Enfoque Pilotos de aerolíneas de Estados Unidos luchan contra sus sindicatos para aumentar la edad de jubilación.

Los pilotos de aerolíneas de EE. UU. luchan contra sindicatos para aumentar edad jubilación.

22 de agosto (ANBLE) – Bo Ellis ha sido miembro devoto de la Asociación de Pilotos de Líneas Aéreas (ALPA, por sus siglas en inglés) durante casi cuatro décadas, pero el hombre de 64 años está llevando a cabo una campaña en contra del sindicato para prolongar su carrera como piloto.

ALPA y otros sindicatos de pilotos se oponen a un proyecto de ley en el Congreso de los Estados Unidos que busca elevar la edad de jubilación para los pilotos de líneas aéreas comerciales a los 67 años, en lugar de los 65 años actuales, argumentando que “introducirá nuevos riesgos” en el sistema de aviación ya que ninguna agencia de seguridad ha estudiado sus implicaciones.

Según la Asociación Regional de Aerolíneas (RAA, por sus siglas en inglés), la medida permitiría a unos 5,000 pilotos como Ellis tener la opción de seguir trabajando durante los próximos dos años.

Aumentar el límite de edad en dos años también alineararía la jubilación de los pilotos con la edad mínima de jubilación federal, lo que les permitiría recibir beneficios completos de seguridad social.

Ellis, un piloto principal en una aerolínea estadounidense, dijo que los pilotos mayores son “mucho más seguros” debido a su experiencia, acusando a ALPA de “politizar” la seguridad.

“Mi propio sindicato está siendo discriminatorio contra mí”, dijo.

LOS PILOTOS PRESIONAN A LOS LEGISLADORES

Ellis ha cofundado una coalición de miles de pilotos en aerolíneas como Delta (DAL.N), United (UAL.O), American (AAL.O) y Southwest Airlines (LUV.N) para presionar por la legislación y ha contactado a más de 200 legisladores.

En un comunicado, ALPA dijo que “consideró cuidadosamente” y sus representantes electos votaron “unánimemente” en octubre pasado para reafirmar su oposición a un “cambio arbitrario” en la edad de jubilación.

“Estados Unidos no estableció el estándar de oro en seguridad de aviación recortando esquinas al realizar cambios significativos en nuestro complejo y global sistema de aviación”, dijo ALPA.

Rick Redfern, un piloto de Mesa Air (MESA.O) presente en la reunión de ALPA en octubre, dijo que la junta del sindicato solo aprobó su plan estratégico que contiene su posición sobre la edad. Pero la pregunta específica de aumentar la edad de jubilación a los 67 años nunca se sometió a votación. Otros dos pilotos presentes en la reunión confirmaron el relato de Redfern.

Correos electrónicos internos revisados por ANBLE y entrevistas con una docena de pilotos muestran que los miembros están divididos sobre el tema de la edad. Algunos de los pilotos pidieron que no se identificara a sus empleadores debido al riesgo de perder sus empleos.

En desarrollos no reportados anteriormente, se espera que una propuesta de los pilotos de Mesa que busca una votación sobre el límite de edad se discuta en el consejo ejecutivo nacional de ALPA en septiembre, dijo Redfern.

ALPA necesita “conocer el pulso de la comunidad”, dijo Redfern, representante de ALPA para los pilotos de Mesa.

De manera similar, la unidad de ALPA en United Airlines está encuestando a los pilotos sobre el tema por primera vez en 16 años.

“Somos plenamente conscientes de la pasión generada por el tema”, dijo ALPA en un memorando del 3 de agosto dirigido a los pilotos de United, que fue visto por ANBLE.

Se espera que la medida, que fue aprobada en la Cámara de Representantes el mes pasado, sea discutida en el Senado de Estados Unidos en septiembre y puede ayudar a mitigar las brechas de personal en las aerolíneas que han llevado a una reducción en el servicio aéreo a más de 300 aeropuertos estadounidenses.

“Proporcionará un alivio muy necesario”, dijo Savanthi Syth, analista de acciones de aerolíneas de Raymond James.

PILOTOS JUNIOR VS. PILOTOS SENIOR

Todos los pilotos de aerolíneas están obligados a pasar pruebas médicas cada seis meses y aquellos mayores de 40 años deben someterse a una evaluación anual del corazón con ECG. Además, todos los pilotos tienen sus habilidades evaluadas regularmente en simuladores de vuelo para garantizar su competencia.

Los defensores de la medida dijeron que los avances en la ciencia médica han llevado a una mejor comprensión de la incapacidad de los pilotos. Señalan a Canadá, Japón y Australia, países que no tienen límite de edad o tienen un límite más alto para los pilotos.

Además, a los pilotos se les permite volar aviones corporativos y chárter más allá de los 65 años.

Tomemos el caso de Dan Carr, un ex capitán de Mesa que cumplió 66 años este mes y pilota jets de negocios. Si se le permitiera jubilarse a los 67 años, Carr dijo que nunca hubiera dejado Mesa.

“Siento que estoy en la cúspide de mis habilidades”, dijo.

Algunos pilotos mayores quieren trabajar más tiempo para beneficiarse de los aumentos salariales después de sufrir pérdidas económicas durante la pandemia de coronavirus en 2020-2021 y diversas quiebras de aerolíneas.

Acusaron a los líderes sindicales de complacer a los pilotos jóvenes, que superan en número a los pilotos mayores y temen que una mayor edad de jubilación perjudique su progreso profesional.

“Esto es un golpe de los pilotos jóvenes contra los pilotos mayores”, dijo Allen Baker, quien se retiró como piloto de United Airlines en junio.

ALPA dijo que su posición sobre la edad es el resultado de un “proceso democrático” y refleja “la voluntad” de sus miembros.

Baker, de 65 años, compartió un correo electrónico con ANBLE que escribió a los líderes de ALPA en United semanas antes de su jubilación, quejándose de una “campaña difamatoria” de los pilotos jóvenes contra miembros mayores como él.

Dennis Tajer, portavoz del sindicato de pilotos de American Airlines, dijo que los pilotos que buscan una mayor edad de jubilación quieren seguir ganando durante más tiempo.

AEROLÍNEAS DIVIDIDAS

ALPA dijo que los cambios en la política de aviación no deben hacerse “en los despachos del Congreso o por solicitud de intereses especiales adinerados”. Ha advertido que la medida podría causar problemas de programación de vuelos y entrenamiento de pilotos, y requeriría la renegociación de contratos de pilotos, ya que las normas internacionales actuales aún impedirían que los pilotos mayores de 65 años vuelen internacionalmente.

En una entrevista, el jefe de ALPA, Jason Ambrosi, dijo que la medida aumentaría los costos de las aerolíneas y los precios de los boletos para los clientes. Sin embargo, no proporcionó datos específicos para respaldar su argumento.

Al igual que los pilotos, las aerolíneas también están divididas. El CEO de Frontier Airlines (ULCC.O), Barry Biffle, dijo que los pilotos deberían poder volar siempre que pasen sus pruebas médicas, uniéndose al grupo global de comercio de aerolíneas, la Asociación Internacional de Transporte Aéreo y la RAA, en apoyo a la legislación.

Pero el CEO de United Airlines, Scott Kirby, ha dicho que aumentar la edad de jubilación no resolvería la escasez de pilotos. El año pasado, dijo que el 36% de los pilotos de la compañía mayores de 64 años estaban de baja por enfermedad a largo o corto plazo.

El CEO de Mesa, Jonathan Ornstein, dijo que le encantaría tener pilotos como el ex empleado de Mesa, Carr, volando por más tiempo. Las operaciones de la aerolínea están sufriendo debido a que ha perdido el 37% de sus capitanes debido a jubilaciones y desgaste desde principios de 2022.

“Si los reglamentos lo permitieran, los recuperaría a todos”, dijo.