La temperatura del océano en Florida alcanza niveles de bañera caliente de 100 grados, potencialmente estableciendo el récord de la temperatura más alta del agua de mar jamás medida.

La temperatura del océano en Florida podría establecer un récord al alcanzar niveles de bañera caliente de 100 grados, la temperatura más alta del agua de mar jamás medida.

A solo 40 kilómetros de distancia, los científicos observaron los efectos devastadores de las prolongadas aguas calientes en los alrededores de Florida: decoloración de los corales y hasta algunas muertes en lo que solía ser uno de los arrecifes más resilientes de los Cayos de Florida. El cambio climático ha estado estableciendo récords de temperatura en todo el mundo este mes.

Los registros climáticos de la temperatura del agua del mar no son oficiales, y hay ciertas condiciones en esta lectura que podrían descalificarla para una marca superior, dijeron los meteorólogos. Pero la lectura inicial en una boya en la Bahía de Manatee alcanzó los 101.1 grados (38.4 grados Celsius) el lunes por la noche, según el meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional George Rizzuto. El domingo por la noche, la misma boya mostró una lectura en línea de 100.2 grados (37.9 grados Celsius).

“Parece plausible”, dijo Rizzuto. “Eso es un récord potencial”.

Aunque no hay registros oficiales de temperatura del agua, un estudio de 2020 mencionó una marca de 99.7 grados (37.6 grados Celsius) en la Bahía de Kuwait en julio de 2020 como la temperatura superficial del mar más alta registrada en el mundo. Rizzuto dijo que un nuevo récord en Florida es plausible porque boyas cercanas midieron en el rango de 98 y 99 grados (36.7 y 37.2 grados Celsius).

“Esto es como un jacuzzi. Me gusta mi jacuzzi alrededor de los 100, 101 grados (37.8, 38.3 grados Celsius). Eso es lo que se registró ayer”, dijo el meteorólogo de Yale Climate Connections, Jeff Masters. El fabricante de jacuzzis Jacuzzi recomienda una temperatura del agua entre 100 y 102 grados (37.8 y 38.9 grados Celsius).

“Nunca hemos visto un evento récord como este antes”, dijo Masters.

Pero él y el meteorólogo tropical de la Universidad de Miami, Brian McNoldy, dijeron que aunque las altas temperaturas se ajustan a lo que está sucediendo alrededor de Florida, es posible que no se acepten como un récord debido a que el área es poco profunda, tiene pastos marinos y puede estar influenciada por tierras cálidas en el cercano Parque Nacional de los Everglades.

Sin embargo, McNoldy dijo: “es asombroso”.

El hecho de que se tomaran dos mediciones de 100 grados en días consecutivos da credibilidad a las lecturas, dijo McNoldy. Las temperaturas del agua han estado en los 90 grados superiores en el área durante más de dos semanas.

No hay muchos arrecifes de coral en la Bahía de Manatee, pero en otros lugares de los Cayos de Florida, los científicos que buceaban en Cheeca Rocks encontraron decoloración e incluso muerte en algunos de los corales más resistentes de los Cayos, dijo Ian Enochs, responsable del programa de corales del Laboratorio Oceanográfico y Meteorológico del Atlántico de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Andrew Ibarra, investigador de la NOAA, que llevó su kayak al área debido al agua caliente, dijo: “Descubrí que todo el arrecife estaba decolorado. Cada colonia de coral exhibía algún tipo de palidez, decoloración parcial o completa”.

Incluso algunos corales habían muerto, dijo. Esto se suma a la decoloración observada la semana pasada por la Universidad de Miami a medida que la NOAA aumentó el nivel de alerta por problemas de coral a principios de este mes.

Hasta la década de 1980, la decoloración de los corales era algo casi desconocido en todo el mundo, pero “ahora hemos llegado al punto en el que se ha vuelto rutinario”, dijo Enochs. La decoloración, que no mata al coral pero lo debilita y puede llevar a la muerte, ocurre cuando las temperaturas del agua superan los 30 grados Celsius (los 80 grados superiores), dijo Enochs.

“Esto es más temprano de lo que hemos visto nunca”, dijo Enochs. “Me preocupa lo temprano que está ocurriendo esto”.

Todo esto ocurre mientras las temperaturas de la superficie del mar en todo el mundo han batido récords mensuales de calor en abril, mayo y junio, según la NOAA. Y las temperaturas en el Atlántico Norte están fuera de lo común, hasta 9 a 11 grados Celsius más cálidas de lo normal en algunos lugares cerca de Terranova, dijo McNoldy.