Los cazadores de piratas modernos operan en el ‘salvaje oeste’ mientras rastrean innumerables embarcaciones que contrabandean ‘armas, drogas y personas’ en alta mar, según afirma un antiguo almirante naval.

Los cazadores de piratas modernos rastrean embarcaciones que contrabandean armas, drogas y personas en alta mar, según un antiguo almirante naval.

  • La piratería moderna está viva y activa en los mares abiertos.
  • Un aviso reciente de incautación de la Marina reveló la gran cantidad de bienes ilegales que se trafican.
  • “Mientras los barcos surquen el mar, habrá piratería”, dijo un almirante retirado de la Marina a Insider.

Los contrabandistas marítimos de hoy en día pueden haber cambiado las espadas y luchas de antaño por misiles y minas modernas, pero la piratería sigue viva y activa en los mares abiertos.

“En algún lugar del mundo hoy en día, hay un evento pirata”, dijo Terry McKnight, un almirante retirado de la Marina de los Estados Unidos, a Insider.

Un aviso de incautación del gobierno presentado en el tribunal a principios de este mes ayudó a revelar el botín actual que estos contrabandistas suelen traficar.

El Comando Central de Fuerzas Navales de los Estados Unidos en su aviso de incautación incluyó una serie de impactantes fotografías que mostraban miles de armas y casi 800,000 rondas de municiones incautadas de cuatro buques que navegaban en aguas internacionales en el Golfo de Omán y el Mar Arábigo en 2021 y 2023.

Las autoridades gubernamentales creen que los 10,000 rifles, casi 200 lanzacohetes y montones de municiones formaban parte de una operación de contrabando iraní para apoyar a las fuerzas rebeldes en la República de Yemen en medio de una guerra civil en curso.

El contrabando de armas a través de aguas internacionales no es algo nuevo, y de hecho, los ataques piratas están generalmente en declive, con 2022 registrando el número más bajo de incidentes de piratería desde 1994, según un informe del Buró Marítimo Internacional.

Pero McKnight, quien fue el primer comandante de una fuerza de tarea internacional contra la piratería, dijo que el problema de la piratería es poco probable que sea completamente erradicado.

“Mientras los barcos surquen el mar, habrá piratería”, dijo.

El “salvaje oeste” en los mares abiertos

McKnight, quien supervisó la Fuerza de Tarea Conjunta 151 durante cinco meses en 2009, dijo que la fuerza multinacional contra la piratería fue creada para abordar el creciente problema de la piratería marítima en la costa de Somalia que se intensificó a mediados y finales de la década de 2000.

Estos “piratas” capturaban embarcaciones en aguas internacionales y las llevaban de vuelta a aguas territoriales, es decir, las aguas hasta 12 millas alrededor de un estado soberano en las que ninguna otra autoridad tiene jurisdicción, para evitar ser aprehendidos, según McKnight.

El Golfo de Adén, ubicado entre Yemen al norte y Somalia al sur, se convirtió en un lugar de piratería importante debido a su condición de importante ruta comercial por la que pasan más de 20,000 buques mercantes cada año.

Un mapa del Golfo de Adén.
Getty Images

“Es el salvaje oeste por ahí. Hay cientos de dows que contrabandean armas, drogas o personas”, dijo McKnight, refiriéndose a los estrechos barcos que a menudo operan sin una señal de identificación.

El tráfico desenfrenado de drogas en el Golfo de Adén ha dado lugar a un apodo mordaz para la vía fluvial: la autopista del hachís, y las armas a menudo se transportan desde África a Yemen en sus aguas, según McKnight.

“Es como tratar de encontrar una aguja en un pajar”, dijo sobre la aprehensión de los traficantes.

Los grupos de abordaje pueden representar peligro

El proceso de interceptar bienes ilegales en el océano abierto es laborioso, dijo McKnight.

Citando su propia experiencia al mando de la fuerza de tarea contra la piratería, McKnight dijo que las autoridades generalmente persiguen a un buque solo después de tener suficiente inteligencia que sugiera que el barco transporta artículos ilegales.

Luego, observan y esperan. Las autoridades seguirán estas dowas, a veces durante días, según McKnight, mientras se acercan a la costa. Pero en el momento en que salen de las aguas territoriales y se dirigen hacia el mar abierto, los funcionarios marítimos están listos para aprehenderlos, dijo.

Un equipo de búsqueda y aprehensión naval del crucero de misiles guiados USS Anzio y el Equipo de Seguridad y Protección Marítima de la Guardia Costera de los Estados Unidos 91104 desechan bolsas de narcóticos ilegales a bordo de una embarcación de contrabando de drogas el 15 de octubre de 2009 en el Golfo de Adén.
Foto de Matthew Bash/U.S. Navy vía Getty Images

Luego viene el grupo de abordaje, dijo McKnight. Las autoridades lidian con abordajes tanto complacientes como no complacientes, dependiendo de si los habitantes del buque aceptan ser abordados. Solo las fuerzas de guerra especial naval pueden llevar a cabo un abordaje no complaciente, dado el peligroso carácter de la interacción, dijo McKnight.

Incluso los abordajes cumplidores conllevan un riesgo real; siempre podría haber un marinero perdido esperando debajo de la cubierta, listo para atacar, dijo McKnight.

“No es para los débiles de corazón”, dijo a Insider.

Pero en muchos casos, las personas en estos barcos simplemente son contratadas para transportar la mercancía, dijo McKnight. A veces saben lo que llevan, otras veces no lo saben.

“No les importa lo que están transportando, podría ser alfombras, drogas o armas”, agregó.

Y cuando los funcionarios marítimos encuentran un “gordo” como el decomiso de armas documentado en los documentos judiciales de la Marina de este mes, los líderes gubernamentales no pueden evitar mostrar sus tesoros.

“No hay duda de que alguien quería enviar un mensaje”, dijo McKnight sobre la sesión de fotos en cubierta.