Los estudios de videojuegos están tan asustados por la inteligencia artificial que están obligando a los gerentes a estudiar aprendizaje automático y ofreciendo recompensas de $7,000 a los empleados por ideas de inteligencia artificial.

Los estudios de videojuegos están obligando a los gerentes a estudiar aprendizaje automático y ofreciendo recompensas de $7,000 por ideas de inteligencia artificial.

Desde San Francisco hasta Tokio y Hong Kong, la multitud de empresas que impulsan la esfera del entretenimiento digital están respondiendo a décadas de costos crecientes y precios estancados adoptando y desarrollando frenéticamente nuevas herramientas de IA. Cientos de miles de empleos están en juego. Sin embargo, los líderes empresariales y los jefes de estudio han afirmado a Bloomberg News que los cambios, aunque inevitables y dolorosos, pueden fortalecer a los estudios más pequeños, impulsar la creatividad y en última instancia beneficiar a los jugadores de todo el mundo.

El jefe de uno de los principales estudios japoneses se está preparando para un futuro en el que la mitad de los programadores y diseñadores de su compañía serán innecesarios en un plazo de cinco años. En Gala Sports, cotizada en Hong Kong, los ejecutivos han dejado en suspenso proyectos de investigación no relacionados con la IA, han obligado a los jefes de departamento a estudiar el aprendizaje automático y han ofrecido recompensas de hasta $7,000 por ideas novedosas de IA. Les preocupa que ya puedan estar rezagados.

“Básicamente, cada semana sentimos que vamos a ser eliminados”, dijo Jia Xiaodong, director ejecutivo de 36 años de Gala Technology Holding Ltd., a Bloomberg News. “El impacto de la IA en la industria de los videojuegos en los últimos tres o cuatro meses puede ser tan dramático como los cambios de los últimos treinta o cuarenta años”.

La industria de los videojuegos es una de las primeras en sentir todo el impacto de la IA porque es en gran medida digital, codificada en un lenguaje legible por IA y creada por ingenieros de software bien preparados para utilizar, adaptar y mejorar nuevas herramientas informáticas. Antes de que OpenAI sorprendiera al mundo con ChatGPT en noviembre, utilizó el juego Dota 2 de Valve Corp. como campo de pruebas para sus bots.

El advenimiento de la IA ofrece a la industria una oportunidad única para reformar un modelo de negocio que en algunos casos se ha vuelto inflado y formulado, no muy diferente de las críticas dirigidas a la conservadora industria de Hollywood en la actualidad. Los costos de producción de los juegos han aumentado más rápido que las ventas, y se informa que los recientes éxitos de taquilla The Last of Us Part II y Horizon Forbidden West le han costado a Sony Group Corp. más de $200 millones cada uno y han requerido años de trabajo de cientos de empleados. Según el analista de UBS Securities, Kenji Fukuyama, la inversión económica y de tiempo para este tipo de proyectos se puede reducir a la mitad gracias a la IA.

“Nada puede revertir, detener o frenar la tendencia actual de la IA”, dijo Masaaki Fukuda, quien ayudó a construir PlayStation Network mientras trabajaba en Sony. Ahora, como vicepresidente de la mayor startup de IA de Japón, Preferred Networks Inc., Fukuda ve una ola de cambio en la forma en que se crea el contenido digital, y su empresa se ha involucrado con un creador de anime llamado Crypko.

Las ilustraciones de personajes que normalmente costarían más de ¥100,000 ($720) cada una si se subcontratan, se pueden obtener de Crypko por una tarifa mensual fija de ¥4,980 y una licencia comercial de ¥980 por imagen. Aún se necesitan artistas humanos para finalizar el trabajo de la IA, pero la empresa mejora la herramienta a diario y debería poder solucionar la mayoría de las imperfecciones en unos pocos años, según Fukuda.

La demanda de este tipo de contenido ha aumentado enormemente a lo largo de los años, y los juegos para dispositivos móviles que solían costar alrededor de ¥40 millones hace 15 años ahora requieren un mínimo de ¥500 millones, principalmente debido a los gráficos, según el ex productor de Touken Ranbu, Yuta Hanazawa.

Para el veterano de 25 años en la industria, la nueva tecnología fue lo suficientemente convincente como para comenzar una nueva empresa, AI Works Inc., para vender ilustraciones de juegos hechas por máquinas. Al igual que Crypko, se necesita una mano humana para finalizar el producto, pero es mucho más rápido y más barato que contratar a un artista. Según él, la compañía ya ha proporcionado arte para varios proyectos no anunciados, cobrando la mitad del precio habitual de la industria.

“La IA es el cambio de juego que he estado esperando”, dijo Hanazawa, de 48 años. Al liberar a los desarrolladores de la carga de producir gráficos en masa, promete revitalizar toda la industria. “Los editores podrán correr más riesgos, los creadores podrán ser creativos nuevamente y los usuarios, como resultado, podrán elegir entre una variedad mucho más amplia de juegos”.

La IA también se está convirtiendo en una herramienta poderosa interna. Gala Sports utilizó servicios de IA disponibles públicamente, como Stable Diffusion y Midjourney, para construir conjuntos de herramientas internas para renderizar modelos realistas de cabezas en 3D, reduciendo el costo de una tarea que antes llevaba dos semanas y hasta 200,000 yuanes ($28,000) si se subcontrataba. Ahora solo lleva medio día de trabajo. La compañía tiene un equipo dedicado a desarrollar más herramientas para ayudar con la codificación, el diseño e incluso el servicio al cliente.

El inconveniente de toda esta automatización es una correspondiente pérdida de empleos. Los ejecutivos de la industria, que se niegan a hablar públicamente sobre el asunto, esperan que grandes grupos de trabajadores pierdan sus empleos tal como los conocen. “La IA podría eventualmente eliminar categorías enteras de empleo en los juegos, como control de calidad, depuración, atención al cliente o traducción”, dijo el analista de la industria Serkan Toto.

Ese futuro se mostró este mes cuando Morikatron Inc., con sede en Tokio, presentó un juego completo creado por IA. El simulador de misterio de asesinatos Red Ram utiliza Stable Diffusion y ChatGPT para generar su contenido basado en las indicaciones de un jugador. “Este es un juego que sería imposible de desarrollar sin el poder de la IA, porque necesitarías una cantidad infinita de recursos artísticos y de texto”, dijo el fundador de la compañía, Yukihito Morikawa. Cuatro ingenieros tardaron tres meses en ensamblarlo.

Tsubasa Himeno, una actriz de voz con muchos créditos en juegos, dijo que la nueva tecnología dificultará que los jóvenes comiencen en el negocio. “La IA es una amenaza real”, dijo.

Jiro Ishii, conocido por crear la novela de acción en vivo 428: Shibuya Scramble, espera que en una o dos décadas todos puedan crear sus propios juegos. Eso es una amenaza para el modelo “freemium” adoptado por juegos como Dota 2 y Fortnite de Epic, que son gratuitos pero cobran por cosméticos y extras dentro del juego.

La mayoría ve oportunidad. Yosuke Shiokawa ha trabajado en ambos extremos del espectro, como ex productor del exitoso juego para smartphones de Sony, Fate/Grand Order, así como fundador de Fahrenheit 213 Inc., una empresa de dos años de antigüedad. Comenzó a experimentar con la creación de IA para un tráiler de video antes de usarla como ayuda para crear objetos y fondos dentro del juego, agregando extras que su equipo de cuatro personas anteriormente no habría considerado debido a recursos limitados.

“Pronto, será una cuestión de creatividad, no de presupuesto, lo que determine el valor de los juegos”, dijo Shiokawa.