Los científicos han revivido antes ‘bichos’ y virus ‘zombis’ que estaban atrapados en hielo antiguo. Uno de ellos podría haber tenido 8 millones de años.

Los científicos han revivido 'bichos' y virus 'zombis' atrapados en hielo antiguo, uno con 8 millones de años.

  • Un nematodo descongelado de la permafrost de hace 46,000 años recientemente empezó a tener crías.
  • Los científicos han revivido previamente bacterias antiguas y virus prehistóricos que habían estado atrapados.
  • Los expertos dicen que estos virus zombis podrían representar un problema para la humanidad en el futuro.

Recientemente, los científicos revivieron un nematodo microscópico de la permafrost siberiana de hace 46,000 años que estaba tan bien preservado que comenzó a tener crías.

Pero esta no es la primera vez que criaturas “zombis” en el hielo han sido traídas de vuelta a la vida. Los científicos tienen un largo historial de resucitar virus prehistóricos y bacterias antiguas congeladas en el hielo.

Sin embargo, a medida que la crisis climática derrite las capas de hielo antiguas en todo el mundo, los expertos están cada vez más preocupados de que los virus prehistóricos puedan representar un riesgo para la humanidad.

Virus prehistóricos en la permafrost

Yao Tandong, izquierda, y Lonnie Thompson, derecha, procesan un núcleo de hielo perforado del Casquete de Hielo Guliya en el Plateau Tibetano en 2015
Imagen cortesía de Lonnie Thompson, Universidad Estatal de Ohio

En marzo, el profesor francés Jean-Michel Claverie encontró cepas de virus congelados de hace 48,000 años en la permafrost siberiana.

La permafrost es una capa de suelo que está congelada durante todo el año y cubre aproximadamente el 15% del planeta. El virus que encontró fue capaz de infectar organismos unicelulares llamados amebas.

Como informó Insider anteriormente, no estaba claro si tenía la capacidad de infectar animales y humanos, pero los investigadores dijeron en ese momento que los virus de la permafrost deberían considerarse una amenaza para la salud pública.

Otras investigaciones han encontrado 28 virus prehistóricos que datan de hace 15,000 años en núcleos de hielo congelado. Quince de ellos eran desconocidos para la ciencia.

Los científicos dijeron que los hallazgos podrían enseñarnos sobre los efectos de la crisis climática en los virus.

“Sabemos muy poco sobre los virus y microbios en estos entornos extremos”, dijo Lonnie Thompson, autor del estudio y científico del Centro de Investigación Polar y Climática Byrd, en ese momento.

“¿Cómo responden las bacterias y los virus al cambio climático? ¿Qué sucede cuando pasamos de una era de hielo a un período cálido como el que estamos experimentando ahora?” dijo.

Nematodos: de hace 46,000 y 24,000 años

Los nematodos son parásitos que suelen vivir dentro de un huésped. Informes recientes han encontrado que un gusano redondo, un tipo de nematodo, comenzó a tener crías después de aproximadamente 46,000 años congelado en la permafrost (los nematodos se reproducen por partenogénesis, lo que significa que no necesitan una pareja para reproducirse).

Pero no es la primera vez que se ha visto esto. Investigaciones anteriores han encontrado un rotífero, otro tipo de nematodo, que fue descubierto en la permafrost siberiana después de aproximadamente 24,000 años atrapado en el hielo. También fue capaz de reproducirse y se alimentaba felizmente cuando se le daba comida.

rotífero alimentándose.
Lyubov Shmakova

Una bacteria que puede tener 8 millones de años 

También se han extraído bacterias del hielo antiguo en el pasado, y en algunos casos, se cree que pudieron seguir prosperando después de millones de años bajo tierra.

En la década de 2000, los científicos encontraron una bacteria en hielo tomado de la Antártida. El diminuto insecto, llamado Arthrobacter roseus, fue capaz de dividirse y multiplicarse en el laboratorio, a pesar de que se creía que había sido extraído de hielo de 8 millones de años de antigüedad.

Necesitamos saber más sobre los insectos antiguos congelados

Es importante tomar los hallazgos mencionados anteriormente con precaución.

Es muy difícil mantener las muestras en perfecto estado al extraer hielo antiguo, e incluso más difícil determinar con certeza la edad del hielo. Por lo tanto, puede ser desafiante asegurarse de que los insectos no sean microbios modernos que los propios científicos hayan dejado accidentalmente en el hielo.

Aun así, estos hallazgos son cruciales ya que estamos presenciando la desaparición de más hielo en el mundo debido al cambio climático, lo que podría descubrir más de estos insectos congelados en el tiempo.

No está claro cómo podría reaccionar el cuerpo humano ante estos insectos, porque es posible que nunca los hayamos encontrado.

“Debes recordar que nuestra defensa inmunológica se ha desarrollado en estrecho contacto con el entorno microbiológico,” dijo Birgitta Evengård, profesora emérita de microbiología de la Universidad de Umea, según informó previamente CNN Insider.

“Si hay un virus oculto en el permafrost con el que no hemos tenido contacto durante miles de años, es posible que nuestra defensa inmunológica no sea suficiente,” agregó.

No solo se trata de antiguos microorganismos que preocupan a los científicos. Es posible que los microorganismos que hemos erradicado o mantenido bajo control puedan resurgir del hielo derretido.

Por ejemplo, los científicos se sorprendieron cuando en Rusia, en 2016, un niño murió y otros 20 se enfermaron de ántrax, a pesar de no haber habido un brote en 70 años. Creen que esto fue causado por un microorganismo que se encontraba oculto en el permafrost y que fue liberado durante una ola de calor.