Los bombarderos sigilosos B-2 están en Islandia en su primera misión desde un accidente incendiario que dejó en tierra a toda la flota.

Los bombarderos B-2 están en Islandia en su primera misión tras un accidente que dejó a toda la flota en tierra.

  • Los bombarderos sigilosos B-2 de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos han regresado a Keflavik en Islandia por primera vez desde 2021.
  • Es el primer despliegue desde que los bombarderos B-2 volvieron a volar después de un paro de seguridad de cinco meses.

Tres bombarderos B-2 Spirit pertenecientes a la 509ª Ala de Bombarderos de la Base de la Fuerza Aérea de Whiteman, Missouri, aterrizaron en Keflavik, Islandia, el 13 de agosto de 2023, para BTF Europa 23-4. El despliegue es el primero desde que la flota de bombarderos furtivos volvió a operaciones normales el 22 de mayo de 2023, después de un paro de seguridad de cinco meses después del incidente ocurrido en diciembre del año pasado.

El 10 de diciembre de 2022, uno de los 20 bombarderos furtivos de la 509BW experimentó un mal funcionamiento no especificado en pleno vuelo, lo que obligó a la tripulación a realizar un aterrizaje de emergencia exitoso en la única pista 01/19 de la base. Después del aterrizaje, se produjo un incendio a bordo del B-2, causando daños en la aeronave.

El incidente ocurrió poco más de un año después de que otro B-2A sufriera un incidente de aterrizaje en la pista de la Base de la Fuerza Aérea de Whiteman. La causa raíz del incidente no ha sido revelada.

No está claro cuánto tiempo operarán los B-2 desde Islandia, pero BTF 23-4 no marca la primera vez que los bombarderos furtivos se despliegan en Islandia: Tres Spirit operaron desde Keflavik durante dos semanas y media, desde finales de agosto hasta mediados de septiembre de 2021, integrándose y entrenando con los cazas Typhoon del Reino Unido y los F-35 de Noruega, y llevando a cabo misiones de disuasión prolongada en la región del Gran Norte de la Alianza.

Dos pilotos se acercan a un B-2 durante la Fuerza de Tareas de Bombarderos 24-4 en Keflavik el 15 de agosto.
Fuerza Aérea de los Estados Unidos/Sgto. Técnico Heather Salazar

Anteriormente, en 2019, uno de los tres bombarderos furtivos B-2A desplegados en la RAF Fairford como parte de una Fuerza de Tareas de Bombarderos, aterrizó en la Estación Aérea Naval de Keflavik, Islandia, marcando el primer aterrizaje de un B-2 en Islandia.

En aquel entonces, el “Espíritu de Mississippi” (82-1071) llevó a cabo repostaje en caliente, que es un método de repostaje de una aeronave sin apagar los motores, antes de emprender otra misión.

“Cada misión de la fuerza de tareas de bombarderos subraya la destreza de nuestras fuerzas armadas para navegar por el terreno de seguridad global complejo e impredecible de hoy, con un enfoque en fomentar la estabilidad, la seguridad y la libertad en toda Europa”, dijo el Gral. James Hecker, comandante de las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos en Europa; las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos en África y el Mando Aliado de la OTAN en un comunicado público. “Con una resuelta unidad, Estados Unidos cumple con el compromiso de nuestra nación de fomentar la paz y la estabilidad en Europa, colaborando sin vacilación con Aliados y socios para contrarrestar los desafíos contra la soberanía de las naciones en la región.”

Liderando la tripulación de bombarderos en su despliegue se encuentra el Teniente Coronel Andrew Kousgaard, comandante del Escuadrón de Bombarderos 393. Él destacó la esencia del empleo dinámico de la fuerza, describiéndolo como una estrategia que combina la imprevisibilidad estratégica con la adaptabilidad operativa.

Un jefe de equipo se prepara para guiar a un B-2 durante la Fuerza de Tareas de Bombarderos 24-4 en Keflavik el 15 de agosto.
Fuerza Aérea de los Estados Unidos/Sgto. Técnico Heather Salazar

El Teniente Coronel Kousgaard afirmó: “El bombardero B-2 es posiblemente el avión más estratégicamente significativo del mundo, pero eso no significa que sea inflexible; desplegar dinámicamente los bombarderos hacia adelante es una capacidad única e importante”.

El uso de Keflavik como una base de operaciones avanzada para el B-2 es particularmente interesante, ya que amplía las capacidades del bombardero furtivo hasta la estratégica región del Ártico.

De hecho, los B-2 no operan lejos de la Base de la Fuerza Aérea de Whiteman en Missouri con demasiada frecuencia: Son capaces de alcanzar sus objetivos con misiones de ida y vuelta muy largas desde su base de origen en los EE.UU. continentales, como se ha demostrado en sus misiones periódicas de entrenamiento transatlántico, salidas de disuasión nuclear extendida en la Península de Corea, así como durante conflictos reales, como la Guerra Aérea de Libia en 2011, Fuerza Aliada en Serbia en 1999 o el reciente ataque aéreo contra ISIS en Libia.

Algunas bases seleccionadas en el extranjero, como RAF Fairford en el Reino Unido; Lajes Field en las Azores, Portugal; la Base de la Fuerza Aérea Andersen en Guam; y Diego García, una isla del Territorio Británico del Océano Índico, un territorio de ultramar del Reino Unido, han alojado a los bombarderos con forma de murciélago para despliegues.

Como hemos informado en detalle, las flotas B-2 y B-1 serán reemplazadas en la década de 2030 por el B-21 Raider, el próximo bombardero sigiloso de la Fuerza Aérea de Estados Unidos construido por Northrop Grumman, que fue presentado el 2 de diciembre de 2022.