Las compañías petroleras que obtuvieron grandes ganancias el año pasado después de que los precios de la energía se dispararon ahora están enfrentando un ajuste de cuentas. Algunas han sufrido una caída de más del 50%.

Las compañías petroleras están enfrentando un ajuste de cuentas tras obtener grandes ganancias el año pasado. Algunas han sufrido una caída de más del 50%.

Pero ahora esas empresas están enfrentando un ajuste de cuentas a medida que los precios del petróleo y el gas se desploman.

Las gigantes de los combustibles fósiles publicaron sus ganancias el jueves, ambas de las cuales no cumplieron con las expectativas.

Para Shell, con sede en el Reino Unido, las ganancias ajustadas para el segundo trimestre (abril a junio) fueron de $5.1 mil millones, lo que representa una disminución del 56% en comparación con el mismo período del año pasado.

La compañía petrolera francesa TotalEnergies tampoco se salvó del horror, con ganancias un 49% más bajas en comparación con el año pasado.

“Shell tuvo un sólido desempeño operativo y flujos de efectivo en el segundo trimestre, a pesar de un entorno de precios de materias primas más bajo”, dijo el CEO de la compañía, Wael Sawan, en un comunicado.

El CEO de TotalEnergies dijo que las ganancias de la compañía fueron sólidas dadas las “favorables, pero debilitantes, condiciones del petróleo y el gas”.

¿Qué ha cambiado para las empresas petroleras y de gas?

Los precios europeos del gas natural y del petróleo Brent han caído por debajo de los niveles anteriores a la guerra de Ucrania desde febrero de 2022, lo que señala una posible decepción para los accionistas que podrían perderse el beneficio lucrativo del año pasado.

Los gobiernos europeos han impuesto un impuesto extraordinario para asegurarse de que las compañías petroleras no se beneficien injustamente de una inminente crisis energética y de costos de vida.

La débil demanda de China también ha mantenido deprimidos los precios del petróleo, y los países de todo el mundo todavía se tambalean ante los precios altos y la volatilidad económica.

El mes pasado, el consorcio mundial de países productores de petróleo OPEP+ anunció que reduciría la producción de petróleo en 1 millón de barriles, lo que limitó la oferta y dejó margen para más cambios en los precios del petróleo en los meses siguientes.

“Lo principal sería simplemente el hecho de que el precio de la materia prima ha bajado en lo que va del año”, dijo Cole Smead, CEO de la firma de inversiones Smead Capital Management, a Fortune.

“En el último trimestre, el precio promedio del petróleo fue más bajo que el que [las compañías petroleras como Shell] enfrentaron hace un año, es más bajo que el precio con el que comenzaron el año”.

A pesar de la caída en los precios del petróleo, los analistas siguen observando de cerca las tendencias que influyen en la industria del petróleo y el gas, ya que el suministro sigue siendo complicado.

El año pasado, el entonces CEO de Shell, Ben van Beurden, dijo que no esperaba que la crisis energética se aplacara en un futuro cercano.

“No creo que esta crisis se limite a un solo invierno”, dijo. “Es posible que tengamos varios inviernos en los que tengamos que encontrar soluciones a través de ahorros de eficiencia, racionamiento y una expansión muy, muy rápida de las alternativas”.

La región de la UE ha evitado hasta ahora una crisis energética después de que el suministro de petróleo y gas se vio afectado cuando Rusia, el país que suministra la mayor parte del petróleo de Europa, invadió Ucrania.

Pero un invierno relativamente suave ayudó a la región a aumentar sus inventarios de energía, dejándola en una posición mucho mejor ahora en comparación con el mismo período del año pasado.