Las mejores y peores partes de ser un asistente de NBC En los años 70, trabajé con estrellas como Regis Philbin y Johnny Carson y me pagaban $1.90 por hora

Lo mejor y lo peor de ser asistente de NBC en los 70, trabajar con Regis Philbin y Johnny Carson y ganar $1.90 por hora.

  • Shelley Herman dice que puede agradecer a Elvis Presley por ayudarla a comenzar en los estudios de NBC.
  • Su salario inicial era de $1.90 por hora, pero ella volvería a hacerlo.
  • Muchas estrellas de televisión comenzaron como empleados, y no había una forma segura de obtener el trabajo.

Puedo agradecer a Elvis Presley por ayudarme a entrar en los estudios de NBC en Burbank, California.

Así es cómo sucedió: trabajaba en el departamento de ropa juvenil en Sears. Una compañera de trabajo consiguió cinco entradas para ver a Elvis en Las Vegas, así que, por supuesto, nos apretujamos en mi Toyota para un viaje por carretera.

Después del concierto, tres de las chicas con las que llegué se fueron inmediatamente a divertirse en Las Vegas, y me quedé con Janus, la tímida que nos consiguió las entradas para Elvis. Nos sentamos en una cafetería del hotel comiendo tarta de cereza con helado y hablamos sobre nuestras esperanzas y sueños.

Le dije que cuando estaba en la escuela secundaria, pude conseguir entradas para “The Midnight Special”, un programa de conciertos de rock nocturno que se grababa en NBC Burbank. Recuerdo que una de las músicos esa noche era Jim Croce. Mientras estaba sentada en el suelo, viendo a los artistas, noté hombres y mujeres parados alrededor con uniformes de poliéster feos que no solo podían escuchar música de rock and roll gratis; les pagaban por hacerlo.

Pensé, “¡Guau, quiero ese trabajo!” Le dije a Janus que quería ser una empleada, y resultó que su madre era amiga íntima de alguien que trabajaba en el estudio.

Fui empleada de NBC dos semanas después

Era 1976 y tenía 20 años, todavía estaba en la universidad y no tenía idea de nada. Era como “Alicia a través del espejo”, pero en lugar de eso, era yo a través de la pantalla de televisión.

En su 90º año, el programa de empleados de NBC es uno de los puestos de nivel de entrada más prestigiosos de la industria del entretenimiento. Es un programa de reclutamiento y capacitación ejecutiva, pero algunas de las estrellas más grandes de la televisión comenzaron como empleados, incluyendo a Regis Philbin, Gene Rayburn, Chuck Barris y, cuando solo tenía 15 años, Peter Marshall.

Ojalá pudiera decirte que había una forma segura y directa de convertirse en empleado de NBC, pero no la hay.

Cómo convertirse en empleado de NBC

La mayoría de los candidatos para el puesto de empleado, como mi amigo Neil, llamaban una vez a la semana para comunicarse con la mujer que dirigía el personal de empleados, Eba Hawkins. Él estaba asistiendo a la Universidad del Sur de California, y ella le dio el trabajo cuando se graduó. Ella admiraba su persistencia.

Mi otro amigo Al consiguió su trabajo de empleado de NBC cuando las mujeres que trabajaban detrás de escena en “Wheel of ANBLE” lo vieron como concursante en el programa. Hasta el día de hoy, Al es un chico guapo, y las mujeres no querían que se fuera. Así que lo animaron a solicitar el trabajo, y con sus recomendaciones, fue contratado sin saber realmente qué era un empleado.

Sandy tenía una historia similar. Era maestra de primaria cuando llamó la atención de varios empleados masculinos mientras esperaba en la fila para ver “The Tonight Show Starring Johnny Carson”. Incluso la ayudaron a completar la solicitud y la entregaron personalmente.

Pete rechazó la oportunidad de ser empleado cuando su madre le dijo que era amiga del entonces presidente de la cadena, Julian Goodman. Quería ser algo más que un guía turístico o un acomodador. Quería ser periodista. Pero un año después, y sin perspectivas a la vista, Pete mencionó el nombre de Goodman y llevaba un botón personalizado en su chaqueta que parafraseaba la letra de la canción de The Beatles “Give Peace a Chance” que decía: “Todo lo que estamos diciendo es darle una oportunidad a Pete” cuando solicitó el puesto.

Johnny Carson fue el punto culminante de la experiencia como empleado de NBC

Hawkins tenía buen ojo para seleccionar empleados porque muchos de nosotros hemos seguido siendo amigos cercanos durante todas estas décadas. Un grupo central de 15 de nosotros todavía nos reunimos aproximadamente una vez al mes para celebrar cumpleaños y bodas, ver entregas de premios e incluso viajar juntos. Cuando llegó la pandemia, pudimos mantenernos conectados a través de Zoom, y amigos que se habían mudado lejos de California ahora podían participar en nuestras conversaciones.

Empezamos a escuchar nuevas historias sobre nuestro tiempo recorriendo los pasillos. Roxanne nos contó sobre la vez que se desmayó mientras daba un tour y se sorprendió al descubrir que las estrellas de la sitcom de televisión Don Rickles y Peter Isackson (del programa “C.P.O. Sharkey”) la llevaron a la enfermería.

Muchos de nosotros acompañábamos a celebridades a eventos de prensa. Una hermosa estrella rubia y voluptuosa le gustaba tener algo “extra” en su café, y era el trabajo de Tom asegurarse de que estuviera bueno hasta la última gota.

Por otro lado, Dinah tenía que asegurarse de que el barman solo hiciera Virgin Bloody Marys para su estrella bulliciosa y fornida. Cuando se enteró de que no contenían alcohol, Dinah le dijo: “Has estado bebiendo así la mayor parte del día”.

La mejor parte del recorrido ocurría alrededor de la 1:50 p.m. cuando Johnny Carson llegaba al estudio. Él se estacionaba en el espacio número uno del lote y hacía algunos chistes con el grupo que casualmente estaba esperando cerca de la entrada al edificio. Johnny solía decir: “El recorrido es un engaño. Pidan que les devuelvan el dinero”. Él era el punto culminante de toda la experiencia del recorrido en NBC.

El mejor evento en el que trabajé fue la entrega de los Premios Emmy de 1977

Recogí a los comediantes Sid Caesar e Imogene Coca en una limusina y los llevé al Auditorio Cívico de Pasadena. Ellos eran las estrellas de “Your Show of Shows”, un espectáculo en vivo de 90 minutos muy parecido a Saturday Night Live en los años 50, era el programa más popular en ese momento.

Imogene presumía que llevaba un vestido que había usado por primera vez en los años 50, y Sid llevaba un esmoquin. Parecían la parte superior de una tarta de bodas. Ella no paraba de hablar en la limusina y Sid parecía un poco molesto. Disfruté cada minuto. ¡Fue mi propio “Your Show of Shows” privado!

Más tarde esa noche, justo después de presentar un premio Emmy, el vestido de Imogene se rompió por completo en un costado. Sid se quitó su chaqueta de esmoquin y se la puso en los hombros. Fue muy tierno.

Como si eso no fuera suficiente emoción para mí, también ayudé a consolar a un John Travolta muy lloroso, quien acababa de aceptar un Emmy póstumo para su novia, Diana Hyland.

La noche terminó con mi compañero de página Jeff y yo caminando lentamente a Alfred Hitchcock por un enredado laberinto de cables en una oscura área detrás del escenario. Quería decirle algo a Hitchcock, pero ¿qué? Tenía que mantenerme profesional.

Hitchcock se volteó hacia mí y, mientras sostenía lo que parecía la mitad de su peso corporal, dijo: “Estás haciendo un muy buen trabajo”. Yo respondí: “Hice mi trabajo final de grado sobre ti. Pregúntame cualquier cosa sobre ti”. Él me sonrió con esa sonrisa ligeramente pícara y maravillosa de Hitchcock.

Ser un asistente de NBC fue mucho trabajo, pero la experiencia valió la pena

Todas las grandes estrellas del momento recorrían los pasillos de NBC Burbank. Redd Foxx estaba grabando “Sanford and Son”, Peter Marshall conducía “Hollywood Squares”, Dick Clark tenía un programa de variedades, y me vi atrapado en medio de una pelea de tartas que Freddie Prinze Sr. estaba teniendo al lado del estudio de Johnny Carson.

La mejor parte fue que conocí a mi músico favorito una noche después de que se presentó en The Tonight Show, un hombre al que idolatraba, Harry Chapin.

Siempre he creído que al solicitar un trabajo, debes encontrar una manera de presentarte de tal forma que las personas quieran conocerte, no tener que verte. Sugiero enviar una nota escrita a mano a la persona que te entrevistó y, tal vez, a su asistente si jugaron un papel para que te dieran una oportunidad. Habiendo sido asistente, sé cuánto aprecié ese simple acto de amabilidad.

Los asistentes trabajábamos largas horas por poco salario, mi salario inicial era de $1.90 por hora, y teníamos que tratar cortésmente con grandes multitudes que no estaban contentas esperando en una larga fila para ver a sus estrellas favoritas. Sin embargo, dada la oportunidad, la mayoría de mis colegas y yo estamos de acuerdo en que volveríamos a ser asistentes de nuevo.

Shelley Herman es una veterana de la industria del espectáculo nominada al Emmy, y una presentadora, escritora, productora y personalidad de mucho tiempo. Es autora de “My Peacock Tale: Secrets of an NBC Page”.