Leave está ganando terreno. Pero aún no descartes a Remain

Leave gana terreno, pero no descartes a Remain

LA carrera por el referéndum de la Unión Europea está siendo demasiado ajustada para estar cómodos. En la encuesta de encuestas de The Economist, Leave está adelante por dos puntos. Una encuesta publicada por ORB el viernes le dio una ventaja de diez puntos, haciendo que la libra esterlina alcanzara su nivel más bajo en dos meses frente al dólar; una encuesta de TNS hoy pone su ventaja en siete puntos. Las probabilidades de apuestas que solían colocar la probabilidad de una victoria del Remain por encima del 80% ahora la sitúan en alrededor del 60%.

Las señales de la campaña indican un camino similar. Los diputados laboristas dicen que están sorprendidos por los niveles de euroescepticismo que están encontrando en sus circunscripciones; por eso el señor Cameron se ha retirado un poco esta semana para que figuras prominentes de izquierda tomen el protagonismo. Los partidarios del Brexit que antes desestimaban la idea de que podrían ganar ahora dicen que pueden hacerlo.

¿Podrán? Es cierto: las encuestas se han estrechado en las últimas semanas. Pero al mirar más allá de los titulares hay razones para mantener la calma, al menos por ahora.

Primero, tomemos la encuesta de ORB: un valor atípico, incluso según los estándares de las cifras recientes. Incluso esa encuesta muestra que más personas piensan que Remain ganará que Leave. Eso es revelador. Elecciones pasadas sugieren que mientras las personas le dicen a los encuestadores que planean votar por la opción que consideran más aceptable popularmente, proyectan sus propios instintos más profundos en los demás: entonces los “partidarios del Leave” que le dicen a los encuestadores que Remain ganará pueden terminar votando por Remain.

Segundo, millones de votantes siguen indecisos: el 13% según nuestro rastreador de encuestas. Después de semanas de informes de periódicos dominados por argumentos a favor del Leave y en un entorno popular en el que el apoyo al Leave parece más aceptable que el Remain, ¿esos votantes son realmente tímidos partidarios del Leave? Parece más probable que aquellos que aún no se han convencido por ninguno de los dos lados se inclinen hacia la opción más segura, Remain, en la privacidad de la cabina de votación.

Tercero, los referéndums como el del 23 de junio tienden a revelar más apoyo para el statu quo que las encuestas que los preceden. Ese, al menos, fue el resultado de siete de los diez referéndums recientes estudiados por los científicos políticos Stephen Fisher y Alan Renwick. Desde la votación sobre una Asamblea de Gales en 1997 hasta la votación sobre un nuevo sistema electoral en 2011 o la votación sobre la independencia de Escocia en 2014, los encuestadores típicamente han exagerado el respaldo a la opción de “cambio”.

Cuarto, pensemos en las elecciones generales del año pasado. Las encuestas finales colocaron a los Tories y al Partido Laborista al mismo nivel. Incluso algunos sugirieron que la oposición estaba por delante. Pero el día de las elecciones, los conservadores ganaron su primera mayoría en 23 años. Las cifras principales, resultó, fueron una guía más pobre de la opinión popular que las encuestas que preguntaban a los votantes en qué partido confiaban en la economía y qué líder creían que debería convertirse en primer ministro (estas apuntaban a una victoria conservadora). Lo mismo puede suceder en este referéndum, con la batalla de la relevancia entre la economía (donde Remain lidera) y la inmigración (donde Leave lo hace). Las encuestas sugieren que los votantes todavía se preocupan más por el dinero en el bolsillo que por el lituano en el campo de verduras y, además, que la ventaja de Remain en empleos y prosperidad ha crecido a medida que ha avanzado la campaña.

Quinto, en momentos como estos, cuando se enfrentan a una opción entre un statu quo imperfecto y un salto a lo desconocido, los británicos, en el pasado, rara vez han elegido esto último. Para desafiar esa tradición, el Leave tiene que disfrazar un voto para abandonar la UE como la opción más segura y más conservadora. Sin embargo, aquí también, las encuestas (según el rastreador de YouGov) sugieren que la campaña ha fracasado. A pesar de todas sus afirmaciones falsas de que Turquía se unirá pronto a la UE, aún no he visto pruebas de que haya persuadido a los votantes de que los peligros de continuar en el club sean mayores. El hecho de que la mayoría de los votantes consideren correctamente que la elección que tienen ante ellos el 23 de junio es más significativa que la de unas elecciones generales sugiere que serán particularmente adversos al riesgo la próxima semana.

El domingo por la noche tuve una conversación que sospecho que representa cómo se sienten los votantes indecisos. Me resisto a citar a los taxistas (se siente demasiado fácil, demasiado obvio un recurso periodístico) pero lo hago ahora porque lo que me dijo mi taxista en las afueras de Southend, en el estuario del Támesis, puede arrojar algo de luz sobre actitudes más amplias. Le pregunté cómo votaría en el referéndum si tuviera que decidir en el momento. Respondió, sin dudarlo, que quería que Gran Bretaña saliera. Luego comenzó a hablar sobre su vida. Se quejó de que su padre, un taxista negro de Londres, ahora tiene que luchar contra la competencia de los conductores de Uber inmigrantes de la UE. Hasta ahora, todo bien con el Brexit. Pero a medida que nuestra conversación continuó, comenzó a reflexionar sobre su familia y su futuro; sopesando las opciones. “Lo que pasa”, me dijo: “Es que tengo un techo sobre mi cabeza. Apenas puedo pagar mis cuentas. £100 más a la semana no significa mucho para mí. Pero £100 menos sería terrible.” Así que le pregunté: “¿Cómo votará realmente el 23 de junio?” Hubo un largo silencio mientras avanzábamos por las calles suburbanas de Essex. “No creo que correría el riesgo, siendo honesto. Supongo que votaría por el Stay.”

Esta fue una conversación única. Tuvo lugar en Leigh-on-Sea, una zona bastante cómoda de Southend. Sin embargo, este era el tipo de lugar que decide elecciones; no rico pero ciertamente no pobre, ni urbano ni rural, tan de clase media como de clase trabajadora. Lo más interesante fue que un votante dispuesto a decirme, de frente, que quería salir de la UE luego estaba perfectamente feliz de decir lo contrario una vez que había pasado unos minutos hablando sobre su familia y sus perspectivas. ¿Una buena señal para Remain? Quizás. Pero, al menos, una sugerencia de que la lucha aún no está perdida.