Los hilos pueden convertirse en la ‘forma más pura’ de las redes sociales siempre y cuando Meta y Mark Zuckerberg estén de acuerdo en una cosa, dice un ejecutivo tecnológico.

Los hilos pueden ser la 'forma más pura' de las redes sociales si Meta y Mark Zuckerberg están de acuerdo, según un ejecutivo tecnológico.

El consejo para el CEO de Meta, Mark Zuckerberg, proviene de Eric Wittman, presidente de VSCO, una aplicación de redes sociales que ganó popularidad brevemente en 2019. Él agrega: “No veas esto como una oportunidad para generar ingresos directos. Míralo como una oportunidad para generar buena voluntad, con miles de millones de personas en el planeta”.

Meta estrenó Threads a principios de este mes como una alternativa a Twitter de Elon Musk, que desde entonces ha cambiado su nombre a X. Ganó impulso inmediato con 30 millones de registros en su primer día y 100 millones en una semana. Pero en su segunda semana, los usuarios activos diarios de Threads cayeron un 70%, según el Wall Street Journal. Wittman cree que las aplicaciones de redes sociales como Threads, Twitter y Facebook, todas comienzan con la intención de conectar a las personas, pero luego pierden su rumbo una vez que comienzan a incentivar a los usuarios a pasar más tiempo en la plataforma mediante la manipulación de sus algoritmos.

“Meta tiene un patrón cuando tienen una aplicación”, dice Wittman en una entrevista con ANBLE. “Por lo general, es gratuita durante un tiempo, luego los algoritmos comienzan a implementarse y el comportamiento de las personas tiende a cambiar o manipularse. Luego vienen los anuncios, ahí es donde generalmente se convierte en un problema”.

Para aumentar la participación, las plataformas sociales terminan priorizando el contenido que genera clics por encima de todo, sin importar las consecuencias que pueda tener en los usuarios. “El contenido que tiende a ser más provocativo, más negativo, termina generando más participación y mantiene a las personas más activas en la aplicación”, dice Wittman. “No es saludable”.

VSCO, que se hizo conocido por su base de usuarios de adolescentes mujeres, conocidas como VSCO girls, no muestra anuncios. En su lugar, vende membresías a los usuarios para acceder a funciones mejoradas.

Las cosas “se desvían”, como lo expresó Wittman, una vez que las compañías de redes sociales se enfrentan a la realidad económica de tener que vender anuncios. Y es una realidad muy lucrativa. Meta tuvo $59.6 mil millones en ventas de anuncios durante los primeros seis meses de este año. Wittman comparó la compañía con el negocio de la televisión, donde “todo se trata de los ojos”.

La buena voluntad de priorizar “la salud y el bienestar de la comunidad en línea, especialmente los jóvenes”, sobre un algoritmo que promueve la participación, incluso en sus formas más tóxicas, no solo se extendería al público en general, según Wittman, sino también a los legisladores que han pedido regular las redes sociales. Mantener Threads sin anuncios podría “brindar a las personas mal informadas en todo el espectro político una mejor comprensión de cómo esto puede ser saludable y cómo puede ser útil”, dice.

Los funcionarios públicos se han vuelto más directos en sus críticas a los aspectos negativos de las redes sociales. En mayo, la oficina del Cirujano General emitió una advertencia sobre los efectos perjudiciales de las redes sociales en la salud mental de los jóvenes. En los Estados Unidos, los legisladores de ambos partidos políticos han criticado a Meta desde su papel en el escándalo de Cambridge Analytica en 2016. Un informe de la ONU en 2018 afirmó que los algoritmos de Facebook jugaron un papel “determinante” en la promoción de la violencia étnica contra los rohinyás en Myanmar; se hizo una acusación similar contra WhatsApp cuando se convirtió en un caldo de cultivo para los delitos de odio contra los musulmanes en India.

Tanto Zuckerberg como el jefe de Instagram, Adam Mosseri, han dicho que Threads se mantendrá sin anuncios en el futuro previsible. “Nuestro enfoque será el mismo que todos nuestros otros productos”, escribió Zuckerberg en una publicación de Threads a principios de este mes. “Hacer que el producto funcione bien primero, luego ver si podemos llevarlo a un claro camino hacia mil millones de personas y solo entonces pensar en la monetización en ese momento”.

Wittman espera que Zuckerberg y Meta mantengan ese enfoque incluso después de alcanzar los mil millones de usuarios. “Realmente por qué Mark comenzó Facebook, o The Facebook en aquel entonces, fue simplemente para conectar a las personas de una manera saludable y positiva”, dice.