Los cruceros están adoptando cada vez más la estrategia de las aerolíneas de bajo costo Prepárate para pagar más por todos los extras.

Los cruceros siguen estrategia de aerolíneas de bajo costo. Prepárate para pagar más por extras.

  • Las líneas de cruceros parecen estar adoptando el modelo de aerolínea de bajo costo: cobrar una tarifa base y añadir extras.
  • Los barcos de crucero más nuevos tienen “más oportunidades para promocionar” con opciones de restaurantes y entretenimiento.
  • Las compañías de cruceros han estado subiendo el costo de paquetes como cenas especiales, bebidas y WiFi.

Ir en un crucero puede ser una de las opciones de viaje más económicas, siempre y cuando no te apuntes a demasiados paquetes opcionales y amenidades adicionales.

En los últimos 10 a 15 años, las líneas de cruceros de mercado masivo han estado adoptando un modelo que se parece un poco a las aerolíneas de bajo costo: cobrar una tarifa base baja y luego ofrecer una serie de extras, todo por un precio adicional.

Entonces, en teoría, tus vacaciones en crucero pueden parecer muy asequibles. Después de todo, el transporte, el alojamiento, la comida y el acceso a la cubierta de la piscina siguen estando incluidos en la tarifa base. Y a principios de 2023, había más de 400 cruceros navegando este año por $60 o menos al día.

Desglosado, eso significa que un crucero es más barato que el alquiler promedio de un apartamento en la ciudad de Nueva York.

Pero al sumar pagos adicionales por los paquetes de bebidas de tu crucero, excursiones, comodidades a bordo, cenas especiales y WiFi, el costo de tus vacaciones puede empezar a aumentar. De hecho, las líneas de cruceros han informado recientemente a sus inversores que los pasajeros están aceptando estos costos adicionales y mejorando sus resultados financieros.

Así es como las líneas de cruceros están adoptando más plenamente un modelo que ofrece muchos extras una vez que te embarcas en el barco:

Los nuevos barcos significan más oportunidades para gastar a bordo

El arcade de realidad virtual de Norwegian Prima cuesta $29 por hora o $8 por separado.
Brittany Chang/Insider

Los barcos de crucero suelen estar en servicio durante 20 a 25 años. Es más difícil encontrar espacio en los barcos más antiguos para comodidades de alta gama que se pueden ofrecer como extras. Pero a medida que los barcos antiguos se van retirando y son reemplazados por barcos más nuevos, “habrá más oportunidades para promocionar”, dijo Patrick Scholes, analista de Truist Securities, a Insider recientemente.

Por ejemplo, marcas como Norwegian Cruise Line y MSC Cruises han estado presentando más barcos con actividades para familias como karting a bordo, arcades de realidad virtual y paseos en robots. Todas estas comodidades tienen un costo adicional para los viajeros: cuesta $10 el paseo en robot Robotron de MSC, informó The Points Guy, y $29 por una hora en el arcade de realidad virtual de Norwegian.

“No creo que los cruceros estén pensando ‘Hey, vamos a cobrar a nuestros clientes por todo'”, dijo Scholes. “Pero se dan cuenta de que los clientes pagarán los $30 por teppanyaki y … pagarán mucho dinero por estar conectados al WiFi durante las vacaciones. Eso no era algo disponible hace 15 años”.

Scholes llamó a Royal Caribbean el “líder” en este movimiento. Durante casi los últimos 10 años, dice que las tarifas de Royal Caribbean Group, que supervisa marcas como Royal Caribbean, Celebrity y Silversea, han sido “bastante estancadas” a pesar del crecimiento de la marca en el gasto de los pasajeros de crucero en los últimos 10 años.

“Ha sido un verdadero impulsor de ganancias para ellos, en lugar de simplemente el precio del boleto”, dijo.

Royal Caribbean remitió a Insider a su última llamada de ganancias cuando se le preguntó por comentarios sobre el gasto a bordo. La compañía, en su comunicado, destacó el “fuerte precio del boleto” y la “fortaleza en los ingresos a bordo” como impulsores de los ingresos de Royal.

La actitud de “ya lo gasté” ayuda

Los viajeros suelen reservar sus cruceros y los paquetes pagados adicionales de seis a nueve meses antes de la navegación. Así que cuando finalmente llega el momento de viajar y esos costos iniciales ya han sido pagados, a veces los viajeros suben al barco listos para gastar como si no hubieran desembolsado dinero por adelantado.

“Las líneas de cruceros son creativas para intentar hacer que olvides que realmente compraste algunas cosas hace nueve meses”, dijo Scholes. Y hasta ahora, ha sido un buen plan de juego para compañías como Carnival Corp.

Durante su llamada de ganancias del segundo trimestre a finales de junio, el CEO de la compañía, Josh Weinstein, señaló que los ingresos a bordo de sus marcas estaban “una vez más fuera de lo común”, citando “paquetes combinados y ventas previas al crucero”.

Prepárate para gastar en WiFi, comidas y bebidas

Los nuevos cruceros como el Wonder of the Seas tienen una gran cantidad de restaurantes especializados.
Brittany Chang/Insider

Sin embargo, los viajeros están disfrutando de estas opciones premium: cuando los cruceros se reanudaron después de levantarse las restricciones relacionadas con el COVID-19, derrocharon durante sus primeras vacaciones desde la pandemia. ¿Qué daño hay en una cena de $30 después de un año de confinamiento? ¿Y tal vez algo de WiFi para mostrar a tus amigos que estás de vacaciones? ¿Y otros $60 al día por el paquete de bebidas? Después de todo, ha pasado un año o dos desde que todos viajaron por última vez.

Sorprendentemente, esto aún no ha disminuido: los pasajeros de cruceros siguen gastando mucho, incluso en sus vacaciones posteriores, dijo Scholes. Y a medida que los viajeros siguen gastando en estos lujos, las líneas de cruceros siguen aumentando los precios.

El WiFi es una gran fuente de ingresos para las marcas de cruceros. Hace una década, los viajeros no esperaban tener internet en sus cruceros. Ahora, es una necesidad. Y una costosa además: el acceso diario al WiFi puede variar desde aproximadamente $10 hasta más de $20 al día. Y este año, Carnival aumentó sus precios en $5 para el WiFi premium.

Para opciones de restaurantes premium como teppanyaki, o cocina japonesa en una parrilla, los viajeros podrían tener que pagar un adicional de $20 o $30 por la experiencia de cena interactiva. Pero para cenas más íntimas en la “mesa del chef”, los viajeros podrían agregar un adicional de $100 o $150, dijo Scholes.

“Cualquier [barco] que se construya y entregue hoy en día tendrá algo bastante similar a eso”, dijo.

En barcos más nuevos, puede ser más difícil evitar estos restaurantes premium: más de la mitad de las opciones de comida a bordo del último mega-barco de Royal Caribbean, el Wonder of the Seas, son restaurantes especializados que tienen un costo adicional.

Al igual que la comida, las bebidas gaseosas y alcohólicas tienen un costo adicional.

Últimamente, las líneas de cruceros han estado aumentando los costos de estos paquetes. En febrero, MSC Cruceros aumentó el precio de sus paquetes de bebidas hasta un 36%, según informó The Wall Street Journal. Norwegian también aumentó recientemente el costo de algunos paquetes de bebidas en $10, la opción Premium Plus ahora cuesta $138 diarios, mientras que Carnival agregó $8 adicionales a su paquete pre-reservado “Cheers!” para un total de casi $60 al día.

Scholes dice que esto se debe tanto a la inflación, es decir, al aumento de los costos para las propias líneas de cruceros, como a las líneas de cruceros que buscan capitalizar la reciente tendencia de aumento del gasto a bordo.

Las líneas de cruceros también están tratando de reducir costos

El costo de los paquetes de bebidas ha estado aumentando en algunas líneas de cruceros.
Brittany Chang/Insider

Al mismo tiempo, las compañías de cruceros parecen estar reduciendo los costos operativos.

Norwegian ha reducido el tamaño de sus hamburguesas de nueve onzas a siete onzas en un esfuerzo por contener costos, según una nota de UBS para inversores de marzo. De manera similar, la popular noche de langosta “ilimitada” en los cruceros de Royal Caribbean ya no es ilimitada, entre otros cambios en el comedor. Ahora, los viajeros tienen que pagar por colas de langosta adicionales después de la primera, informó The Street.

“A los amantes de la langosta en cruceros esto les ha molestado bastante”, dijo Tynan Smith, fundador del agregador de cruceros económicos Cruise Sheet, a Insider a finales de 2022.

Y varias líneas de cruceros, incluyendo Royal Caribbean, Carnival y Norwegian, están siguiendo a los hoteles al reducir algunos servicios de limpieza para cabinas de nivel inferior, informó The Points Guy. Sin embargo, Kara Wallace, CMO de Royal Caribbean, dijo a Insider que los viajeros aún tienen acceso a asistentes de camarote si necesitan artículos como toallas nuevas.

Aún así, para muchas personas, si no la mayoría, la vida de crucero llama: después de todo, los cruceros son más populares que nunca. Y con barcos cada vez más grandes que están listos para navegar en los próximos años, los viajeros pueden esperar comodidades más grandes y mejores, y las tarifas adicionales que las acompañan.

A veces, simplemente cuesta más divertirse.