Antes considerados víctimas de la pandemia, los buffets son ahora un próspero negocio de $5.5 mil millones

Los buffets, antes víctimas de la pandemia, ahora son un negocio próspero de $5.5 mil millones.

La idea de estar hombro con hombro con las personas, tomando comida de un abrevadero comunitario, rápidamente se volvió aterradora, lo que resultó en que las cadenas quebraran y los casinos abandonaran el líder en pérdidas. Pero a medida que la vida vuelve a la normalidad, las personas están volviendo a los buffets. Y aunque los números todavía no están cerca de donde estaban antes del COVID, están aumentando de manera notable.

Los buffets recaudaron $5.5 mil millones en 2022, según la investigación de IBISWorld. Eso representa un aumento del 9% respecto al año anterior.

No es exactamente un cohete espacial, pero es algo impensable en 2020, cuando buffets populares como Souplantation y Sweet Tomatoes cerraron permanentemente. Y hace dos años, la empresa matriz de Old Country Buffet se declaró en bancarrota.

Sin embargo, el año pasado, Golden Corral, que ofrece buffets de “todo lo que puedas comer” por menos de $20 por persona, vio un aumento del 14% en sus ventas. Y CiCi’s pizza, que se vio obligada a cerrar la mitad de sus ubicaciones durante la pandemia, también ha experimentado una recuperación (sus propietarios no informan públicamente).

Mientras tanto, mientras muchos casinos de Las Vegas eliminaron sus buffets en medio de la pandemia, convirtiendo esas áreas en patios de comida con varios vendedores, los que los mantuvieron están experimentando una tremenda demanda. En una reciente visita al Palms Casino, fuera del Strip de Las Vegas, los huéspedes esperaban más de una hora para entrar al buffet.

Mientras tanto, el Bellagio ahora cobra a los clientes hasta $80 por comida en su Buffet, mientras que los comensales de Wicked Spoon en The Cosmopolitan ahora pagan $49 por el brunch los fines de semana (y otros $25 por persona si quieren mimosas ilimitadas).

Parte de esa fijación de precios también se debe a la oferta y la demanda. Antes del COVID, había 18 buffets en el Strip de Las Vegas. Hoy solo hay ocho.