Hace 70 años terminó la Guerra de Corea. Aquí te contamos cómo comenzó la guerra olvidada.

La Guerra de Corea terminó hace 70 años. Descubre cómo empezó esta guerra olvidada.

  • Después de años de escaramuzas fronterizas, los norcoreanos lanzaron una invasión a gran escala contra el sur el 25 de junio de 1950.
  • Los surcoreanos no estaban en posición de resistir. Una pequeña fuerza estadounidense bajo el mando se apresuró a asistir.
  • Al finalizar la guerra el 27 de julio de 1953, el conflicto se cobró la vida de más de 36,000 estadounidenses, así como de millones de coreanos y chinos.
  • Después de años de escaramuzas fronterizas que dejaron miles de muertos en ambos lados, los norcoreanos lanzaron una invasión a gran escala contra el sur el 25 de junio de 1950.
  • Los surcoreanos no estaban en posición de resistir de manera efectiva. Una pequeña fuerza estadounidense bajo el mando del Teniente Coronel Charles B. Smith se apresuró a asistir.
  • Smith solo pudo llevar consigo dos compañías de infantería con una sede esquelética y una sección de armas con algunos morteros, bazucas obsoletas y rifles sin retroceso de 75 mm. En total, eran poco más de 400 hombres.
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En la noche del 30 de junio de 1950, el Teniente Coronel Charles B. Smith estaba durmiendo en sus alojamientos en el Campamento Woods cerca de Kumamoto, Japón, cuando recibió una llamada telefónica.

“La situación se ha descontrolado. Ponte la ropa y acude al centro de mando”, le dijo su oficial al mando. Así comenzó el despliegue de la Fuerza de Tarea Smith, las primeras tropas de combate estadounidenses en llegar y luchar en la Guerra de Corea.

Después de años de escaramuzas fronterizas que dejaron miles de muertos en ambos lados, los norcoreanos lanzaron una invasión a gran escala contra el sur el 25 de junio de 1950. El ejército norcoreano estaba bien entrenado y equipado con los últimos tanques y artillería soviéticos. Fue el propio líder soviético Josef Stalin quien a regañadientes dio luz verde al dictador norcoreano Kim Il-Sung para invadir.

Los surcoreanos no estaban en posición de resistir de manera efectiva. No tenían tanques, poca artillería, una fuerza aérea minúscula y estaban desmoralizados después de aplastar sangrientamente una serie de levantamientos internos. Aunque Estados Unidos había salido en gran medida del sur al estallar la guerra, la Unión Soviética había convertido al ejército de Corea del Norte en un instrumento temible.

국군 대한민국 Republic of Korea Armed Forces a través de Wikimedia Commons
Bombarderos del Comando de la Fuerza Aérea del Lejano Oriente de Estados Unidos volando en formación, 1950.

Con solo seis aviones de transporte C-54 disponibles para el transporte aéreo, Smith solo pudo llevar consigo dos compañías de infantería con una sede esquelética y una sección de armas con algunos morteros, bazucas obsoletas y rifles sin retroceso de 75 mm. En total, eran poco más de 400 hombres. Aterrizaron en Pusan, Corea del Sur, la mañana del 1 de julio y tomaron una colección improvisada de camiones y automóviles civiles coreanos hasta la estación de tren. Una vez allí, un general le dijo a Smith: “Todo lo que necesitamos son hombres que no huyan cuando vean tanques”.

En el viaje en tren hacia el norte, tuvieron un asiento de primera fila para presenciar el caos y la confusión frente a la invasión. Cuatro aviones de combate de la Real Fuerza Aérea Australiana atacaron un tren de municiones que se dirigía al norte para reabastecer a los soldados surcoreanos, haciéndolo estallar en el aire y matando a muchos civiles locales. En otro incidente, aviones amigos destruyeron una columna de 30 camiones surcoreanos, matando a más de 200 soldados. Un oficial presente observó: “¡Los pilotos realmente se divirtieron! Golpearon depósitos de municiones amigos, depósitos de gas, la pista de aterrizaje de Suwon, trenes, columnas motorizadas y la sede del Ejército de Corea”.

Un equipo de artillería del Ejército de Estados Unidos dispara un obús de 105 mm contra posiciones comunistas norcoreanas durante una batalla en la República de Corea.
Wikimedia Commons

Después de unirse a una batería de artillería de 105 mm que acababa de llegar por mar, la Fuerza de Tarea Smith se dirigió al norte de Osan el 4 de julio para explorar posiciones para la próxima batalla. Su misión era simple: retrasar el avance norcoreano tanto como pudieran. Podían ver a ingenieros surcoreanos cableando puentes para la demolición en el camino.

El 5 de julio a las 7 a. m., con los soldados excavados y la artillería posicionada, avistaron una columna de tanques norcoreanos. El bombardeo de artillería resultó ineficaz, y a pesar de esperar hasta que los tanques T-34 estuvieran a corta distancia, los rifles sin retroceso de 75 mm no pudieron penetrar su blindaje. Una ráfaga de disparos de bazooka tampoco logró penetrar. Las minas antitanque adaptadas para la situación no estaban disponibles en Corea.

La artillería solo tenía seis rondas antitanque, y fueron estas las que desactivaron dos tanques enemigos. La armadura llegó en oleadas, apenas deteniéndose para enfrentarse a la infantería estadounidense mientras avanzaban hacia el sur. Después de que pasaron, Task Force Smith sabía que la infantería enemiga se acercaba.

La gravemente superada Task Force Smith solo tenía cañones sin retroceso M20 de 75 mm, bazookas y muy pocas misiles antitanque para mantener sus posiciones.
Publicación del Ejército de los Estados Unidos a través de Wikimedia Commons –

Se estimaba que la columna de camiones que se acercaba tenía una longitud de seis millas, con tres tanques a la cabeza. Cuando estaban a menos de mil yardas, los estadounidenses atacaron a la columna con ametralladoras calibre .50, morteros y artillería. Muchos camiones fueron destruidos, y la infantería enemiga se desmontó y procedió a realizar un movimiento de doble envolvimiento. Al igual que las columnas de tanques antes que ellos, parecían más preocupados por rodear a la fuerza de tarea que enfrentarla.

A las 2:30 p.m., con un gran número de enemigos en sus flancos y en su retaguardia, Smith decidió que si alguno de sus hombres iba a salir, tenía que ser en ese momento. Elementos retrocedieron, abandonando sus armas pesadas, sus muertos y algunos de los heridos más graves. Un sargento médico se ofreció voluntario para quedarse con ellos. La artillería inutilizó sus armas al recibir la orden de retirada.

Task Force Smith sufrió sus mayores bajas durante la retirada, con posiciones de ametralladoras enemigas atacándolos a corta distancia. Elementos regresaron a Osan de manera dispersa, con algunos hombres dispersos caminando hasta el Mar Amarillo y el Mar de Japón. Un hombre llegó al perímetro de Pusan desde Saipan por la costa oeste. En total, Task Force Smith sufrió 42 muertos y 85 heridos.

Miembros de la tripulación brindan primeros auxilios a un soldado herido, durante la acción en la Guerra de Corea.
Archivos Nacionales y Administración de Registros de los Estados Unidos a través de Wikimedia Commons

Con el tiempo, Task Force Smith se convirtió en una historia ejemplar, hasta el punto que al convertirse en Jefe de Estado Mayor del Ejército en 1991, el General Gordon Sullivan dijo: “Mi lema como Jefe de Estado Mayor es ‘No más Task Force Smith'”. Después de la Segunda Guerra Mundial, los recortes dejaron a las tropas estadounidenses mal entrenadas, mal equipadas y a menudo gravemente subdimensionadas. El Ejército no estaba preparado para Corea, y los soldados pagaron el precio.

Stalin se había resistido durante años a la idea de que el Norte invadiera el Sur por temor a la intervención estadounidense, pero con la retirada de los Estados Unidos a partir de 1948, la situación parecía haber cambiado. Stalin, el líder comunista chino Mao Zedong y Kim Il-Sung asumieron que los Estados Unidos no se involucrarían directamente. Stalin no era ajeno a este tipo de errores de cálculo. Su mala interpretación de su antiguo aliado Adolf Hitler llevó a uno de los mayores desastres geopolíticos del siglo XX.

No había mucho que desacreditara esta noción a la troika. En enero de 1950, apenas seis meses antes de la guerra, el Secretario de Estado Dean Acheson dejó a Corea del Sur fuera de la estrategia de defensa del Pacífico de los Estados Unidos en un discurso ante el National Press Club. Los comunistas interpretaron esta doctrina como una “luz verde” para la invasión, y anticiparon una victoria rápida. Se equivocaron gravemente.

El Monumento a las Fuerzas Blindadas en el Cementerio Nacional de Arlington.
Tim1965 a través de Wikimedia Commons

La preocupación estratégica abrumadora, que superaba con creces el destino de un lugar secundario como Corea, se encontraba a menos de seiscientas millas de la costa coreana: Japón. Bajo ocupación estadounidense y aún reconstruyéndose de la terrible destrucción de la Segunda Guerra Mundial, Japón era vital para el poder militar de los Estados Unidos en el Pacífico. Si Corea del Sur caía, Japón enfrentaría una grave amenaza que dejaría la estrategia de defensa del Pacífico de los Estados Unidos en ruinas.

Después de que llegaran refuerzos estadounidenses y de las Naciones Unidas, una contraofensiva llevó al ejército norcoreano al borde del colapso. Cuando las fuerzas de las Naciones Unidas se acercaron al río Yalu, China entró en la guerra. Su asalto hizo que los ejércitos de las Naciones Unidas retrocedieran más allá del paralelo 38, y una guerra que parecía que terminaría en Navidad se convirtió en años de sangriento estancamiento.

Aunque las conversaciones de alto el fuego habían comenzado en julio de 1951, la guerra continuó. El presidente Dwight D. Eisenhower, recién elegido en 1952, decidió después de visitar Corea que era hora de aplicar suficiente presión para forzar la paz. Comenzó a insinuar ampliamente en declaraciones públicas que se podrían usar armas nucleares si no se llegaba a un alto el fuego.

Conversaciones de paz de la Guerra de Corea en Kaesong, Corea.
Archivos Nacionales y Administración de Registros de los Estados Unidos. Licencia de Dominio Público a través de Wikimedia Commons

A pesar del chantaje nuclear, la muerte de Stalin en marzo de 1953 y la consiguiente reorganización del liderazgo en la Unión Soviética fue probablemente el factor decisivo para poner fin a la guerra.

La carnicería finalmente terminó con el Acuerdo de Armisticio de Corea el 27 de julio de 1953. Se estableció una zona desmilitarizada que separa a los dos países a lo largo del paralelo 38, que se mantiene hasta hoy.

A menudo se le ha llamado la “Guerra Olvidada”, pero más de 36,000 estadounidenses y millones de coreanos y chinos murieron en un conflicto conocido por su brutalidad absoluta.

Entre los bombardeos estratégicos de los Estados Unidos que nivelaron gran parte de Corea del Norte, los horribles crímenes de guerra cometidos por ambos bandos y las ciudades que cambiaron de manos varias veces, tanto Corea del Norte como Corea del Sur resultaron devastadas. Terminó en un empate. Pero si las imágenes de satélite tienen algo que decir, Corea del Sur a largo plazo tiene suerte de contar con el respaldo de los Estados Unidos.