Los críticos del trabajo flexible están usando los mismos argumentos que se utilizaron en contra de las rampas para discapacitados y los subtítulos. La equidad de acceso nunca debería ser opcional

Los críticos del trabajo flexible están usando argumentos similares a los de las rampas para discapacitados y los subtítulos. La equidad de acceso no debería ser opcional.

En su esencia misma, la adaptación a la discapacidad se reduce a la idea de “equidad de acceso”, que nunca debería ser opcional. La comunidad de personas con discapacidad ha reconocido esto durante mucho tiempo y ha exigido desde hace mucho tiempo la flexibilidad de un modo híbrido como adaptación para la discapacidad.

Antes de la pandemia, se nos había dicho que no era posible o que no era financieramente viable. Sin embargo, estos modelos se volvieron irónicamente “convenientes” y “financieramente viables” de la noche a la mañana cuando el mundo no discapacitado los necesitaba.

La viabilidad financiera es en realidad una excusa muy cansada y gastada. Fue la razón utilizada para justificar la falta de construcción de rampas y otras modificaciones arquitectónicas para las personas con discapacidades físicas antes de la aprobación de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades en 1990 (ADA). Fue la misma razón utilizada para justificar la falta de implementación de subtítulos para sordos. Pero pregúntele a cualquier madre joven con un cochecito o al ciudadano promedio con una maleta qué tan útiles son estas características.

Por lo tanto, es preocupante presenciar el impulso que se ve en empresas como Twitter y Amazon para volver al trabajo presencial. Esto establece un mal precedente de que las adaptaciones para el autismo son opcionales y se otorgan solo cuando son convenientes en espacios críticos como la educación y el empleo. En lugar de eliminar lo híbrido, debemos trabajar en avances tecnológicos que puedan reducir los costos y facilitar la implementación de modelos híbridos.

Lo híbrido como una adaptación se centra en algunas de las características principales del autismo: los desafíos de la comunicación social y la sensibilidad sensorial.

Más importante aún, los entornos híbridos permiten a un gran segmento de la población autista acceder a espacios y oportunidades a los que nunca antes podían acceder, lo que brinda niveles de accesibilidad inimaginables, especialmente en las áreas de empleo y educación. Y también permitió a las personas con discapacidades ser más productivas.

Las discusiones convencionales sobre los modelos de empleo remoto e híbrido a menudo se centran en la productividad o la percepción de una reducción en la creación de redes y la socialización. Paradójicamente, estas mismas razones sirven para aumentar la productividad de muchas personas con discapacidades, incluida la comunidad autista.

Soy un estudiante de doctorado que lleva los dos sombreros de autista e investigador del autismo. Mi tipo de autismo presenta obstáculos significativos en mi vida diaria, con una capacidad de habla limitada y problemas de salud siendo solo la punta del iceberg.

En mi campo, enfrento desafíos para viajar a conferencias académicas. Si las conferencias fueran híbridas, los participantes autistas podrían optar por asistir de forma remota; o si llegaran al lugar, podrían elegir asistir a sesiones seleccionadas desde la habitación del hotel, dependiendo de la necesidad de capacidad sensorial en ese momento, en lugar de tener que enfrentar una experiencia presencial extensa y estresante durante tres o cuatro días.

Los viajes implican el caos de los aeropuertos, vuelos retrasados y claustrofóbicos, hoteles extraños, comida desconocida, espacios poco familiares y acceso poco confiable a la atención médica. Es la máxima interrupción para el deseo autista de la comodidad de rutinas y espacios familiares.

“Social” solo funciona en pequeñas dosis para muchos autistas como yo, dado que los problemas de comunicación social son una de las características diagnósticas centrales del autismo. Por su propia naturaleza, las conferencias y los lugares de trabajo solo presenciales significan períodos prolongados en los que hay que convertirse mágicamente en sociales.

La asociación entre la sobreestimulación sensorial y el autismo no es una idea nueva. Una gran conferencia es la encarnación misma del bombardeo sensorial. Las salas de presentación de carteles en las conferencias son como una cacofonía de cien personas compitiendo para hacerse oír entre sí. Podría sentirme fácilmente abrumado y completamente incapaz de funcionar. Incluso si se ofreciera una sala de “descanso sensorial”, ¿cuáles son las posibilidades de que otros 20 autistas requieran esa sala desconocida exactamente en el mismo momento en que yo lo hago?

Incluso dentro de la comunidad autista, existen desacuerdos sobre lo que constituye adaptaciones razonables para el autismo. De hecho, las adaptaciones podrían chocar incluso por algo aparentemente simple como la iluminación, con un autista necesitando una iluminación tenue y otro una iluminación brillante para una mejor percepción visual-espacial. Algunos requieren perros de apoyo emocional, mientras que otros tienen miedo de los perros. ¿Cuál sería la ecuación de poder? ¿Cuál necesidad autista en la habitación tiene prioridad? ¿Y quién decide? Estas son preguntas importantes con las que nosotros, en la comunidad autista, debemos lidiar.

Para nosotros, y para muchos trabajadores, el trabajo híbrido no es una conveniencia, es una adaptación necesaria y razonable.

Hari Srinivasan es estudiante de neurociencia de doctorado en Vanderbilt, becario PD Soros, becario de Public Voices del proyecto OpEd, becario del Centro Frist para el Autismo e Innovación y miembro no federal del Comité de Coordinación del Autismo Interinstitucional del NIMH.

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