Los compradores de autos nuevos en América ahora solo tienen una opción por debajo de $20,000, ya que los fabricantes de automóviles desechan los vehículos compactos.

Los compradores de autos nuevos en América solo tienen una opción por debajo de $20,000 ya que los fabricantes de automóviles desechan los vehículos compactos.

En un momento en que los estadounidenses cada vez quieren SUV y camionetas costosas en lugar de autos pequeños, el Mirage sigue siendo el único vehículo nuevo cuyo precio de venta promedio está por debajo de los 20 mil dólares, una cifra que solía marcar una especie de umbral no oficial de asequibilidad. Con los precios, tanto nuevos como usados, habiendo aumentado desde la pandemia, los 20,000 dólares ya no son un punto de partida para un automóvil nuevo.

Esta versión actual del Mirage, que llegó a los concesionarios de Estados Unidos hace una década, se vendió en promedio por $19,205 el mes pasado, según datos de Cox Automotive. (Aunque algunos otros modelos nuevos tienen precios de partida por debajo de los 20,000 dólares, sus precios de compra reales, con opciones y envío, superan esa cifra).

El Mirage, con versiones hatchback y sedán, cuesta menos de la mitad de lo que cuesta el vehículo nuevo promedio en Estados Unidos. Ese promedio ahora está un poco por encima de los 48,000 dólares, un 25% más que antes de que la pandemia golpeara hace tres años.

“Simplemente no pagaré ese tipo de precio”, dijo Karen Schaeppi, de las afueras de Minneapolis, quien compró un sedán Mirage rojo el mes pasado por alrededor de $19,000. Schaeppi, que tiene 78 años, dijo que podría haberse permitido un vehículo nuevo de precio promedio. Pero debido a que solo mide 5 pies de altura, quería un auto pequeño para poder ver fácilmente sobre el capó.

Cuando decidió reemplazar su Ford Focus 2008, Schaeppi se sorprendió al descubrir que no había autos pequeños disponibles en los concesionarios que visitó, a ningún precio.

“No había nada que existiera”, dijo. “Ni siquiera cerca”.

La escasez de autos pequeños en los concesionarios ayuda a explicar por qué los vehículos nuevos tienen un costo tan alto: las tres grandes automotrices de Detroit: General Motors, Stellantis y Ford, comenzaron a abandonar el negocio de los autos compactos y subcompactos hace unos cinco años. Los márgenes de beneficio bajos para los autos pequeños y el cambio creciente de los consumidores a SUV y camionetas hicieron que la decisión fuera fácil. Del mismo modo, Toyota y Honda suspendieron más tarde las ventas en Estados Unidos de sus subcompactos.

Luego, una escasez de chips informáticos relacionada con la pandemia redujo la producción global de automóviles. De repente, los vehículos escaseaban en un momento de alta demanda. Los precios se dispararon.

Otro factor que ha inflado los precios promedio es que 32 modelos en Estados Unidos ahora tienen precios de venta superiores a los 100,000 dólares, según Cox. Hasta hace poco, solo 12 modelos se vendían por más de 100,000 dólares. Con un precio de venta promedio de $29,000, incluso la mayoría de los vehículos usados cuestan más que un nuevo Mirage.

Personas como Andrew Lang, de Flint, Michigan, se sienten excluidas del mercado por completo. Lang, de 26 años, dijo que no podría permitirse un automóvil nuevo en este momento, ni siquiera un Mirage.

“No gano suficiente dinero”, dijo.

Lang habló después de bajarse de su Chevrolet Impala 2009 en un estacionamiento de un supermercado cerca de Ypsilanti. El Impala, con faros nublados, una grieta en el parachoques delantero y una abolladura en el lado derecho del maletero, tiene 150,000 millas. Lang, coordinador de tecnología de la información, dijo que no sabe qué haría si tuviera que reemplazarlo. Tendría que comprar un automóvil usado, si pudiera encontrar algo asequible.

En White Bear Mitsubishi, cerca de St. Paul, Minnesota, donde Schaeppi compró su vehículo, los autos usados son la principal competencia para el Mirage, según Richard Herod III, socio gerente del concesionario. Pero debido a que se vendieron muy pocos autos pequeños nuevos en los últimos años, dijo, la selección de vehículos usados es baja y los precios son altos.

Un nuevo Mirage, que cuesta aproximadamente lo mismo que un Chevrolet Cruze o Mazda 3 de 4 años de antigüedad, tiene una garantía de parachoques a parachoques de cinco años o 60,000 millas. La mayoría de los autos usados de esa edad, dijo Herod, ya no incluyen tales garantías. El Mirage tiene un consumo de combustible de aproximadamente 39 millas por galón, uno de los más altos de cualquier vehículo en Estados Unidos que no es híbrido o eléctrico.

A pesar del bajo precio, las ventas del Mirage en Estados Unidos han sido lentas. Mitsubishi solo vendió 5,316 en la primera mitad del año, un 44% menos que en el mismo período de 2022.

Y es posible que no esté disponible en absoluto en un par de años. La publicación comercial Automotive News informó la semana pasada que Mitsubishi dejará de vender el Mirage a mediados de la década. Mitsubishi, parte de la alianza Nissan-Renault, se negó a comentar al respecto. Pero su sitio web dice que la producción del Mirage en Tailandia, donde se fabrica, está llegando a su fin.

Una vez que el Mirage desaparezca, el vehículo más económico de Mitsubishi sería el Outlander Sport SUV pequeño. Comienza alrededor de $24,600, incluido el envío.

Michelle Krebs, analista de Cox Automotive, dijo que cree que las ventas del Mirage serían más fuertes si más clientes supieran de su existencia.

“No hay tantos concesionarios de Mitsubishi y no tienen una voz muy fuerte en el mundo de la publicidad”, dijo.

Además, Krebs dijo que los compradores de Mitsubishi tienden a tener puntajes de crédito más bajos que el promedio y muchos de ellos han quedado excluidos por completo del mercado automotriz porque las tasas de préstamo más altas han hecho que las cuotas mensuales aumenten considerablemente.

Un comprador que hiciera un pago inicial del 10% al precio promedio de venta del Mirage de $19,205 debería aproximadamente $365 cada mes durante 60 meses con una tasa de interés del 7%.

Los últimos datos sugieren que la decisión de Mitsubishi de eliminar gradualmente el Mirage podría ser prematura. Las ventas generales de automóviles pequeños, después de haber disminuido en siete de los últimos 10 años, han aumentado un 11.7% en la primera mitad del año. Algunos de esos aumentos pueden reflejar un mayor interés de los consumidores preocupados por los precios más altos de la gasolina, dijo Krebs, pero la mayoría de ellos representan ventas a flotas de compañías de alquiler de automóviles.

“No estará donde solía estar”, dijo sobre las compras de automóviles pequeños.

Mitsubishi puede permitirse vender el Mirage por menos que sus competidores por vehículos similares debido a que es un modelo tan antiguo que el dinero para desarrollarlo se ha gastado desde hace mucho tiempo, dijo Sam Abuelsamid, analista de Guidehouse Insights.

El trabajo de bajos salarios es otro factor: los trabajadores de fábrica en Tailandia ganan solo alrededor de $16 al día, mucho menos que los trabajadores sindicalizados de los fabricantes de automóviles en los Estados Unidos y ligeramente menos que en México.

Incluso cuando el Mirage parece estar llegando al final, algunos otros automóviles y SUV tienen precios de venta promedio solo ligeramente superiores a los $20,000. Incluyen el Kia Rio, el Nissan Versa, el Hyundai Venue y el Nissan Sentra. Según Cox, sus precios van desde $20,157 para el Rio hasta $23,994 para el Sentra.

A medida que los automóviles nuevos por menos de $20,000 desaparezcan, Krebs sugiere que los compradores que necesiten un transporte asequible consideren automóviles pequeños certificados de segunda mano, que pueden tener precios razonables e incluir al menos un año de garantía.

Krebs dijo que espera que los precios de los autos nuevos bajen ligeramente a medida que las fábricas produzcan más vehículos, lo que probablemente obligará a los fabricantes de automóviles a ofrecer descuentos. Las caídas de precios entre los vehículos eléctricos, lideradas por Tesla, también han ayudado a reducir los precios generales de los automóviles.

Pero no esperen el regreso del automóvil nuevo de $20,000.

“No puedo imaginar que a menos que un fabricante de automóviles chino llegara y vendiera barato”, dijo Krebs. “Políticamente, eso no parece probable”.