Una demanda afirma que la granja del congresista republicano vendió engañosamente el tipo equivocado de árbol de limón

Una demanda afirma que la granja republicana vendió limones falsos bajo el lema ¡Árbol equivocado!

  • El representante John Duarte, un vulnerable republicano de la Cámara, es dueño de una granja de árboles genealógicos en California.
  • Su granja enfrenta una nueva demanda alegando que vendieron engañosamente el tipo equivocado de árbol de limón.
  • Esto se suma a una demanda existente de 2015 que alega que su granja vendió árboles de pistachos defectuosos.

Uno de los republicanos de la Cámara más vulnerables del país enfrenta una nueva demanda por literalmente vender limones.

En una queja de 12 páginas presentada el 31 de agosto, el cultivador de cítricos de California, Ron Turner, acusó al vivero familiar del representante John Duarte de venderle engañosamente el tipo equivocado de árbol de limón en 2015, cuando el congresista era el presidente de la compañía.

Específicamente, Turner dice que Duarte Trees and Vines – un vivero de árboles ubicado en el Valle Central de California – acordó venderle 1,860 “árboles de limón Lisbon 8A”, pero en cambio le vendieron árboles de limón sin semillas.

Debido a que los árboles de limón sin semillas históricamente han producido menos fruta que sus contrapartes con semillas, Turner afirma en su demanda que lo estafaron exactamente $347,991.25: una combinación del dinero que afirma haber perdido debido a los árboles de limón de menor calidad y el dinero que cree que perderá en los años futuros.

Aunque una factura adjunta a la demanda de Turner corrobora que le vendieron árboles de limón Lisbon 8A, su demanda podría tener un obstáculo: se sabe que ese tipo de árbol de limón tiene bajas cantidades de semillas.

Turner acusa al vivero de Duarte de incumplimiento de contrato, negligencia y fraude, y espera ganar al menos los aproximadamente $350,000 que dice haber perdido, además de los honorarios legales.

Ni el Vivero Duarte ni el abogado de Turner respondieron a la solicitud de comentarios de Insider.

Duarte, un republicano de primer mandato que representa un distrito ganado por el presidente Joe Biden, derrotó al asambleísta estatal demócrata Adam Gray por menos de 600 votos en 2022. Aunque ahora su hermano Jeff dirige el vivero, el congresista sigue siendo co-propietario.

No es la primera vez que Duarte, o su vivero, se enfrentan a controversias.

En 2015, su vivero fue demandado por un grupo de cultivadores de pistachos que alegaron que vendía plantas de pistacho afectadas por el “síndrome de copa arbustiva”, una mutación genética que hace que los árboles tengan un crecimiento atrofiado. Un juez ya falló a favor de los cultivadores, pero el caso sigue en curso y la próxima fase comenzará en 2024.

Además, Duarte tuvo que pagar $1.1 millones al gobierno federal por violar la Ley de Agua Limpia al “arrancar” humedales protegidos por el gobierno federal contenidos en tierras que compró en 2015.

Duarte, cuya oficina congresional tampoco respondió a la solicitud de comentarios de Insider, argumenta que él y su familia fueron víctimas de regulaciones ambientales excesivas.

“Es un claro ejemplo de exceso de gobierno”, dijo a Fox News a principios de este año.

En el Capitolio, Duarte es miembro del Comité de Agricultura de la Cámara de Representantes, un cargo que le otorga una influencia significativa sobre la política agrícola del país, especialmente a medida que el Congreso considera el “Farm Bill”, un paquete masivo de subsidios y regulaciones agrícolas y alimentarias que requiere una nueva autorización cada cinco años.

Duarte también estuvo entre los Republicanos que pidieron que el Representante Kevin McCarthy – un congresista del Valle Central – fuera restituido como presidente después de que fuera derrocado el mes pasado.