Los gigantes tecnológicos, insatisfechos con San Francisco, están planeando sus propios enclaves, siguiendo una larga tradición entre los estadounidenses adinerados.

Los gigantes tecnológicos planean enclaves propios, siguiendo tradición adinerada en EEUU.

Un grupo que incluye al capitalista de riesgo Michael Moritz, la filántropa Laurene Powell Jobs, el fundador de LinkedIn Reid Hoffman, los capitalistas de riesgo Marc Andreessen y Chris Dixon, el inversor Nat Friedman y los cofundadores de Stripe John y Patrick Collison han gastado $800 millones en tierras en el condado de Solano, una zona en su mayoría rural entre San Francisco y Sacramento. El desarrollo incluiría “decenas de miles de nuevas viviendas, una gran granja de energía solar, huertos con más de un millón de árboles nuevos y más de diez mil acres de parques y espacios abiertos nuevos”, según una encuesta enviada a los residentes, se sentiría como “una ciudad universitaria” y sería financiado completamente por fondos privados, según el sitio de noticias SFGate, que vio la encuesta.

Esta visión idílica contrasta fuertemente con los comentarios recientes que algunos de los patrocinadores del grupo han hecho sobre San Francisco, pintando a la ciudad como un nido de delincuencia, drogas y personas sin hogar.

Moritz, quien hasta el mes pasado fue presidente de Sequoia Capital, ha criticado los problemas de drogas y los costos de vivienda de la ciudad, denunciando “mercados de drogas al aire libre y campamentos de personas sin hogar” en un editorial del Financial Times que también criticó el “centro de la ciudad abandonado; la fuga de medianas y grandes empresas y grandes convenciones; las tasas de vacantes de oficinas comerciales más altas de cualquier ciudad grande en los Estados Unidos” y los “costos de vivienda que lo hacen prohibitivamente caro para todos, excepto para los ricos o los pobres”.

Friedman, un patrocinador del grupo prodesarrollo California YIMBY, también ha tuiteado sobre los problemas de delincuencia de San Francisco, incluido un allanamiento en su casa que lo llevó a mudarse a los suburbios.

“Nos mudamos de San Francisco a Menlo Park hace un año después de que dos adictos a la metanfetamina entraran a robar en nuestra casa mientras estábamos allí”, escribió Friedman en abril, agregando: “No queríamos irnos de SF, nos encanta estar allí, pero tenemos un niño pequeño y parecía irresponsable quedarse en un lugar donde los adictos a las drogas cometen allanamientos de morada hasta el punto de que se les llama ‘viajeros frecuentes'”. (Hubo 7,300 allanamientos en la ciudad el año pasado, según el departamento de policía, frente a aproximadamente 6,050 en 2021).

Otros destacados líderes empresariales también se han quejado de la caída del centro de San Francisco, con el CEO de Park Hotels & Resorts, quien dejó de hacer pagos en dos hoteles del centro, prediciendo que la “recuperación” llevaría siete años. Pero a diferencia de la mayoría de los directores ejecutivos, e incluso de la mayoría de los estadounidenses, los patrocinadores de una nueva ciudad tienen la rara capacidad de simplemente cambiar de ubicación y comenzar de nuevo.

Al intentar construir un nuevo asentamiento desde cero, estos magnates de la tecnología siguen una tradición iniciada hace casi un siglo por otros industriales estadounidenses, que construyeron ciudades de empresa alrededor de sus fábricas y utopistas que construyeron comunidades remotas de acuerdo con sus creencias sociales. También es una declaración de secesión de aquellos insatisfechos con la política, los recursos u otras comodidades de una ciudad: en lugar de tratar de cambiarla, renuncian y comienzan la suya propia.

Mi ciudad, mis reglas

Como ejemplo, se informa que el CEO de Tesla y crítico destacado de California, Elon Musk, quien trasladó la sede de la empresa a Austin hace dos años, está tratando de construir una nueva ciudad al este de esa ciudad. Entidades conectadas a Musk han comprado 3,500 acres en el condado de Bastrop, Texas, con el objetivo final de tener una ciudad donde Musk pueda “establecer algunas regulaciones” y crear viviendas por debajo del mercado para los empleados de Tesla y SpaceX, según informó el Wall Street Journal.

Peter Thiel, colaborador anterior de Musk, también ha respaldado esfuerzos similares de construcción de ciudades con un fondo de inversión para el Instituto Seasteading, una organización sin fines de lucro que tiene como objetivo comenzar colonias libertarias flotantes en todo el mundo. En la década anterior, el instituto prometió construir una ciudad-plataforma frente a la costa de San Francisco, así como una isla flotante en la Polinesia Francesa. Ninguno de los proyectos se materializó, pero la cartera actual de ideas del instituto incluye hoteles flotantes, una serie de islas interconectadas sin gobierno y “la primera ciudad-estado oceánica diseñada por humanos”, que promete crear en una década.

La construcción de ciudades no se limita a los inclinados tecnológicamente. El ejecutivo minorista Les Wexner, propietario de L Brands, la empresa matriz de Victoria’s Secret, compró la mayor parte de las tierras en New Albany, Ohio, en la década de 1980. Desde entonces, ha convertido este suburbio de Columbus en un oasis planificado, completo con casas de estilo georgiano de corte de galletas cuyo precio de venta medio de $900,000 es triple que el de la ciudad vecina y cuyo parque, hospital y espectáculo ecuestre anual aún llevan el nombre de Wexner. La familia Walton ha financiado infraestructuras en la sede de Walmart en Bentonville, Arkansas. Y el suburbio de Orlando, Celebration, fue construido completamente por Walt Disney Company en la década de 1990, bajo un acuerdo especial con el estado de Florida.

Pero, como muestra la actual lucha entre Disney y el gobernador de Florida, Ron DeSantis, privatizar ciudades puede tener serias desventajas. La principal de ellas es que estas ciudades a menudo tienen su propio gobierno privatizado que no responde a los funcionarios elegidos en la comunidad local ni siquiera en el estado en el que se encuentra la ciudad. Al separarse de su entorno, estas ciudades también exacerbam la desigualdad, creando enclaves de riqueza mientras reducen la base impositiva de la región circundante.

Luego está el proceso de iniciar la ciudad desde el principio. Los residentes existentes del condado de Solano expresaron alarma ante la extrema secrecía de un esfuerzo coordinado para comprar 52,000 acres en un área rural alrededor de una base de la Fuerza Aérea que incluye principalmente granjas y una carretera de dos carriles.

“Las personas con dinero tienen sus propios objetivos”, dijo Duane Kromm, un ex supervisor del condado de Solano, al San Francisco Chronicle. “Está claro que no tienen sensibilidad hacia la comunidad local”, dijo de los inversionistas, agregando: “El daño que están causando a las granjas familiares, a las personas que se conocen desde hace generaciones, es increíble”.

Un portavoz que representa a los tecnólogos que compraron en el condado de Solano no respondió directamente a preguntas sobre qué lecciones aprendieron las personas sobre el lanzamiento de nuevas ciudades, pero prometió trabajar con los residentes existentes en un comunicado.

“Nos enorgullece asociarnos en un proyecto que tiene como objetivo brindar acceso a empleos bien remunerados, viviendas asequibles, energía limpia, infraestructura sostenible, espacios abiertos y un ambiente saludable a los residentes del condado de Solano”, dijo Brian Brokaw, portavoz de Flannery Associates, el grupo de inversión. “Estamos emocionados de comenzar a trabajar con los residentes y funcionarios electos, así como con la Base de la Fuerza Aérea Travis, para lograrlo. Esa participación con los líderes de la comunidad comienza esta semana y esperamos compartir más pronto”.

Los inversionistas enfrentan una batalla cuesta arriba para obtener las rezonificaciones y la aprobación de los votantes que serían necesarias para hacer realidad su utopía. En la primavera, Flannery demandó a un grupo de propietarios locales, acusándolos de conspirar para aumentar los precios de sus terrenos; varios de ellos se han resuelto desde entonces, mientras que otros han pedido el rechazo de la demanda. Sin embargo, si hay alguien que sabe cómo utilizar el gobierno local para sus fines, son estas personas.

“Estás mirando a un grupo de inversores muy, muy astutos”, dijo Matt Regan, vicepresidente senior del grupo empresarial Bay Area Council, al Chronicle. “Si se toman en serio esta empresa, no apostaría en su contra”.