Las autoridades federales han estado investigando aproximadamente a 5,000 pilotos sospechosos de ocultar problemas de salud importantes que podrían poner en peligro su capacidad para volar de manera segura, según informes.

Las autoridades federales investigan a 5,000 pilotos sospechosos de ocultar problemas de salud que podrían afectar su capacidad para volar de manera segura.

  • Funcionarios federales están investigando aproximadamente a 5,000 pilotos sospechosos de ocultar problemas de salud importantes, según The Washington Post.
  • Los investigadores de Asuntos de Veteranos descubrieron las inconsistencias en los registros de salud hace más de dos años.
  • Algunos veteranos que han sido temporalmente suspendidos sienten que están siendo señalados.

Las autoridades federales han estado investigando a aproximadamente 5,000 pilotos que, según los funcionarios, podrían haber falsificado sus registros médicos para ocultar que estaban recibiendo beneficios por problemas de salud significativos que podrían poner en peligro su capacidad para volar de manera segura, informó The Washington Post.

Los pilotos cuyos registros han sido examinados son veteranos militares que informaron a la Administración Federal de Aviación que eran aptos para volar, pero no revelaron que también estaban recibiendo beneficios para veteranos por diversas discapacidades que podrían impedirles sentarse efectivamente en el asiento del piloto.

Los investigadores de Asuntos de Veteranos descubrieron las inconsistencias en los registros hace más de dos años, pero la Administración Federal de Aviación no había revelado públicamente muchos aspectos de la investigación, según The Post.

El portavoz de la FAA, Matthew Lehner, dijo a The Post que la agencia había estado investigando a alrededor de 4,800 pilotos “que podrían haber presentado información incorrecta o falsa como parte de sus solicitudes médicas” e indicó que aproximadamente la mitad de los casos se habían cerrado. El portavoz también dijo que 60 pilotos que “representaban un claro peligro para la seguridad de la aviación” estaban, por el momento, prohibidos de la cabina mientras sus registros eran revisados por los funcionarios.

Casi 600 de los pilotos que están siendo investigados tienen licencias para volar con el público general en aerolíneas de pasajeros, según personas con conocimiento de los casos que hablaron con The Post.

Muchos de los otros pilotos poseen licencias comerciales, lo que les permite ser contratados para volar para una variedad de clientes.

Los pilotos deben pasar exámenes de salud regulares, pero según The Post, las pruebas no siempre son exhaustivas. Y la FAA depende de que los pilotos revelen condiciones que los funcionarios pueden no ser capaces de detectar, como la depresión o el estrés postraumático, según los médicos que hablaron con el periódico y supervisan los exámenes.

Según The Post, algunos veteranos han minimizado sus condiciones de salud ante la FAA para retener su elegibilidad para volar, al mismo tiempo que exageran la gravedad de sus condiciones de salud ante la Administración de Veteranos para aumentar sus pagos por discapacidad.

Algunos pilotos han sido suspendidos mientras los investigadores revisan sus antecedentes médicos ante la FAA.
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Miles de pilotos podrían representar un riesgo para el “público que vuela”

The Post obtuvo registros que revelan que la Oficina de Medicina Aeroespacial de la FAA desde el año pasado ha destinado $3.6 millones para contratar personal médico adicional para realizar revisiones adicionales de los registros de certificación de 5,000 pilotos que podrían representar “riesgos potenciales para el público que vuela”.

Funcionarios del Departamento de Transporte se negaron a hacer comentarios sobre el informe a The Post.

“La FAA utilizó un enfoque basado en el riesgo para identificar a los veteranos cuyas condiciones médicas representaban el mayor riesgo para la seguridad y les instruyó que dejaran de volar mientras la agencia revisa sus casos”, dijo Lehner de la FAA en un comunicado. “La gran mayoría de estos pilotos pueden continuar operando de manera segura mientras completamos el proceso de reconciliación”.

En algunos de los casos cerrados, se les ha pedido a los pilotos que vuelvan a enviar registros más precisos y se sometan a nuevos exámenes de salud, mientras que a otros se les ha prohibido volar hasta que sean autorizados por la FAA, según Lehner y abogados de los pilotos afectados.

La oficina del inspector general de Asuntos de Veteranos está investigando a algunos de los 4,800 pilotos y analizará si el Departamento de Justicia debería involucrarse en casos individuales relacionados con posibles fraudes en beneficios, según dos personas con conocimiento del tema que hablaron con The Post.

Durante dos décadas, la FAA ha sido consciente de que miles de pilotos podrían haber estado volando con enfermedades graves, pero los funcionarios de transporte se han opuesto a llamados para realizar verificaciones de antecedentes más sustanciales para los pilotos, según The Post.

La revisión de la FAA también ha generado una serie de críticas por parte de veteranos militares que sienten que las investigaciones no se han aplicado de manera equitativa.

“Si van a poner el foco en los veteranos, tienen que poner el foco en todos lados”, dijo Rick Mangini, ex piloto del ejército, a The Post.

Mangini no ha podido volar para su puesto en una compañía de carga después de que su certificado médico venció el mes pasado; no había revelado una condición de apnea del sueño, por la cual recibía beneficios de la Administración de Veteranos.

Aunque Mangini reveló en su solicitud que estaba recibiendo beneficios por discapacidad, le dijo a The Post que no sabía que tenía que detallar su condición.

“Conozco a muchos pilotos que me han hablado sobre [condiciones médicas] que no le están diciendo a la FAA”, dijo. “¿Qué les están haciendo a los veteranos? Esa es la definición de acoso.”