Los rivales de Tesla están lanzando cada vez más competidores de vehículos eléctricos para el gigante de Musk. El problema es que la mayoría simplemente no son muy buenos.

Los competidores de Tesla lanzan más vehículos eléctricos, pero la mayoría no son buenos.

A medida que la realidad de sus volúmenes de ventas desastrosos se les hace evidente, más fabricantes de automóviles están reconsiderando sus opciones en medio de una sobreoferta de modelos que apenas sobreviven en un país dominado por el líder de la industria, Tesla. La empresa de Musk controla una impresionante participación del 60% en comparación con el 6% de su marca rival más cercana, Chevrolet, propiedad de GM.

En un ejemplo, el rival de lujo BMW ya ha dejado de producir su modelo i3 después de que solo atrajera a un grupo reducido de seguidores. Mientras tanto, Mercedes-Benz estaba demasiado avergonzada de su primer esfuerzo real en vehículos eléctricos en 2019, el EQC, como para molestarse en ponerlo a la venta en Estados Unidos.

El último en ceder ante la presión es Mazda, que abandonará su lamentable MX-30 después del año modelo 2023 a favor de vehículos híbridos enchufables (PHEV) que pueden funcionar con gasolina o electricidad.

“Nuestros esfuerzos actuales de electrificación en Estados Unidos se centran en PHEVs de plataforma grande, como el primer CX-90 PHEV de 2024 y el próximo CX-70 PHEV, así como en la introducción del híbrido CX-50 en nuestra línea de productos para satisfacer las necesidades específicas del mercado estadounidense”, dijo en un comunicado el viernes.

El problema en muchos casos es que los automóviles como el MX-30 a menudo solo recibieron luz verde para su desarrollo hace años para servir como los llamados “automóviles de cumplimiento”.

Su objetivo principal era vender la cantidad suficiente de unidades para ayudar al fabricante a alcanzar el objetivo de emisiones de escape de su flota de vehículos nuevos sin canibalizar las ventas de los rentables automóviles de motor de combustión. Esta estrategia fue tan lejos que el fallecido exjefe de Fiat Chrysler, Sergio Marchionne, instó famosamente a los consumidores estadounidenses a no comprar su Fiat 500e.

El primer intento de Mazda en un vehículo eléctrico ‘nunca tuvo posibilidades’

Al igual que el 500e, el MX-30 se ofreció exclusivamente en California, el único mercado en Estados Unidos donde los reguladores estatales han impuesto durante años objetivos obligatorios de vehículos eléctricos.

Las últimas cifras del investigador del mercado automovilístico estadounidense Cox Automotive mostraron 44 modelos eléctricos diferentes, tres más si se cuentan los vehículos eléctricos de pila de hidrógeno en lugar de baterías, compitiendo por un volumen total del segundo trimestre de menos de 295,000 vehículos livianos. 29 de ellos ni siquiera se registran como más que una insignificancia, sin llegar al umbral mínimo del 1% del mercado. Mientras tanto, más de uno de cada tres compradores de vehículos eléctricos en Estados Unidos se llevan un Tesla Model Y.

El problema, por lo tanto, no es la falta de variedad de modelos, sino la difícil economía en términos de rendimiento por dólar cobrado al cliente.

El modesto BMW i3, por ejemplo, utilizaba fibra de carbono ligera pero costosa para extender la distancia que puede recorrer con una carga. Concebido por primera vez en 2010, su enfoque inicial en utilizar la cantidad máxima posible de materiales producidos y reciclados de manera sostenible no tuvo éxito entre los compradores de vehículos eléctricos, que estaban más interesados en el diseño elegante del Model S y su aceleración en línea recta desde el punto muerto.

En comparación, el Mazda MX-30 simplemente lo hizo todo mal, costando más de $35,000 antes de opciones y equipado con una lamentable autonomía certificada por la EPA de 100 millas. Las ventas totales en los últimos 18 meses apenas llegaron a 390 unidades.

“El primer vehículo eléctrico de producción de Mazda nunca tuvo posibilidades en este mercado”, concluyó Road & Track.

Incluso aquellos que hacen esfuerzos concertados para desarrollar un competidor verdaderamente competitivo para Tesla luchan. El flamante Mercedes-Benz EQS, su primera entrada de lujo en el mercado estadounidense con una autonomía EPA de 350 millas, solo se vende en números aproximadamente iguales al Model S, un sedán que apenas ha cambiado en apariencia desde su debut hace más de una década.

Solo BYD de China representa una amenaza para Tesla en este momento

Musk apostó a que la competencia se está dispersando demasiado con tantos tipos diferentes, cada uno quitando una pequeña parte del mercado. Los competidores de Tesla que en su momento fueron muy promocionados, como el Jaguar i-Pace, nombrado por un amplio jurado de periodistas automovilísticos como el coche del año en Europa en 2019, vendieron solo 80 automóviles en Estados Unidos durante el segundo trimestre de 2023.

En cambio, el CEO de Tesla decidió que el Model Y sería tan competitivo a gran escala que podría inundar el mercado con ellos a precios tan comparativamente bajos que los demás principales competidores tendrían dificultades para igualarlos.

Hasta ahora esa apuesta está dando resultados. Ford aumentó el mes pasado su previsión de pérdidas anuales en su negocio de vehículos eléctricos a 4.500 millones de dólares, frente a los anteriores 3.000 millones de dólares, mientras que Musk registró otro trimestre récord de entregas y aún logró obtener un margen operativo cercano al 10%.

Incluso si el vehículo pierde su frescura ahora que está en camino de convertirse en el automóvil más vendido del mundo de cualquier tipo, los clientes siguen optando por un Modelo Y porque aún se ajusta mejor a sus presupuestos y necesidades que cualquier competidor. (Aunque su reciente oferta impulsiva de otorgar a los clientes una amnistía única para mantener su software de conducción autónoma al cambiarlo por un nuevo Tesla muestra que su racha de récords frescos podría acabarse en el cuarto trimestre).

En la actualidad, los únicos competidores serios de Tesla provienen de China, liderados por BYD respaldado por Warren Buffett, gracias a la política industrial progresista de Pekín.

Incluso Volkswagen ha tomado la inusual decisión de invertir en la empresa automovilística china Xpeng, listada en Estados Unidos y liderada por el empresario He Xiaopeng. A finales del mes pasado, VW anunció que invertiría 700 millones de dólares para adquirir una participación del 5% en el fabricante de vehículos eléctricos, un competidor conocido principalmente por ser una copia de la compañía automovilística de Musk.