La investigación muestra que el calor extremo ha costado en promedio $16 billones a la economía global.

La investigación muestra que el calor extremo ha costado $16 billones a la economía global en promedio.

  • El calor extremo está afectando la salud de las personas y la productividad laboral.
  • Estos efectos tienen un costo económico, y los investigadores están comenzando a comprender el total.
  • Se estima que la economía mundial perdió un promedio de $16 billones entre 1993 y 2013, según un estudio.
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No hay duda de que el calor extremo que cubre el mundo tiene un costo para la economía, ya que las condiciones peligrosas hacen que los trabajadores se queden en casa o acorten sus días y los negocios cierren temporalmente.

Sin embargo, el costo total está comenzando a ser más claro a medida que la investigación emergente muestra que los costos de las temperaturas abrasadoras son mucho más altos de lo que se entendía anteriormente.

“Muchos estudios han examinado los impactos del calor extremo en la salud y los riesgos de mortalidad, así como en la productividad laboral en ciertos sectores, como la agricultura y la construcción”, dijo Justin Mankin, profesor asociado de geografía en el Dartmouth College, a Insider. Los datos económicos ahora disponibles y los modelos climáticos más avanzados permiten medir cómo el calor extremo perjudica a la economía mundial.

Entre 1992 y 2013, el mundo perdió un promedio de $16 billones debido al calor extremo impulsado por la crisis climática, según un estudio coescrito por Mankin el año pasado. Las pérdidas fueron mucho mayores en países tropicales pobres, representando hasta el 6.7% del PIB per cápita en esas regiones. Las regiones más ricas experimentaron una disminución del 1.5% en el PIB per cápita.

Los resultados destacaron las cargas desiguales de la crisis climática, especialmente porque los países ricos fueron los mayores contaminadores, dijo Mankin. Las economías de los países de bajos ingresos tienden a ser más vulnerables al calor extremo y otros desastres porque se basan en la agricultura, una gran parte de la fuerza laboral trabaja al aire libre y la infraestructura energética no es resistente al estrés.

El estudio también resaltó el costo de la inacción, agregó.

“Los costos económicos del calor extremo no abarcan la totalidad de los costos económicos del cambio climático”, dijo Mankin. “Esto implica que nuestra economía y nuestro bienestar, que aseguramos a través de nuestra economía, son mucho más sensibles al clima de lo que entendíamos anteriormente”.

Los titulares en todo el mundo demostraron esta sensibilidad, especialmente mientras vivíamos julio, que está en camino de convertirse en el mes más caluroso registrado.

En Estados Unidos, los investigadores descubrieron que solo la reducción de la productividad laboral durante el calor intenso le costaba al país $100 mil millones al año. Esa cifra podría duplicarse para 2030 y representar aproximadamente el 0.5% del PIB, según un estudio del Centro de Resiliencia de la Fundación Adrienne Arsht-Rockefeller. Los costos se ven agravados por la disminución de los rendimientos de los cultivos en las granjas y los efectos negativos en la salud de las personas.

El producto interno bruto de Texas podría sufrir una disminución de $9.5 mil millones este año, equivalente a una tasa de crecimiento un 0.47% menor.

El calor extremo también ha golpeado al sur de Europa y el norte de África este año en países como Italia, España, Grecia y Túnez. El calor está afectando al turismo y, en algunas ciudades, los trabajadores están dejando sus empleos, informó CNN.

La Unión Europea perdió más de $600 billones entre 1980 y 2021 debido al clima extremo, y las olas de calor fueron responsables del 13% de los costos, según la agencia medioambiental del bloque.

Estas pérdidas podrían ser aún mayores, dijo Mankin.

“Las temperaturas promedio están aumentando, por lo que estadísticamente vamos a tener más calor extremo en más lugares”, dijo. “Lo que es único en el calor extremo en este momento es la cantidad de personas que está afectando. Dura más tiempo y se extiende por regiones más grandes.