijos, y necesitamos las habitaciones de hotel para alojarlos de inmediato”.

Julia Tallman, propietaria de un restaurante en Maui que está en proceso de abrir un nuevo restaurante, dijo que las compuertas del turismo no deberían abrirse, pero debería ser un regreso más medido.

“Es una línea muy fina entre asegurarnos de que se satisfagan primero las necesidades de todos los residentes locales, y luego, cuando podamos abordar eso realmente, ¿cuántos turistas puede manejar la isla?”

Leonard Junya Nakoa, un activista de Lahaina, le dijo a Insider que Lahaina no estaba preparada para el turismo. Pero tampoco quería otra situación como el brote de COVID-19 en la que la isla se cerrara por completo. En este momento, diría que Maui está “parcialmente cerrada”.

Cuando comenzó el incendio, su hija no pudo ser localizada por un breve tiempo, y su casa se quemó. Una vez que supo que su hija estaba a salvo, comenzó a crear centros de distribución para ayudar a las familias que abrían sus hogares a los residentes desplazados, proporcionando desde equipo de campamento hasta medicamentos.

“Fue gracias a los esfuerzos de la comunidad local, no del gobierno”, dijo Nakoa. Y eso es lo que debería ser la reconstrucción y la recuperación, agregó: “Impulsado por la comunidad, financiado por el gobierno”.

Tallman ayudó con una organización sin fines de lucro que comenzó a enviar miles de comidas al día después de que los supermercados se volvieran inaccesibles y la comida fuera difícil de encontrar. Ahora está trabajando con otra organización sin fines de lucro enfocada en preparar kits de comidas para que los residentes puedan comenzar a cocinar en casa.

Tallman dice que a medida que han pasado las semanas, ha comprendido que su restaurante necesita abrir para poder proporcionar empleos. Le preocupa un colapso económico, con personas perdiendo sus hogares y empleos en toda la isla.

Idealmente, una solución a corto plazo para la recuperación sería la asistencia financiera, dijo. Señaló el Programa de Tarjetas de Restaurantes de Hawái en la era de la pandemia como un modelo potencial; bajo esa iniciativa, los hawaianos que recibieron beneficios de desempleo recibieron tarjetas de débito prepagas de $500 que se podían utilizar en restaurantes y negocios locales.

Kawakami dijo que el proceso de reconstrucción debería comenzar con aquellos que pueden rastrear sus raíces hasta cientos de años atrás. Con agua dulce limitada, por ejemplo, los hawaianos indígenas deberían estar en el centro de las discusiones sobre si ese agua debería destinarse a la agricultura o nuevos desarrollos, dijo.

“Personalmente creo que todavía necesitamos mirar hacia el turismo, pero nos gusta usar el término turismo responsable ahora en cómo promocionamos nuestros recursos y nuestra comunidad”, dijo Kawakami. “Creo que lo que buscamos es un visitante que sea más consciente socialmente y esté activamente consciente de la cultura de la comunidad para que cuando la gente venga aquí, no sea como Disneylandia”.