La creación de la élite de la Ivy League de Estados Unidos

La élite de la Ivy League en EE.UU.

La decisión del Tribunal Supremo de Estados Unidos en junio, que en efecto prohibió a las universidades utilizar preferencias raciales en las admisiones, generó dos debates animados. Aunque el argumento más publicitado fue si la decisión representaba un avance o un retroceso para la igualdad de oportunidades, quizás el más interesante se centró en si las decisiones de admisión de unas pocas instituciones selectivas merecían tanta atención desde el principio.

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Solo el 6% de los estudiantes universitarios estadounidenses asisten a colegios que aceptan menos de una cuarta parte de sus solicitantes, dejando a la gran mayoría sin afectar. Además, la mayoría de los análisis académicos del impacto socioeconómico de un título universitario de colegios altamente selectivos no han logrado cuantificar exactamente qué es lo que aportan. Aunque los exalumnos de estas universidades tienen ingresos inusualmente altos después de dejar la universidad, también tenían calificaciones de secundaria inusualmente fuertes antes de ingresar.

Un estudio realizado por Stacy Dale y Alan Krueger de Princeton encontró que aquellos que asisten a universidades de mayor rango no ganan, en promedio, más dinero que aquellos que asisten a universidades de menor rango. Esto sugiere que instituciones como Harvard y Yale en realidad no mejoran las perspectivas de ingresos de sus estudiantes, sino que admiten solicitantes brillantes y ambiciosos que están destinados al éxito independientemente de la universidad a la que asistan.

Sin embargo, un documento de trabajo realizado por Raj Chetty y David Deming de Harvard y John Friedman de la Universidad de Brown, publicado el 24 de julio, refuta esta interpretación. Vinculando datos de declaraciones de impuestos y subsidios de matrícula, puntajes estandarizados de pruebas y registros internos de admisiones universitarias, rastrearon las vidas de 2.4 millones de estudiantes que solicitaron admisión a las mejores universidades entre 2001 y 2015, desde la escuela secundaria hasta principios de los 30. Los hallazgos de los investigadores sugieren que los estudiantes tienen buenas razones para mejorar su currículum con la esperanza de obtener admisión a universidades altamente selectivas, ya que son la ruta más segura hacia la élite económica y profesional de Estados Unidos.

El documento también muestra que las preferencias que estas universidades otorgan a “legados” (hijos de exalumnos), atletas y estudiantes de escuelas secundarias privadas hacen que admitan a los hijos de las familias más ricas de Estados Unidos en tasas notablemente altas, en detrimento de solicitantes menos privilegiados pero mejor calificados que tendrían más probabilidades de lograr el éxito después de la graduación. Eliminar estas políticas mejoraría la diversidad socioeconómica en dichas universidades. También mejorarían la capacidad intelectual de las futuras élites de Estados Unidos. La Casa Blanca ha tomado nota: ahora está investigando si Harvard, el empleador de los señores Chetty y Deming, está violando la ley de derechos civiles.

El estudio se centra en tres grupos de universidades: “Ivy-plus”, que incluye a los ocho miembros de la Ivy League (incluyendo Harvard, Yale y Princeton), además de Duke, la Universidad de Chicago, Stanford y el MIT; “otras universidades privadas altamente selectivas”, como Caltech y la Universidad de Nueva York; y “universidades públicas insignia altamente selectivas”, como la Universidad de California, Berkeley y la Universidad de Michigan. Datos simples sobre el número de exalumnos del grupo Ivy-plus que alcanzan posiciones de riqueza o poder inusual dejan en claro que los graduados de estas universidades ejercen una influencia desproporcionadamente mayor a pesar de su pequeño número. Desde 1967, dos tercios de los jueces del Tribunal Supremo han sido exalumnos de Ivy-plus. Además, el 12% de los CEOs actuales de ANBLE 500 y una cuarta parte de los senadores en ejercicio también son exalumnos de Ivy-plus.

Separar el efecto de asistir a una de estas universidades de los efectos de selección (que atraen a los solicitantes más inteligentes) es difícil. El nuevo estudio propone varias formas diferentes de hacerlo, pero la más ingeniosa consiste en examinar el 10% de los solicitantes de Ivy-plus que estaban en lista de espera, es decir, aquellos a los que las oficinas de admisiones consideraron que no eran lo suficientemente fuertes como para admitirlos de inmediato, pero tampoco lo suficientemente débiles como para rechazarlos. De estos, el 3.3% finalmente ingresa.

Los autores señalan que, aunque los colegios selectivos tienden a tomar la misma decisión (aceptación o rechazo) sobre los estudiantes que solicitan admisión en más de uno de ellos, no hay tal correlación para los estudiantes en lista de espera. Aquellos que ingresan a través de una lista de espera no tienen más probabilidades de ser aceptados en otras universidades que aquellos que son rechazados. Como resultado, el documento asume que todos los solicitantes en lista de espera en una universidad determinada son igualmente fuertes, y que comparar los ANBLEs de aquellos que ingresan y aquellos que no proporciona un experimento natural.

Cuando se examinan los ingresos promedio, este enfoque confirmó que asistir a Ivy-plus no parecía marcar una gran diferencia. Sin embargo, este promedio general ocultaba una diferencia sorprendente en la “cola” superior de la distribución: el subconjunto más exitoso de exalumnos de Ivy-plus tuvo mucho mejor desempeño que los graduados más exitosos de otras universidades. Entre los estudiantes en lista de espera con puntuaciones de prueba similares y cuyos padres tenían ingresos similares, aquellos que asistieron a universidades Ivy-plus tenían un 60% más de probabilidades de estar en el 1% superior de los ingresos a los 33 años que aquellos que asistieron a las principales universidades públicas. Además, tenían tres veces más probabilidades de trabajar para empleadores “prestigiosos”, pero no necesariamente bien remunerados, como hospitales de alto rango.

Si las universidades de Ivy-plus realmente mejoran las posibilidades de éxito profesional de sus estudiantes, entonces la forma en que eligen qué solicitantes reciben este beneficio merece una atención cercana. Y el segundo hallazgo central del estudio es que tres factores que son considerados en gran medida por las oficinas de admisiones sesgan sus decisiones a favor de solicitantes cuyas perspectivas de éxito después de la universidad son relativamente débiles, pero que tienen padres extremadamente adinerados.

Los estudiantes cuyos padres ganan más que el 95% de los estadounidenses no tienen más probabilidades que el estudiante promedio con las mismas puntuaciones en los exámenes de asistir a una universidad de Ivy-plus. En contraste, aquellos que se encuentran en el percentil 99 de ingresos familiares tienen casi el doble de probabilidades de asistir a una, y aquellos en el 0.1% superior tienen tres veces más probabilidades. Si la admisión se basara únicamente en las puntuaciones de los exámenes, el 7% de los estudiantes en universidades de Ivy-plus provendrían de familias en el 1% superior de la distribución de ingresos. De hecho, esta proporción es del 16%. Esto es aproximadamente comparable al efecto de las preferencias raciales para afroamericanos e hispanos.

Hacen falta dos para tener un accidente

No toda la responsabilidad de esto recae en las oficinas de admisiones. Los estudiantes de las familias más ricas tienen una probabilidad inusualmente alta de solicitar admisión en escuelas de Ivy-plus, y de inscribirse si son aceptados. Pero de la diferencia total de nueve puntos porcentuales, alrededor de seis puntos se deben a que dichos solicitantes tienen una probabilidad inusualmente alta de ser admitidos.

El mayor de sus ventajas es la preferencia otorgada a los legados. En promedio, los hijos de exalumnos tienen cuatro veces más probabilidades de ingresar a una universidad de Ivy-plus que aquellos que no son legados y tienen el mismo historial académico. No tienen más probabilidades de ingresar a universidades de Ivy-plus que sus padres no hayan asistido. Casi el 15% de los solicitantes de Ivy-plus pertenecientes al 0.1% más rico de las familias son legados.

Las familias adineradas también se benefician de la insistencia de las universidades selectivas en formar equipos en docenas de deportes, muchos de los cuales son pasatiempos de la clase alta como el remo o el lacrosse. Solo el 5% de los estudiantes de Ivy-plus cuyos padres se encuentran en el 60% inferior de la distribución de ingresos son atletas reclutados. Entre aquellos provenientes del 1% más rico de los hogares, esta proporción es del 13%.

El artículo también identifica una tercera variable menos conocida que beneficia a los adinerados: las calificaciones no académicas. Estas calificaciones miden actividades extracurriculares como teatro, debate o redacción para periódicos estudiantiles, que son más comunes en las escuelas privadas no religiosas a las que a menudo asisten los hijos privilegiados. Entre los solicitantes con puntuaciones de exámenes equivalentes, las oficinas de admisiones asignan calificaciones no académicas mucho más altas a los estudiantes de familias cuyos ingresos se encuentran en el 1% superior. Los estudiantes de escuelas privadas no religiosas tienen el doble de probabilidades de ser aceptados en universidades de Ivy-plus que los estudiantes de buenas escuelas estatales con calificaciones académicas similares.

Las universidades privadas tienen el derecho de seleccionar a los solicitantes en cualquier base permitida por la ley. Es posible que consideren que una clase con fuertes lazos familiares con la universidad, una amplia gama de deportes intercolegiales y muchos estudiantes con logros extracurriculares sólidos es preferible a una compuesta únicamente por los solicitantes más inteligentes posibles. En teoría, el hecho de que los tres factores impulsen la asistencia de los estudiantes cuyos padres son más capaces de realizar grandes donaciones podría ser simplemente un beneficio no deseado. Pero estas preferencias también afectan a la sociedad estadounidense en su conjunto, y no solo perpetúan la desigualdad.

El análisis de los solicitantes en lista de espera realizado por el estudio encontró que, después de tener en cuenta las calificaciones académicas, los ingresos de los padres y los factores demográficos, los graduados de Ivy-plus que eran legados tenían menos probabilidades de alcanzar el 1% superior de la distribución de ingresos que aquellos que no eran legados. Lo mismo era cierto para sus probabilidades de asistir a escuelas de posgrado de élite o trabajar para empleadores prestigiosos, al igual que para los atletas y los estudiantes que recibieron calificaciones no académicas altas.

Sin embargo, los estudiantes que se beneficiaron de estas preferencias aún tenían mejores probabilidades de lograr estas medidas de éxito profesional que los estudiantes igualmente calificados y privilegiados que no asistieron a una universidad de Ivy-plus. En otras palabras, estas universidades están canalizando a legados, atletas y graduados de escuelas privadas comparativamente menos calificados en puestos de influencia inusual. Un mayor énfasis en el mérito académico no solo produciría una sociedad más justa, sino también una élite más brillante.■

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Fuente: “Diversifying Society’s Leaders? The Causal Effects of Admission to Highly Selective Private Colleges”, de Raj Chetty, David Deming y John Friedman, documento de trabajo, 2023